Vastustaja tutuksi: Kanadalaiskaksoset Ässien keihäänkärkenä

Pelicansin perjantain viikon ainoan kotiottelun vastustajan Ässien leirissä on alkanut uusi aika Ari-Pekka Selinin johdolla.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Viime kaudella sarjajumboksi jäänyt Porin Ässät palkkasi uudeksi päävalmentajakseen Ari-Pekka Selinin, 56, joka sai kesken viime kauden lopputilin HIFK:n peräsimestä. Maalivahtiosastokin meni täysin uusiksi Andreas Bernardin ja Henri Kiviahon vaihdettua maisemaa. Tänä päivänä patapaitojen maalia vahtivat Sportista tullut Sami Aittokallio ja 20-vuotias Daniil Tarasov. Venäläislupaus Tarasov torjuu Porissa lainalla NHL-seura Colombus Blue Jacketista.

Vuosi takaperin tyhjennysmyyntejä harrastanut Ässät kauppasi puolustuksestaan Niko Peltolan, Jere Seppälän ja Juho Tommilan kesken viime kauden. Kristian Tuohilampi pakkasi laukkunsa kauden päätteeksi. Korvaajiksi seura naarasi tuoreen Suomen mestarin Markus Niemeläisen HPK:sta sekä ruotsalaiset Jakob Stenqvistin ja Simon Åkerströmin Ruotsin kakkostasolta Allsvenskanista.

Porilaispuolustuksen luottomiehinä jatkavat Jyri Marttinen, 37, ja Tommi Taimi, 29. Tasaisesti vastuuta saavat myös Saku Salmela ja Teemu Vuorisalo unohtamatta Niklas Peltomäkeä ja Aleksi Varttista.

Hyökkäyksestä patapaidan jättivät taakseen Tuomas Huhtanen, Aki Juusela, Matti Lamberg, Jussi Makkonen, Mikael Saha, Severi Sillanpää ja Matias Varttinen.

Tulijapuolella eniten katseita kääntää kanadalaiset kaksoisveljekset Tylor ja Tyson Spink. Suurilla odotuksilla varustetut 26-vuotiaat pelurit siirtyivät Poriin SHL:stä Örebron joukkueesta. Mielenkiintoinen tuttavuus on myös Ässien kuudes ulkomaalainen Edwin Hedberg, jolla on sekä Ruotsin että Kolumbian passi. Pelicansista siirtynyt Niko Kivelä on kärsinyt jälleen valitettavista loukkaantumisista, eikä häntä nähdä Isku Areenan perjantai-illassa.

Bluesin junioreista kaapattu 17-vuotias huippulupaus Roni Hirvonen on tällä kaudella kaikkien NHL-scouttien valvovan silmän alla. Hyökkäyspää vahvistui lisäksi Mestiksestä tulleilla Miro Mäkisellä (TUTO) ja Valtteri Pihlajamäellä (KeuPa HT).

Jatkavista pelaajista Peter Tiivola, Sami Lähteenmäki ja Mikko Salmio ovat jälleen avainroolissa Selinin ryhmässä. Ex-Pelicans Aleksi Rekoselta odotetaan tasonnostoa heikosti sujuneen ensimmäisen Ässät-kauden jälkeen. 19-vuotiaat NHL-varatut Lenni Killinen ja Otto Kivenmäki ovat Hirvosen tavoin tutkan alla Pohjois-Amerikan suuntaan. Ässien C-kirjainta kantaa tällä kaudella Niklas Appelgren.

Pelicans – Ässät perjantaina 25.10. Isku Areenalla klo 18.30! Liput ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen