Vaivoistaan toipunut Siikonen on Pelicansille tärkeä tukipilari – ”Minun pitää pystyä auttamaan joukkuetta kaikilla sektoreilla”

Pelicansin toiseksi paras maalintekijä Miska Siikonen palasi tiistaina Hakametsässä Liiga-kaukaloihin reilun kuukauden tauon jälkeen. Tulos jäi paluuottelussa uupumaan niin joukkueella kuin pelaajalla itselläänkin, mutta Siikonen luottaa olevansa keväällä iskussa. Lahtelaismiehistö saa torstaina toiseksi viimeisessä runkosarjan kotiottelussaan vastaansa KalPan.
<p>Pelicansin runkosarja sisältää vielä kotiottelut KalPaa ja KooKoota vastaan sekä TPS- ja Sport-vieraskamppailut. (Kuva: Tomi Natri)</p>

Pelicansin runkosarja sisältää vielä kotiottelut KalPaa ja KooKoota vastaan sekä TPS- ja Sport-vieraskamppailut. (Kuva: Tomi Natri)

Puolet kauden 2016-17 runkosarjastaan loukkaantumisiin menettänyt Miska Siikonen, 21, toivoi meneillään olevan kauden alla itselleen ennen kaikkea terveempää huomista. Vaivat ovat kuitenkin syöneet tälläkin kaudella Siikosen runkosarjasta 13 peliä, joista 10 viimeisen reilun kuukauden sisällä. Nyt keskushyökkääjä on taas Pelicansin vahvuudessa, mutta paras kunto on vielä rakentumassa.

- Aika paljon piti ottaa alussa ihan huilia ja lähteä kevyesti rakentamaan. Tässä on kamppailtu koko kausi samojen ongelmien kanssa, mutta nyt tuntuu hyvältä. Onneksi vielä neljä peliä runkosarjaa jäljellä. Uskon, että olen pleijareissa hyvässä iskussa. Vire tulee kun saa pelejä alle.

Siikonen (43, 12+10) jakaa joukkueensa sisäisen maalipörssin kakkossijaa Mikko Kousan kanssa. Kärjessä on 17 osumaa sivaltanut Iikka Kangasniemi. Uransa toistaiseksi suurimmissa saappaissa olevalta Siikoselta odotetaan vielä tasaisempaa tuloksentekoa kevään karkeloissa.

- Nyt mietitään sitä, miten joukkueena voitetaan ja mennään pitkälle. Mutta se on totta, että minun pitää pystyä auttamaan joukkuetta kaikilla sektoreilla. En voi tiistaiseenkaan olla tyytyväinen, lisää pitää saada raavittua, hän vaatii.

Aukeavatko maalihanat KalPaa vastaan?

Olympiatauon jälkeinen kamppailu oli Pelicansille mollivoittoinen. Ilvekselle kärsityn 0-3-tappion lisäksi lahtelaisten keskushyökkääjärivit harvenivat Hannes Björnisellä ja Roope Elimäellä, jotka ovat kumpainenkin sivussa torstain KalPa-ottelusta. Siikonen painotti keskiviikon harjoituksen jälkeen otteluiden alkujen tärkeyttä.

- Alkuun pitää lähteä paremmin, ettei kaveri saa heti momentumia itselleen. Ne kuuluisat erikoistilanteet korostuivat jälleen Ilvestä vastaan. Alivoima pitää olla parempaa, ja ylivoimamahdollisuuksista pitää rokottaa tylymmin.

Pelicansin viimeistelyn tehottomuus nosti jälleen päätään taukoa edeltäneen Ässät-taiston (4-3 vl.) jälkeen. Joukkue on jäänyt maaleitta kolme kertaa viimeisessä viidessä pelissä.

- Asioita pitää yleensä silloin suoraviivaistaa, kun on tehotonta. Parempaa maskipelaamista ja kuteja maalille. Pyritään pitämään mieli virkeänä. Äkkiä se lukko siitä myös aukeaa.

Pudotuspelipaikkaa sitkeästi jahtaava Ilves (11.) nousi ottelun vähemmän pelanneesta Ässistä jo kahden pisteen päähän, ero Pelicansiin on viisi pistettä. Lahtelaisleirissä ei olla huolissaan pudotuspelipaikan suhteen.

- Fakta on se, että jokaisen äijän pitää parantaa otteitaan. On tiedossa, että pelejä pitää alkaa voittaa. Meillä on tässä silti kaikki avaimet omissa käsissä.

Mahtavaa kun on jengiä katsomossa”

Lahtelaisyleisö on ollut tällä kaudella joukkueensa tukena kiitettävällä tavalla. Pelicans on komeasti 410 katsojan verran edellä yleisötavoitettaan (3550), kun jäljellä on runkosarjassa kaksi kotiottelua.

- Mahtavaa kun on ollut jengiä katsomossa! Näissä viikkopeleissä voisi olla mökää vieläkin enemmän. Täytyy nostaa hattua myös vastustajan faneille, sillä Hakametsässä oli tiistaina erinomainen meininki. Toivottavasti lahtelaiset jaksavat kannustaa meitä edelleen, Siikonen sanoi.

Pelicansin ja KalPan tämän kauden kaikki kohtaamiset ovat olleet maalin pelejä. Pelicans voitti ensimmäisen 1-0, hävisi toisen voittolaukauksilla 2-3 ja voitti taas kolmannen voittolaukauksilla 3-2. Sarjakutonen KalPa on kovassa vireessä voitettuaan seitsemästä edellisestä pelistään kuusi, joskin kaikki voitot ovat tulleet pudotuspeliviivan huonommalla puolella olevista joukkueista.

- KalPaa vastaan on aina vauhdikkaita ja kamppailuvoittoisia pelejä. Siitä tulee varmasti myös se vähämaalisuus, kun molemmat laittavat samaa pöytään. Saamme torstaina varmasti kotikaukalosta voimaa ja olemme vahvoilla.

Pelicans – KalPa torstaina 1.3. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen