Voittoputkea lihottamaan Lappeenrantaan – ”On saatu joukkueen potentiaalia ulos”

Tapaninpäivänä kaukaloon palannut Miihkali Teppo nautti keskiviikon hegemoniaottelun tunnelmasta ja kasvattajaseuransa HIFK:n kaatamisesta. Pelicansin perjantain Kisapuiston-vierailun alla suurin kysymys lienee, miten SaiPa on toipunut lahtelaisten edellisestä tyrmäysiskusta.
<p>Miihkali Teppo on päässyt tällä kaudella tuulettamaan jo kolmea voittoa kasvattajaseurastaan HIFK:sta. (Kuva: Jukka Rautio) <br></p>

Miihkali Teppo on päässyt tällä kaudella tuulettamaan jo kolmea voittoa kasvattajaseurastaan HIFK:sta. (Kuva: Jukka Rautio)

Isku Areenan tapsan tansseissa viihtyivät varmasti kaikki muut paitsi vierasjoukkue ja sen runsaslukuinen fanijoukko. Pelicans oli jälleen tutun vahva kotonaan HIFK:ta vastaan ja kahmi täydet kolme sarjapistettä tyylikkäällä 4-2-voitolla. Vielä kun Taavi Vartiainen ja Markus Kankaanperä lisäsivät päätöserässä vettä myllyyn tappelun merkeissä, todistettiin Lahdessa yhtä kauden viihdyttävintä kiekkoiltaa.

- Hallissa oli tosi hyvä fiilis, porukkaa oli kiitettävästi paikalla. Tunnelman aisti jäälle. Koko jengille tulee extralataus HIFK:ta vastaan, ja varsinkin itselleni, kun vastassa on kasvattajaseura. Kyllä se tuntuu aina tosi hyvältä voittaa, mehusteli Pelicansin Miihkali Teppo, joka muutti täksi kaudeksi Lahteen HIFK:sta.

Viime vuoden tapaninpäivä ei sujunut puolustajalla yhtä iloisissa tunnelmissa.

- Pelicans tuli silloin Helsinkiin, ja peli päättyi 1-6.

Tehopisteet karttaneet

Teppo oli keskiviikkona ensimmäistä kertaa tositoimissa sitten 1. joulukuuta, jolloin hän loukkaantui ottelussa Kärppiä vastaan.

- HIFK-peli oli vielä vähän hakemista. Jos on kuukauden pois ja vaikka treenaa, niin on pelitapahtuma aina erilainen. Ja vielä näin joulutauon jälkeen se on extravaikeaa tulla sisään, hän naurahtaa.

Tehopisteillä Teppo (0+3) ei ole turkoosipaidassa mässäillyt, mutta ei niillä ylivoimien ulkopuolella raatavan pakin onnistumista mitatakaan. Nykyaikainen jokaisen tilanteen luuta on ollut arvokas lisä Pelicans-puolustukseen.

- Kyllähän pisteitä aina toivoisi tulevan. Toivottavasti pystyn muuta kautta auttamaan joukkuetta. Nyt tehot ovat menneet muille äijille, ja olen itse keskittynyt ehkä enemmän puolustamiseen.

Siellä taidettiin vähän luistella viime vierailun jälkeen”

Pelikaani liitää neljän ottelun voittoputkessa. Vastaavaan putkeen seura on yltänyt viimeksi noin kolme vuotta sitten. 35 pelatun kierroksen jälkeen Pelicans on sarjassa komeasti kolmantena. Kausi on toistaiseksi sujunut pelitavallisesti ilman notkahduksia, ja maalinteon lukkojen auettua joukkueen itseluottamus on ollut tapissaan.

- Ennen tätä voittoputkea tuli häviöitä, mutta pelasimme hyvin jo silloin. Pelaamista on jatkettu koko ajan samalla tavalla. Nyt on saatu tehtyä enemmän maaleja, mutta puolustettu edelleen joukkueena hyvin. Viimeiset 10 peliä on menty samalla kaavalla ja saatu joukkueen potentiaalia ulos.

- Meillä on tosi yhtenäinen jengi. Kaikki pystyvät sanomaan toiselle mitä vaan. Kaikki luottavat ja tukevat toisiaan. Pelitaktiikat ovat toimineet viime aikoina loistavasti. On päästy pelaamaan omaa peliä jokaista joukkuetta vastaan, jakaa Teppo kehuja myös valmennuksen suuntaan.

Lahtelaisten voittoputki sai alkunsa kaksi viikkoa sitten juurikin Lappeenrannassa, missä Pelicans herkutteli SaiPaa vastaan 7-2-voittoluvut. Molemmat joukkueet pelasivat tuolloin loukkaantumisten runtelemilla kokoonpanoilla, mutta nyt tilanne näyttää jo paremmalta kummassakin leirissä.

SaiPa pelasi niin ikään tapaninpäivänä ja hävisi KooKoolle 0-1. Lappeenrantalaisten sarjasijoitus on seitsemäs. Perjantain välienselvittely on joukkueille jo kauden neljäs. Pelicans on vienyt aiemmista täydet yhdeksän pistettä. Kamppailu on samalla Pelicansille kalenterivuoden viimeinen.

- Kova peli on edessä. Niillä on varmasti jäänyt hampaankoloon. Olen kuullut sellaista, että siellä taidettiin vähän luistella sen viime vierailun jälkeen. Nyt on uusi taisto, pitää ladata täydet ja raapia voitto.

Tepolla tulee perjantaina mittariin 26 vuotta. Miten synttärisankari aikoo muistaa joukkuekavereita hallilla?

- Tuossa on juuri Casse (Casimir Jürgens, täytti 26.12. 24 vuotta) hyvällä esimerkillä tuonut Arnoldsista donitseja. Itsellä menee ensi vuoden puolelle, kun haluan itse leipoa, eikä viitsi perjantaina Lappeenrannan jälkeen alkaa väsäämään.

Mitä ajattelit leipoa?

- Toiveissa oli suklaakakku ja britatorttu.

SaiPa – Pelicans perjantaina 28.12. Kisapuistossa klo 18.30!

Aleksi Salonen