Vastustaja tutuksi: Jukureissa paljon ex-Pelicans-väriä

Pelicans saa perjantaina viikon ainoassa kotiottelussaan vastaansa Mikkelin Jukurit.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Pekka Kangasalustan valmentaman Jukurien maalilla nähdään tuttu maalivahtikaksikko. Kaudella 2015-16 Pelicansissakin torjunut Sami Rajaniemi on neljättä kauttaan mikkeliläisryhmän ykkösmaalivahti. Juhana Aholla on alkanut kolmas kausi Rajaniemen aisaparina.

Vaihtuvuus Jukurien puolustuksessa oli viime kauden päätteeksi pientä. Lyhyeltä lainapestiltään JYPiin palanneen Anttoni Hongan lisäksi takalinjoilta varusteensa pakkasi vain Valtteri Hietanen.

Peräpää vahvistui nuorilla Jakub Galvasilla, 20, ja Alexandr Jakovenkolla, 21. Tshekin pääsarjasta Mikkeliin saapunut Galvas nähtiin hiljattain Tshekin maajoukkueessa Karjala-turnauksessa. Venäjän ja Kazakhstanin passilla operoiva Jakovenko kiekkoili viime kauden USHL:ssä. Kärppien nuorista siirtynyt Samuel Kemppainen ja HIFK:n organisaatiosta tullut Axel Rindell ovat tämän kauden Liiga-debytantteja.

Jukureilla on jalkeilla nuori puolustus höystettynä kokeneemmilla Antti Jaatisella, Ville Hyvärisellä ja Samuli Piipposella. Toronto Maple Leafsin viime kesän kolmannen kierroksen NHL-varaukseen Mikko Kokkoseen, 18, kohdistuu isot odotukset. Jukureissa kiekkoilee myös Leijonien päävalmentaja Jukka Jalosen poika Jimi Jalonen.

Hyökkäyksen merkittävimmät lähtijät olivat kokeneet keskushyökkääjät Turo Asplund ja Markku Flinck. Myös Nestori Lähde jatkoi matkaansa ulkomaan kaukaloihin.

Joukkueen uudeksi ykkössentteriksi kaavailtu ruotsalainen Fredric Weigel ehti pelata Mikkelissä vain 17 ottelua, kunnes hänen sopimuksensa purettiin. Jukurit värväsi hyökkäykseensä lisäksi Charlie Saraultin Tanskan liigasta sekä viime kaudella KHL:ssä pelanneen latvialaisen Martins Dzierkalsin. NHL-lupaus Patrik Puistola siirtyi Mikkeliin vastikään lainapestillä Tapparasta.

Päävastuuta tuloksenteosta kantavat Mika Partanen sekä ex-pelikaanit Vadim Pereskokov ja joukkueen kapteeni Miika Roine. Luottohyökkääjät Jesper Piitulainen, Teemu Henritius, Ville Leskinen, Julius Vähätalo, Joonas Kalliola, Valtteri Hotakainen ja Pelicansissa ensimmäiset Liiga-kautensa pelannut Janne Ritamäki jatkavat jukuripaidassa tälläkin sesongilla.

Nuoren polven pelaajista 19-vuotiaalle Kristian Tanuksella (Pelicansin Jonatan Tanuksen veli) tarjotaan hyvää näytönpaikkaa. Henri Nikkanen, 18, ja Heikki Huttunen, 21, kärkkyvät niin ikään viime kautta isompaa ruutua.

Pelicans – Jukurit perjantaina 22.11. Isku Areenalla klo 18.30! Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen