Vastustaja tutuksi: TPS menetti terävimmän kärkensä

Pelicans saa perjantaina vieraakseen Turun Palloseuran, joka lähtee uuteen kauteen ilman viime kauden pistetykkejään Ilkka Heikkistä, Oula Palvea ja Kaapo Kakkoa.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Viime kauden runkosarjanelosen TPS:n matka kevään peleissä tuli päätökseensä neljännesfinaaleissa HPK:ta vastaan. Maalivahtiosastolla tapahtui kesän aikana pientä liikehdintää. KooKoon maalille vaihtaneen norjalaisen Henrik Haukelandin tilalle nousi TPS:n oma kasvatti Julius Pohjanoksa,joka vartioi kaksi viime kautta Mestiksessä TUTOn maalia. Joukkueen selkeänä ykköstorjujana jatkaa maajoukkueessakin debytoinut Rasmus Tirronen.

TPS menetti kauden päätteeksi kaksi tehokkainta puolustajaansa Ilkka Heikkisen ja Lucas Ekeståhl-Jonssonin sekä luotettavan all round -pakin Elmeri Erosen. Urheilutoimenjohtaja Antero Niittymäki käänsi katseensa tuttuun tapaan Ruotsin maalle, josta pyydykseen tarttuivat ruotsalaispuolustajat Henrik Larsson ja Filip Windlert. Kaksikko pelasi viime kaudella Ruotsin kakkostasolla Allsvenskanissa. Mielenkiintoinen tuttavuus on myös Aleksi Anttalainen, 20, joka palasi Turkuun kaksivuotiselta Pohjois-Amerikan-reissultaan.

NHL:ssäkin pelannut 35-vuotias Joe Piskula on turkulaispuolustuksen selkeä johto- ja isähahmo. Tehoja hyökkäyspäässä odotetaan nyt entistä enemmän Santeri Lukalta ja Aleksi Saloselta. Minuutteja puolustuksessa saavat myös Pelicansista viime vuosikymmeneltä tuttu ikitaistelija Jani Forsström sekä päävalmentaja Kalle Kaskisen veljenpoika Olli Kaskinen.

Ison veden taakse matkanneet hyökkääjät Oula Palve ja Kaapo Kakko ovat TPS:lle sen tason menetyksiä, että heitä on vaikea korvata yksi yhteen. Hyökkäyspään muut lähtijät olivat Pelicansiin siirtynyt Otto Nieminen, Petrus Palmu sekä ison kohun saattelemana seurasta pois potkittu Jonne Virtanen.

Keskikaistalle laatua tuovat uudet hankinnat, jo viime kaudella Turussa lainapestillä käväissyt Petteri Wirtanen ja SaiPasta tullut Topi Nättinen. Joukkueen kolmas ruotsalaisvärväys Anton Holm nakutti viime vuonna Allsvenskanissa pisteitä keskiarvollisesti jokaisessa pelissä.

Uusien hankintojen listalle kelpaa myös joukkueen kapteeni, 609 NHL-ottelun Lauri Korpikoski, joka ei viime runkosarjassa pystynyt pelaamaan kuin neljässä pelissä. Turkulaishyökkäyksen sielu Ilari Filppula, 37, ja Zach Budish ovat tuloksenteossa korvaamattomia palasia.

Simon Suoranta on puolestaan terveenä pysyessään mustavalkoisille tärkeä voimahyökkääjä. Paljon lepää myös sen varassa, millaisia harppauksia Lauri Pajuniemi, 20, sekä Markus Nurmi, 21, ottavat alkaneella kaudella. Toisen polven kiekkoilija Juuso Pärssinenkin, 18, päässee kasvattamaan viime kauden pelimääräänsä (7) turkulaisedustuksessa.

Pelicans – TPS perjantaina 20.9. Isku Areenalla klo 18.30! Liput ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen