Vastustaja tutuksi: Siikosen paluu Lahteen

JYP on ainut joukkue, joka ei ole vielä tällä kaudella Isku Areenalla vieraillut. Sekin asia korjaantuu torstaina, kun Pelicans ja JYP kohtaavat itsenäisyyspäivän aaton ottelussa.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Pekka Tirkkosen valmennukseen siirtyneen JYPin maalivahtiosasto on hyvissä kantimissa. Ykkösvahtina jatkaa maajoukkueeseen noussut Eetu Laurikainen. Hämeenlinnaan matkanneen Joona Voutilaisen tilalle JYP hankki vanhan tutun Markus Ruusun HIFK:sta.

Hurrikaanipaitojen puolustus on nuorentunut viime kaudesta Jake Newtonin, Mikko Kuukan ja Nolan Yonkmanin lähtöjen myötä. Ennen kauden alkua joukkueen takalinjojen ainoa uusi tulija oli Anttoni Honka, joka pelasi viime kauden lainalla Jukureissa. Kauden jo alettua JYP sai kotiutettua myös Anttonin isoveljen Julius Hongan NHL:stä Dallas Starsin organisaatiosta.

JYPin kapteenin nauhaa kantaa tällä kaudella puolustaja Juuso Vainio. Kokemusta peräpäässä edustavat Mikko Kalteva, Mikko Mäenpää ja Jaakko Jokinen. Nuoremman polven Roni Allén ja toissa kaudella Pelicansissakin käväissyt Alex Lindroos tulevat saamaan aiempaa enemmän vastuuta.

Ovet kävivät hyökkäyspäässä ulospäin varsin tiuhaan. Liigan kaikkien aikojen ulkomaalainen Eric Perrin päätti pelaajauransa, David Tomasek, Miika Lahti ja Janne Kolehmainen siirtyivät ulkomaan kaukaloihin ja Markus Jokinen Kouvolaan.

Isku Areenalla nähdään perjantaina Miska Siikosen paluu Lahteen. Seitsemän kautta mastojen juurella kiekkoillut Siikonen pelaa JYPin paidassa ensimmäistä kauttaan. Keskushyökkääjän vahva alkukausi Jyväskylässä palkittiin juuri maajoukkuekutsulla.

Siikosen lisäksi uutena kasvona JYP-hyökkäykseen liittyi vain Petrus Palmu, joka pelasi viime kauden TPS:ssä. JYPin sentteriosastolla jatkavat konkarit Juha-Pekka Hytönen, 38, ja Jarkko Immonen, 37, joka oli viime kaudella jyväskyläläisten paras pistemies tehoilla 15+32=47. Keskikaistalla vastuuta on luvassa myös Anton Stråkalle. Konkarikaartin laiturit Jani Tuppurainen ja Ossi Louhivaara ovat vanhoilla päivilläänkin joukkueen luottomiehiä.

Julius Nättinen ja Jerry Turkulainen ovat tulosyksikössä isossa roolissa. Ryhmän ainoa muun maan lipun alla pelaava on Virossa syntynyt, mutta jo toistakymmentä vuotta Suomessa kiekkoillut Robert Rooba. JYP on esitellyt tällä kaudella myös kaksi uutta hyökkääjätulokasta. Oskari Kalajanniska, 20, pelasi yhden ottelun jo viime kaudella, 19-vuotias NHL-varattu Patrik Siikanen on sen sijaan täysin uusi kasvo liigajäillä.

Game of the Month: Pelicans – JYP torstaina 5.12. Isku Areenalla klo 18.30! Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen