Vaiheikas kamppailu kääntyi KooKoolle jatkoajalla

Pelicans suuntasi eilisen pettymyksensä jälkeen Kouvolaan lauantaina, jossa se kohtasi KooKoon 3. kerran 11 päivässä. Kuten kaksi edellistäkin, myös tämä taisto päättyi oranssimustien juhliin nyt jatkoajan myötä.
<p>Lahtelaiset onnistuivat viemään KooKoolta vain yhden sarjapisteen viikonlopun kahdessa kohtaamisessa. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Lahtelaiset onnistuivat viemään KooKoolta vain yhden sarjapisteen viikonlopun kahdessa kohtaamisessa. (Kuva: Tomi Natri)

Runsasmaalisesta pelistä huolimatta ensimmäistä täysosumaa jouduttiin odottamaan toiseen erään asti. Miikka Pitkänen avasi maalihanat aikaan 24:22 pitkän videotarkistuksen päätteeksi, joka ensin vaikutti Pelicans-vahti Jussi Olkinuoran komealta hanskatorjunnalta. Tilanne kuitenkin tuomittiin lopulta maaliksi.

Kotijoukkue saikin hurmoksen päälle, ja kovan paineistuksen jälkeen KooKoo karkasi jo 2-0-johtoon kahden maalin iltaa viettäneen Kim Strömbergin kudilla.

Kun toista erää oli viisi minuuttia jäljellä, Mikko Kousa lähetti hyökkäyssiniseltä ovelan laukauksen kohti KooKoo-maalia ja ohitti Samu Perhosen. Tähän ylivoimamaaliin napsivat syöttöpisteen Hannes Björninen ja Santtu Kinnunen.

Viimeinen 20-minuuttinen alkoi lahtelaisilta terävästi Pelicansin noustua tasoihin ajassa 41:18. Jesse Saarinen kampesi itsensä maalin kulmalle, johon hyvällä pelisilmällä mukaan noussut Oliwer Kaski laittoi irtokiekon häkkiin kauden viidennellä osumallaan. Tätä ei kuitenkaan ehditty juhlimaan kauan, sillä KooKoo meni uudestaan johtoon jo 42 minuutin kohdalla.

Lähellä kolmannen erän puoltaväliä Pelicans tuli jälleen tasalukemiin, taas ylivoimalla. Kiekko ajautui keskustaan viime aikoina tehotilastossa hiljaiseloa viettäneelle Jesse Ylöselle, joka kiskaisi limpun voimalla KooKoon verkkoon. Syötöille pääsivät Kaski ja Aleksi Mustonen.

Noin seitsemän minuuttia edellisestä KooKoo namutteli illan hienoimman. Juha-Pekka Haataja näki maalinedustalla Anrei Hakulisen, joka ohjasi tarkan syötön ohi kelpo otteita esittäneen Olkinuoran. Mutta tämä ei jäänyt tähän. Perjantaina liigadebyyttinsä pelanneen Pelicans-hyökkääjä Waltteri Merelän veto laidasta kimposi lähelle KooKoon maalialuetta, ja Niko Kivelä kairasi riparin röyhkeästi sisään. Kolmas erä päätettiin näihin 4-4-numeroihin.

Jatkoaikaa oli jäljellä alle minuutti kotijoukkueen päästessä hyökkäämään kolmella yhtä vastaan. He myös hyödynsivät tilanteen, kun Arttu Pelli kiskaisi voittomaalin. Näin Pelicans ei onnistu tälläkään kertaa kaatamaan vahvasti esiintynyttä KooKoota tuoden kuitenkin pisteen mukanaan Lahteen.