Vastustaja tutuksi: Pelicans testaa hallitsevan mestarin vireen

Hallitseva Suomen mestari HPK vierailee Isku Areenan perjantai-illassa Hämeen herruuden avausosassa.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Keväällä HPK:n Suomen mestaruuteen johdattaneen päävalmentaja Antti Pennasen mestarijoukkueen yksi pahimmista menetyksistä oli Pohjois-Amerikkaan matkannut maalivahti, Lahti-kasvatti Emil Larmi. Paikkaajaksi seura hankki JYPistä Joona Voutilaisen, joka pysäytti kiekkoja Pelicansissa vuodet 2016-18. Kerhon maalivahtikolmikon täydentävät Antti Karjalainen ja Rasmus Reijola.

Puolustuksesta kauden päätteeksi varusteensa pakkasivat nuoret Jesper Lindgren, Niclas Almari ja Markus Niemeläinen sekä kokenut slovakki Jan Brejcak. Ennen kuluvan kauden alkua peräpään ainoa profiilihankinta oli TPS:stä siirtynyt Elmeri Eronen. Kauden jo alettua myös Santeri Lukka vaihtoi Turusta HPK-paitaan. Jokereiden organisaatiosta tullut Nico Nurmikanta oli hämeenlinnalaisten kolmas peräpään hankinta.

Leijonissakin debytoineet Petteri Nikkilä ja kapteeni Niklas Friman ovat HPK:n puolustuksen selkäranka. Kolmen Suomen mestaruuden Arto Laatikainen, 39, tuo rauhallisuudellaan tärkeän elementin oranssipaitojen joukkueeseen. Puolustuksen vakiokasvoja ovat myös Miro Karjalainen ja U20-maailmanmestari Otto Latvala.

Hyökkäyksestään HPK menetti kärkisentterinsä Otto Paajasen ja Robert Leinon. 54 tehopistettä nakuttanut taiturimainen Teemu Turunen siirtyi Paajasen tavoin HIFK:hon. Larmin ja Almarin ohella ison veden taakse matkasi Eetu Tuulola.

Uusi keskushyökkääjäkaksikko löytyi Liigan sisältä SaiPasta ja Sportista. Cody Kunyk on ykkössentterinä suurissa saappaissa, ja Tommi Tikan kehityksen odotetaan jatkuvan läpimurtokauden jälkeen. Leveyshankintoina hyökkäykseen liittyivät Mestiksestä Joona Monto sekä Mikko Lahtela, joka nähtiin aikoinaan Pelicansissakin.

Nimekkäistä lähtijöistä huolimatta pisteidentekovoimaa löytyy nykyisestäkin ryhmästä. Kokeneemman kaartin Markus Nenonen, Niclas Lucenius, Philippe Cornet ja Janne Tavi ovat osoittaneet tasonsa Liigassa. Nuoret Jere Innala, 21, ja Valtteri Puustinen, 20, ovat niin ikään tärkeitä palasia Kerhon hyökkäyksessä. Vastuuta on aiempaa enemmän luvassa myös 20-vuotiaalle slovakialaiselle Filip Krivosikille. A-nuorissa kovia tehoja iskeneellä virolaisella Kristjan Kombellakin lienee sanansa sanottavana pelipaikkakilvassa.

Pelicans – HPK perjantaina 29.11. Isku Areenalla klo 18.30! Ennen ottelua nähdään juhlallisuuksia, kun Erik Kakko aateloidaan 22. henkilönä Lahti-kiekon Hall of Fameen. Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen