Ylönen katsoo tulevaa kautta innolla eikä peittele tavoitettaan - ”Haluan pelata niin hyvän kauden, että olen vuoden päästä NHL:ssä”

Viime kausi jätti nälkää Pelicansin Jesse Ylöselle, jonka käyrä oli keväällä kovassa nousussa. NHL-seura Montreal Canadiensin lupaus tiedostaa, että töitä on vielä edessä ennen kuin portit taalajäille aukeavat.
<p>Jesse Ylönen ja Pelicans avaavat harjoituspelikautensa perjantaina Rauman Pitsiturnauksessa. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Jesse Ylönen ja Pelicans avaavat harjoituspelikautensa perjantaina Rauman Pitsiturnauksessa. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicansin hyökkäyspää on saanut tulevalle kaudelle tukun uusia mielenkiintoisia nimiä, mutta seurattavaa riittää jatkavissakin. Kenties suurimmassa valokeilassa on Montreal Canadiensin toissa kesän NHL-varaus Jesse Ylönen, 19, jonka edesottamuksia seurataan tarunhohtoisessa suurennuslasin kanssa.

Ylönen nakutti heti debyyttikaudellaan Liigassa 27 (13+14) tehopistettä ja oli jo keväällä joukkueen hyökkäyksen tukipilareita. Nyt alle 20-vuotiaiden maailmanmestari haluaa laittaa lisää puita uuniin ja pelata kauden, joka vie hänet NHL:ään.

Moro, Jesse! Hommat ovat hallilla taas käynnissä viiden viikon omatoimijakson jälkeen. Miten kesä sujui?

- Hyvin! Sopivasti treeniä ja lepoa. Pääasiassa olin Espoossa, mutta olin myös isovanhempien luona Keski-Suomessa. Ja olihan siinä leiri Montrealissa, ja viikon olin Espanjassa. Lahessa en omatoimisella jaksolla hirveästi ehtinyt olemaan.

Millainen maku debyyttikaudestasi Liigassa jäi? Oletko kokonaisuuteen tyytyväinen?

- Kokonaisuudessaan hyvä. Pettymys oli pitkään mielessä, kun kausi loppui turhan aikaisin. Mutta kun miettii näin jälkikäteen, niin olihan se joukkueelta hyvä kausi. Itseltänikin ihan ok ajoittain. Pisteitä tuli sen verran, mitä ansaitsin. Siinä nähden, miten vähän niitä tuli alkukaudesta, voin olla loppujen lopuksi tyytyväinen.

Pelasit pitkän kauden keskellä myös nuorten maajoukkueessa. Verottiko kova pelirupeama missään vaiheessa?

- Olihan se raskas kausi, mutta tuntui, että jaksoi aina pelata hyvin. Ei ollut sellaisia pelejä, että olisi ollut aivan puhki. Olin treenannut pitkään hyvin, niin jaksoin pelata, vaikka kuorma oli kieltämättä kova.

Kauden edetessä merkillepantavaa oli kamppailupelaamisesi kehittyminen. Alkoiko työ punttisalilla kantaa hedelmää?

- Salin puolella olen kyllä tehnyt paljon hommia. Mutta ennen kaikkea olen alkanut keskittyä siihen, että on valmiina, kun se kamppailutilanne tulee eteen. Kamppailu pitää osaa ajoittaa oikein, jos on esimerkiksi joku vastataklauspaikka. Päästähän se on paljon kiinni.

Mitä mieltä Montrealissa oltiin kaudestasi?

- Siellä oltiin ihan tyytyväisiä. Nuorten kisoihin ja sen jälkeiseen aikaan he olivat erityisen tyytyväisiä. Joulusta eteenpäin pelasin heidän mielestään todella hyvin. Ei siinä kisojen jälkeen välttämättä mikään muuttunut, olin vain saanut koko ajan enemmän kokemusta miesten peleistä.

Olit kesällä kaksi viikkoa Montrealissa nuorten pelaajien leirillä. Millaista siellä oli?

- Itse leiri kesti vain neljä päivää. Menin sinne vähän aikaisemmin treenaamaan ja totuttelemaan aikaeroon. Treeniä oli viikko ja leiri päälle, jossa oli testejä ja jäätä. Canadiensissa pelaavia suomalaisia en päässyt näkemään, mutta tulokassopimuksen sinne tehnyt KalPan Otto Leskinen oli siellä myös.

Mitä sanoisit nähdyn perusteella, missä oma tasosi menee muihin saman ikäisiin verrattuna?

- Testeistä näki, että fysiikkani oli hyvällä tasolla muihin verrattuna. Kaikkia osa-alueita pitää saada paremmaksi, että siellä pystyy erottumaan edukseen. Luistelua, kiekon käsittelyä, laukausta, kaikkea.

Pelaat vielä tulevan kauden Pelicansissa. Halusiko Canadiens sinun kehittyvän vielä vuoden Liigassa?

- Minulla oli tänne sopimus, ja sieltä sanottiin, että jos muuta tietoa ei tule, niin täällä jatketaan. Tosi innoissani olen, että saan vielä yhden kauden pelata täällä. Joukkue on muuttunut paljon, ja kaikki lähtee taas tavallaan puhtaalta pöydältä. Tekeminen on näyttänyt tosi hyvältä ensimmäisenä treeniviikkona.

Kärsivällisyys ja maltti ovat varmasti avainsanoja tässä vaiheessa uraa.

- Joo. Totuus on se, etten ole vielä todellakaan valmis sinne (NHL:ään). Pitää kehittyä paljon, ja haluan pelata täällä niin hyvän kauden, että pääsen sinne.

Mikä on se seuraava steppi, minkä haluat tulevalla kaudella ottaa?

- Pitää pystyä auttamaan Pelicans menestymään. Haluan tuoda peliin ne omat vahvuudet, tehdä maaleja ja pisteitä sekä pelata myös laadukasta puolustuspeliä. Tämä on joukkuelaji, ja joukkuemenestys on loppujen lopuksi ainoa asia, jolla on merkitystä.

Mitä odotat elokuun lopussa käynnistyviltä CHL-peleiltä?

- Tosi hienoa päästä pelaamaan uusia joukkueita vastaan. Eihän se peli siitä mihinkään muutu, mutta voi ne silti olla vähän erilaisia kuin Liiga-pelit. Kiva, että pääsee pelaamaan paljon. On se pelaaminen aika treenaamista mukavampaa.

Millaiseksi näyteikkunoiksi koet kansainväliset pelit NHL:n suuntaan?

- Kaikki pelit ovat näytönpaikkoja. Ei sillä ole niin väliä, mikä peli on kyseessä.

Pelicansin joukkue on viime kautta nuorempi. Päävalmentaja Ville Nieminen sai viime vuonna piiskattua monta nuorta ennätyspisteille. Mikä tekee Niemisestä niin hyvän pelaajien kehittäjän?

- Nemo osaa oikealla tavalla vaatia ja olla tiukka, mutta osaa samalla kannustaa sopivasti ja antaa pelata omilla vahvuuksilla. Hän sanoo, ettei mihinkään saa tyytyä. Jos on mennyt kohtalaisesti, niin hän vaatii aina enemmän, että menisi paremmin. Jos harjoituksissa tulee huolimaton suoritus, niin kyllä hän siitä sanoo. Pelaajatausta näkyy, eihän siitä ole kovin kauaa, kun hän lopetti. Hän osaa asettua pelaajan asemaan.

Pitsiturnaus pe 2.8.2019:

KooKoo – Pelicans klo 9:00
TPS – Pelicans klo 14:00

Aleksi Salonen