Voittokantaan palannut Pelicans kohtaa JYPin – ”Kannattaa tulla katsomaan meidän nuoria tulevaisuuden pelaajia”

Nuorennusleikkauksen kokeneella Pelicans-ryhmällä on takanaan onnistunut viikonloppu reissunpäällä. Tiistaina joukkue pääsee näyttämään kyntensä kotikaukalossa JYPiä vastaan.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Pelicans matkasi viime perjantaina Raumalle joukkueella, jonka keski-ikä oli 21,9 vuotta. Lahtelaisvieraat olivat ottelussa jopa pelin päällä, mutta rutinoituneempi Lukko vei kamppailusta päätöserän alun pikamaaleilla 3-2-voiton. Pelicans-leirissä oltiin luottavaisia, että nähdyllä esityksellä Jukurit kaatuu lauantaina Mikkelissä. Niin myös kävi: nuori pelikaanipoppoo löi Jukurit niukkamaalisessa ottelussa 2-1.

- Alku oli meiltä Jukureita vastaan huono - ja ylipäätään koko ensimmäinen erä. Annoimme vastustajalle liikaa paikkoja, mutta onneksi ne eivät saaneet kuin yhden tehtyä. Pääsimme hyvistä asemista jatkamaan toiseen erään ja paransimme. Toinen ja kolmas erä oli meiltä hyvää pelaamista. Teimme tarvittavat maalit ja lopussa puolustimme hyvin. Hyvä voitto, jutteli Roope Elimäki maanantaina uuden viikon alkajaisiksi.

Lauantaina sulkeutuneessa siirtoikkunassa Pelicansista ulospäin virrannut pelaajaliikenne on tuonut myös Elimäen uuden tilanteen eteen. Kesäkuussa 26 vuotta täyttävä keskushyökkääjä on nimittäin Janne Jalasvaaran, 35, jälkeen joukkueen toiseksi vanhin pelaaja.

- Ei tässä onneksi sentään mitään ikäkriisiä ole vielä päällä, Elimäki naurahtaa.

- Se on ihan ymmärrettävää ja luonnollista, että äijiä on lähtenyt. Ei siinä mitään, yritän parhaani mukaan näyttää esimerkkiä nuoremmille pelaajille.

Liiga-debyyttinsä kaudella 2015-16 tehnyt Elimäki on kevätkauden tehojensa valossa hyvää vauhtia matkalla uransa parhaaseen kauteen. Tehopisteitä on nyt kasassa 6+3=9, kun kaudella 2016-17 Elimäki iski tehot 7+4=11. Perjantaina hyökkääjä osui Lukon verkkoon kahdesti.

- Alkukausi oli vaikea. Siinä oli vähän loukkaantumistakin, enkä aina terveenäkään mahtunut pelaamaan. Sitten oikeastaan valmentajavaihdoksen jälkeen on alkanut rullaamaan paremmin ja vastuuta on tullut enemmän. Olen ollut tyytyväinen jälkimmäiseen puoliskoon tähän mennessä.

Pelicans (13.) kohtaa tiistaina kotikaukalossaan JYPin (8.), joka on kahdeksan pisteen päässä suorasta neljännesfinaalipaikasta. Vastustajan leirissä nähdään lahtelaisillekin tuttu mies, kun hiljattain Jyväskylään siirtynyt Alex Lintuniemi palaa Isku Areenalle vierasjoukkueen nutussa. JYP on onnistunut kukistamaan Pelicansin jo kolmesti aiemmin tällä kaudella.

Lahden tiistai-illassa tuskin lähdetään ainakaan peruuttelemaan. Siitä pitää huolen intoa pursuava nuori turkoosimiehistö, jolle valmennus antaa tilaa toteuttaa itseään.

- Meillä saa ja pitääkin pelata omilla vahvuuksilla. Pelejä on lähestytty raikkaalla ja innostuneella meiningillä. Tuossa on paljon nuoria äijiä, jotka haluavat näyttää osaamistaan. Pelataan rennosti, ettei tarvitsisi hirveästi miettiä tulosta, Elimäki sanoo.

Pelicans saa kolmen pelin viikon ensimmäiseen taistoon helpotusta sairastuvalta, kun Miro-Pekka Saarelainen tekee paluun kaukaloon viiden viikon huilin jälkeen. Lahtelaiset lähtevät hakemaan kotikaukalossa jatkoa lennokkaille edesottamuksilleen.

- Kannattaa tulla katsomaan nuoria tulevaisuuden pelaajia. On varmasti energistä ja viihdyttävää peliä. Kaksi edellistä peliä on pelattu tosi hyvin nuorella nipulla.

Pelicans – JYP tiistaina 18.2. Isku Areenalla klo 18.30! Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen