Vastustaja tutuksi: Zaborsky ja Ramstedt valokeilassa SaiPassa

Pelicansin perjantaisen vastustajan SaiPan kokoonpano on kokenut tälle kaudelle merkittäviä muutoksia.
<p>Kuva: Veli Ojala <br></p>

Kuva: Veli Ojala

Tero Lehterän valmennuksessa jatkavan SaiPan monivuotinen luottovahti Frans Tuohimaa siirtyi viime kauden päätteeksi HIFK:hon. Seura ei lähtenyt hankkimaan korvaajaa ulkopuolelta, vaan joukkue luottaa 22-vuotiaisiin Nashville Predatorsin sopimuspelaajaan Niclas Westerholmiin ja Karolus Kaarlehtoon, joka pysäytti kiekkoja viime kaudella lainalla Mestiksessä Ketterässä.

Puolustuspää on ennakkoarvioissa SaiPan suurin kysymysmerkki, sillä joukkue menetti kärkipakkinsa Kalle Maalahden ja Brenden Kichtonin sekä rutinoituneen valkovenäläisen Vladimir Denisovin. Uusina miehinä Lappeenrantaan saapuivat Jere Seppälä Ässistä, slovakialainen Mario Grman KHL:stä ja paluumuuttaja Simo-Pekka Riikola Lukosta.

Viime kaudella pirteästi esiintyneet Robin Salo ja Erik Autio ovat toistaiseksi uransa suurimmissa saappaissa SaiPa-puolustuksen kiekollisessa pelissä. Lupaava Veeti Vainio hakee uralleen uutta nostetta viime kauden pitkän toipumisjakson jälkeen. Isokokoiset Markus Kojo ja Jere Sneck vastaavat sputnikien rosoisemmasta puolesta. Nuoret Santeri Auroila, 19, ja Kasperi Torikka, 20, puolestaan kärkkyvät tonttia pelaavasta kokoonpanosta.

Hyökkäyspäästä poistui viime kauden seitsemästä parhaasta pistemiehestä kuusi: Tyler Morley, Cody Kunyk, Ahti Oksanen, David Goodwin, Topi Nättinen ja nykyinen pelikaani Jonatan Tanus. Viime kauden tehomiehistä 29 pistettä iskenyt Joni Nikko on ainoa, joka jatkaa keltamustissa tälläkin kaudella.

Uusi ykköskenttä Tomas ZaborskyTeemu RamstedtJohn Persson ei tosin kalpene lähtijöille pätkääkään. Tapparan SaiPaan vaihtanut Zaborsky on mättänyt Liigassa kovia tehoja vuosi toisensa jälkeen. Mainio pelintekijä Ramstedt piti viime kaudella välivuoden jääkiekosta, kun taas Persson siirtyi Lappeenrantaan SHL:stä Mora IK:sta.

Kauden alussa hyökkäykseen liittyivät vielä Tomi Leivo (KooKoo), Topi Piipponen (KalPa) sekä niin ikään Kuopiosta tuttu Tuomas Kiiskinen lokakuun loppuun asti ulottuvalla sopimuksella. Hankinnoille tuli tarvetta, kun Micke Saaren kausi päättyi loukkaantumiseen ennen kuin se ehti kunnolla alkaakaan.

Nuorten maailmanmestarin Santeri Virtasen, 20, ja Emil Oksasen, 21, vastuu hyökkäyksessä tulee kasvamaan lähtijöiden myötä. Kapteenikin vaihtui tälle kaudelle, kun 12 edelliskautta SaiPaa kipparoinut Ville Koho luovutti C-kirjaimen Elmeri Kaksoselle. Kohon lisäksi sentteriosastolle luotettavaa kahden suunnan tekemistä tuovat Anssi Löfman sekä viime vuonna hyvän sisääntulon pääsarjaan tehnyt Tomi Iso-Mustajärvi. Mielenkiintoinen tuttavuus hyökkäyksessä on myös vasta 18-vuotias Matias Mäntykivi.

Game of the month: Pelicans – SaiPa perjantaina 18.10. Isku Areenalla klo 18.30! Liput ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen