Vastustaja tutuksi: Ilves saapuu Lahteen uuden päävalmentajan johdolla

Pelicans hakee keskiviikkona kotonaan paluuta voittokantaan surkeasti kautensa avannutta Tampereen Ilvestä vastaan, joka tiedotti maanantaina antaneensa monoa päävalmentajalleen Karri Kivelle.
<p>Kuva: Veli Ojala <br></p>

Kuva: Veli Ojala

Seitsemästä ottelustaan vain yhden voittanut Ilves päätyi kovaan ratkaisuun potkittuaan päävalmentaja Karri Kiven pihalle heti kauden alkuvaiheilla. Vetovastuuseen nousee seurassa juuri neljännen kautensa apuvalmentajana aloittanut Jouko Myrrä, 50. Myrrä nähtiin aikoinaan pelaajaurallaan kahdella kaudella (1998-2000) Pelicansissakin.

Ilveksen viime kauden maalivahtikaksikosta muihin maisemiin siirtyivät Riku Helenius ja Antti Lehtonen. Tänä vuonna Ilveksen maalilla nähdään paperilla yksi sarjan parhaista kaksikoista. Ville Kolppanen teki paluun Tampereelle kahden SHL:ssä ja kolmen KHL:ssä vietetyn kauden jälkeen. Ilves onnistui lisäksi saamaan NHL-leiriltä takaisin tshekkilupaus Lukas Dostalin, 19, joka torjui keväällä itsensä tamperelaisten sydämiin.

Puolustusosastolla Ilveksen jättivät kokeneet Mark Flood, Matt Generous sekä lahtelaisyleisölle tuttu Juha Leimu, joka päätti pelaajauransa. Täysin suomalaistunutta puolustusta saapuivat vahvistamaan Aleksi Elorinne (Tappara), Kalle Maalahti (SaiPa) ja kesällä Ottawa Senatorsin ykköskierroksella varaama Lassi Thomson, 19. Thomson pelasi viime kauden Kanadassa junioriliiga WHL:ää.

Jatkavista pakeista 20-vuotiaalta Oskari Laaksoselta odotetaan nousua sarjan kiekollisten puolustajien terävimpään kärkeen. Jarkko Parikka nousi keväällä jo maajoukkueeseen, Niko Peltola tuo puolestaan keskiarvollisesti Liigan nuorimpaan joukkueeseen kokemusta puolen tuhannen Liiga-pelin rutiinilla. Pelipaikkaa puolustuksessa jahtaavat myös nuoret Santeri Hatakka, 18, Elias Laitamäki, 19, ja Nikolas Matinpalo, 20.

Ilves sai pidettyä kasassa myös viime kauden hyökkäysrunkonsa. Seuran jättäneet Mike Halmo, Juho Liuksiala, Juhani Tamminen ja Jerry Ahtola eivät olleet tamperelaisille mainittavia menetyksiä. Tulijapuolella tärkein kiinnitys oli mestari-HPK:sta tullut Robert Leino. Joukkueen ikänestori Jasse Ikonen (ex-HIFK) on tupsukorville monipuolinen roolipelaaja.

USHL:stä Suomeen palannut Matias Maccelli, 18, on yksi Liiga-kauden kiinnostavimpia talentteja. Ilveksen nuoriso-osasto täydentyi kauden alla myös 18-vuotiaalla Antti Saarelalla (Lukko) ja Eetu Päkkilällä (Kärpät), 19.

NHL-seura Buffalo Sabresin kanssa tulokassopimuksen tehnyt Arttu Ruotsalainen pelaa vielä tämän kauden Tampereella. Ruotsalainen (21+21=42) oli viime kaudella Ilveksen paras pistemies. Kapteeni Eemeli Suomi ja Teemu Rautiainen ovat niin ikään Liiga-jäillä takuuvarmoja pistelinkoja. Hyökkäyspäässä katseita kohdistuu myös Joose Antoseen ja Teemu Lepaukseen sekä 21-vuotiaisiin Joona Ikoseen ja Topias Haapaseen.

Pelicans – Ilves keskiviikkona 2.10. Isku Areenalla klo 18.30! Liput ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen