Vastustaja tutuksi: Puljujärvi, Lammikko, Jokinen – Kärppien miehistö vilisee nimimiehiä

Isku Areenalla nähdään perjantaina todellinen herkkupala, kun Pelicans saa vastaansa Kärppien tähdet.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Leijonienkin valmennukseen kuuluvalla Kärpät-luotsi Mikko Mannerilla on jälleen käytössään kivenkova pelaajarosteri. Maalivahtiosastolla puhaltavat uudet tuulet, kun Veini Vehviläinen siirtyi kesällä Pohjois-Amerikkaan ja Jussi Rynnäs Saksaan. Nuorten Leijonien 19-vuotias luottokassari Justus Annunen muodostaa Kärppien uuden maalivahtitandemin yhdessä AHL:stä tulleen slovakialaisen Patrik Rybarin kanssa.

Kärppien puolustuspään rivit harvenivat kevään päätteeksi Atte Ohtamaalla, Jani Hakanpäällä ja Teemu Kivihalmeella. Tilalle seura hankki Lukosta Tshekin maajoukkuemiehen Jakub Krejcikin sekä ruotsalaisen Ludwig Byströmin AHL:stä.

Oululaisten pitkäaikaiset luottohevoset Lasse Kukkonen (C) ja Shaun Heshka pitävät huolen siitä, että laatua piisaa molemmissa kenttäpäädyissä. Isoa vastuuta puolustuksessa nauttii myös Mikko Niemelä. Toinen Niemelä, vasta 17-vuotias Topi on Kärppien tämän syksyn Liiga-debytantteja.

Hyökkäyksessä vaihtuvuutta on ollut enemmän, kun Ville Leskinen, Rasmus Kupari, Aleksi Heponiemi, Nicklas Lasu, Jasse Ikonen, Jyri Junnila ja Oskar Osala jättivät viime kauden hopeamiehistön.

Kärpät sai kotiutettua maailmalta kansainvälisen tason tähtikolmikon. Julius Junttila ei löytänyt paikkaansa Ruotsissa, 37-vuotiaan Janne Pesosen aika ulkomaan kaukaloissa tuli ainakin toistaiseksi tiensä päähän, ja Jesse Puljujärvi saapui NHL:stä Edmonton Oilersista hakemaan uutta vauhtia uralleen. Kärppien täkyyn tarttui lisäksi kevään maailmanmestari Juho Lammikko.

Viime kauden miehistöstä jatkavat muun muassa Mika Pyörälä, Michal Kristof, Otto Karvinen, Radek Koblizek, Jari Sailio sekä toissa kaudella upean NHL-uransa päättänyt Jussi Jokinen. Seurantaan kelpaavat myös huippulupaavat Rädyn veljekset, 17-vuotias Aatu ja 18-vuotias Aku.

Game of the Month: Pelicans – Kärpät perjantaina 15.11. Isku Areenalla klo 18.30! Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen