Vastustaja tutuksi: Erkinjuntti tähdittää Sport-hyökkäystä

Pelicansin perjantain vastustaja Sport havittelee 80-vuotiskaudellaan pudotuspelipaikkaa neljän vuoden tauon jälkeen.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Toista kautta Ari-Pekka Pajuluoman alaisuudessa pelaavan Sportin luottovahtina jatkaa tälläkin kaudella tuttu mies Mika Järvinen. Kauden päätteeksi varusteensa pakanneen Sami Aittokallion tilalle seura hankki ruotsalaisen Stefan Steenin. 26-vuotias torjuja siirtyi Sportiin Ruotsin pääsarjasta Örebro HK:sta.

TPS:n paitaan vaihtanut Tony Sund jätti vaasalaisten puolustukseen valtavan aukon. Sund oli viime kaudella Sportin viidenneksi paras pistemies tehoilla 8+27=35. Alakerrasta muihin maisemiin siirtyivät myös muun muassa varakapteeni Oskari Manninen, Jyri Niemi, Ryan Lannon ja Colby Robak.

Peräpään hankinnat ovat olleet jälleen ulkomaalaispainotteisia. Puolusta saapuivat vahvistamaan kanadalaiset Paul Geiger, Jared Wilson sekä Steven Seigo, joka on muutaman vuoden takaa Liigasta tuttu Lukon ja TPS:n väreistä. Geiger pelasi viime kaudella Italiassa monikansallista EBELiä, Wilson puolestaan rapakon takana ECHL:ää. Puolustukseen liittyi myös paluumuuttaja Kristian Tuohilampi. Jatkavista pakeista Niklas Nevalainen on entistä suuremmissa saappaissa tuloksenteossa.

Hyökkäyksestä lähti paljon takuuvarmaa pisteidentekovoimaa maailmanmestari Joel Kivirannan ja Olavi Vauhkosen mukana. Viime kauden top 10 -pistemiehistä varusteensa pakkasivat myös Tommi Tikka, Brody Sutter ja William Rapuzzi. Viisi kautta kotkapaitaa edustaneen Tomi Körkön aika seurassa tuli niin ikään tiensä päähän.

Alkaneella kaudella Sportin hyökkäystä tähdittää pronssi-Tapparasta hankittu Antti Erkinjuntti, joka kiekkoili Lahdessa vuodet 2015-17. Jukureista tullut Turo Asplund on laatusentteri Liigaan. Vaasalaishyökkäyksen ainut ulkomaalainen on kanadalainen Chris DeSousa. Keskushyökkääjä naputti viime kaudella Itävallassa EBELissä 64 tehopistettä.

Aaro Vidgren (Lukko) ja Juho Liuksiala (Ilves) hakevat puolestaan Vaasasta uutta nostetta uralleen. Samat sanat pätevät myös Mestiksessä Hermeksessä hirmutehoja tehneeseen Samu Markkulaan, joka tekee nyt uutta tulemista pääsarjakiekkoon. Kärppien A-nuorista siirtyneellä Niko Kuirilla on meneillään ensimmäinen sesonki Liigassa.

Jatkavista hyökkääjistä Aleksi Ainali on tullut tehokkuudellaan tutuksi Pelicansin ja Sportin viime kausien kohtaamisista. Menetyksistään huolimatta Sport sai pidettyä viime kauden neljästä parhaasta pistenikkaristaan Antti Kalaputaan, Toni Kallelan ja Roope Talajan. Sportin kapteenina jatkaa tälläkin kaudella Erik Riska.

Pelicans – Sport perjantaina 27.9. Isku Areenalla klo 18.30! Liput ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen