Vastustaja tutuksi: Tappara kultaleijoniensa johdolla Lahteen

Isku Areenan perjantaisessa Halloween-ottelussa vierailevan Tapparan maailmanmestarit Kristian Kuusela ja Niko Ojamäki johtavat kirvesrintojen laajaa hyökkäysarsenaalia.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Jukka Rautakorven luotsaama Tappara joutui kesällä maalivahtikaupoille 41-vuotiaan Niklas Bäckströmin päätettyä pelaajauransa. Täkyyn tarttui 27-vuotias kanadalainen Michael Garteig, joka torjui viime kaudella kotimaassaan ECHL:ssä. Christian Heljanko jatkaa lähtökohtaisesti Tapparan ykkösvahtina.

Puolustuspäässä tamperelaisten rivit harvenivat Aleksi Elorinteellä, Elias Fälthillä ja Otso Rantakarilla. Ulkopuolelta joukkueeseen liittyivät ainoastaan ruotsalainen Alexander Ytterell SHL:stä sekä vanha tuttu Jere Rouhiainen lainapestillä TUTOsta.

Tapparan puolustuksesta löytyy huippuosaajia joka osa-alueelle. Teemu Suhonen ja Valtteri Kemiläinen ovat kiekollisesti sarjan eliittiä. Alivoimalle ja kaksinkamppailuihin ruutia tuo kolmikko Tuukka Mäntylä - Ben Blood - Veli-Matti Vittasmäki. Viime kevään nuorten maailmanmestari Toni Utunen, 19, sekä Hugo Has, 18, täydentävät Tapparan kovan alakerran.

Viime kauden pronssijoukkueessa on nähty vaihtuvuutta myös hyökkäyspäässä. Sentteriosastolta Tapparan jättivät Järviset Matti ja Jan-Mikael sekä laitureista Tomas Zaborsky, Joona Luoto ja Antti Erkinjuntti. Tällä kaudella Tapparan ykköskentässä hyökkäävät SaiPasta värvätty kanadalainen Tyler Morley ja Liigaan paluun tehnyt maaliahne Charles Bertrand. Pisteidentekovoimaa hyökkäykseen tuovat myös kotimaiset kaappaukset Patrik Virta (Örebro HK) ja Olavi Vauhkonen (Sport).

Lahden perjantai-illassa nähdään kaksi viime kevään kultaleijonaa, Tappara-kapteeni Kristian Kuusela ja Niko Ojamäki. Keskushyökkääjistä joukkueessa jatkavat Jarkko Malinen, Otti Rauhala sekä Juhani Jasu. Uusien tulijoiden lisäksi laituriosastolla katseita kohdistuu Jere Karjalaiseen ja Anton Levtchiin, joka murtautui viime kaudella pelaavaan kokoonpanoon.

Rosterissa piisaa myös nuoria kykyjä, kuten viime kesän Carolina Hurricanesin 3. kierroksen varaus Patrik Puistola, 18, ja vasta 17-vuotias Kasperi Simontaival. Nuorten maailmanmestari Sami Moilanen, 20, on jo napannut kokoonpanosta vakiopaikan. -98-ikäluokan Lassi Vanhatalo pelaa lainasopimuksella Mestistä TUTOssa.

Pelicans – Tappara perjantaina 1.11. Isku Areenalla klo 18.30! Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen