Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Liiga palaa tauolta tiistaina – vahvistunut Pelicans matkaa HIFK:n vieraaksi

Liiga jatkuu maajoukkuetauon jälkeen tiistaina viiden ottelun kierroksella. Juuri ennen taukoa tappioputkensa katkaissut Pelicans suuntaa HIFK:n kotiluolaan, josta vain yksi joukkue on poistunut tällä kaudella täyden pistepotin kanssa. Lahtelaisten kokoonpanoon palaava Aleksi Mustonen uskoo tauon tehneen joukkueelle hyvää.
<p>Antti Tyrväisen sivallus kaatoi HIFK:n Lahdessa syyskuussa. (Kuva: Tomi Natri) <br></p>

Antti Tyrväisen sivallus kaatoi HIFK:n Lahdessa syyskuussa. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans pelaa Liigan runkosarjan toisen kolmanneksen käynnistävällä viikolla kolme ottelua. Tiistaina ohjelmassa on vieraskamppailu HIFK:ta vastaan, perjantaina Isku Areenalle saapuu Lukko, ja lauantaina Pelicans pelaa Kouvolassa KooKoon vieraana. Uusi viikko käynnistyi Lahdessa pelaajauutisilla, kun Pelicans ja Joel Mustonen purkivat hyökkääjän sopimuksen pelaajan aloitteesta yhteisymmärryksessä.

Pukukopista kantautui myös ilouutisia. Hyökkääjät Aleksi Mustonen, Hannes Björninen ja Joonas Alanne ovat jälleen pelikunnossa, ja valmiina hyppäämään tiistaina Nordiksen askiin. Viime kauden päätteeksi Ilveksestä Lahteen muuttanut Mustonen sanoo maajoukkuetauon tulleen otolliseen aikaan. Hyökkääjäkolmikko on saanut viime päivinä alle yhteisiä harjoituksia joukkueen kanssa ennen ensimmäistä tosikoitosta.

- Uskon, että pieni lepo teki hyvää koko joukkueelle. Se tekee hyvää kropalle ja mielelle, että saa välillä huilata. Pari päivää mentiin treeneissä lujaa. Nyt jaksaa taas pelata, juttelee kuusi viikkoa peleistä sivussa ollut Mustonen.

Pelicans oli ennen taukoa edeltävää ottelua kärsinyt kolme peräkkäistä tappiota, mikä oli lahtelaisseuran pisin tappioketju sitten kauden 2015-16. Edellisestä pelistä Ilvestä vastaan irtosi kuitenkin kolmen pisteen potti, kun Miska Siikonen ja Jesse Saarinen johdattivat 2+1-tehoillaan Pelicansin 5-2-voittoon.

- Se oli tärkeä voitto niin henkisesti kuin sarjatilanteen kannalta. Tarvitsemme jokaisesta pelistä pinnoja, Mustonen naulaa.

Lahtelaiset ovat sarjavitosina hyvissä asemissa 21 pelatun ottelun jälkeen. Pistesarakkeen on silti syytä karttua tiuhaan jatkossakin, sillä seitsemäntenä suoraa pudotuspelipaikkaa kärkkynä SaiPa on Pelicansista vain pisteen päässä. Sarjakärki Kärppiin Pelicansilla on matkaa 13 pistettä.

- Pelimme on hyvissä kantimissa. Parantamisen varaa on tietenkin monissa asioissa, mutta kokonaisuutena alkukausi on ollut hyvä. Nyt pitää jatkaa samalla lailla. Koitamme saada hyvän voittoputken päälle.

Tyrväinen kantaa HIFK:n kultakypärää

Valmistautuminen tiistain HIFK-vierasotteluun vastaan alkoi Isku Areenalla maanantaina. Mustonen nähtiin viisikkoharjotteissa kolmosketjussa Roope Elimäen ja Kimi Koiviston rinnalla.

- Äsken luisteltiin vähän kovempaa. Kävimme viisikko- ja ylivoimajuttuja läpi. Aika perussetti, ei me mitään erikoisia juttuja katsottu, kertoo kauden 10 pelissä 2+3-tehot kirjannut Mustonen.

Sarjassa kymmenentenä oleva HIFK lähti maajoukkuetauolle 4-0-kotivoitolla Sportista. Alkukausi oli helsikiläisille pettymys, ja vaikka seura on saanutkin käännettyä kurssiaan, ei se ole yltänyt vielä kertaakaan kolmeen peräkkäiseen voittoon. Kotona HIFK on ollut vahva: yhdeksästä kotiottelusta Nordikselta on vienyt täyden pistepotin ainoastaan Jukurit.

Juhani Tyrväisen (HIFK:n paras pistemies: 21, 7+10) lisäksi punanutuissa viilettää Pelicans-kasvateista nyt myös kesken kauden joukkueeseen liittynyt Vili Sopanen (10, 2+5). Jokereissa kiekkokasvatuksensa saanut Mustonen janoaa HIFK:n päänahkaa perinteitä huokuvalla Nordiksella.

- Tykkään pelata siellä. HIFK on ollut mulle pienestä asti vihollinen. Kyllä se sytyttää pelaamaan. Uskon, että Nordis on sellainen paikka, mistä kaikki haluaa tulla takaisin pisteiden kanssa.

Mustonen oli ratkaisuroolissa, kun Pelicans ja HIFK kohtasivat edellisen kerran Lahdessa. Tuolloin liukasliikkeinen laituri tarjoili syötön Antti Tyrväisen laukomaan 2-1-voittomaaliin. Löytääkö Pelicans pelinsä punaisen langan uudelleen heti tauon jälkeen?

- Samaa lätkää se on, vaikka onkin pieni tauko takana. Lataudutaan normaalisti ja pelataan omalla hyvällä tasollamme.

Pelicansin kultakypärä siirtyy tiistaina Aleksi Rekosen (21, 3+10) kutreilta takaisin Iikka Kangasniemelle (19, 6+7), joka nousi Ilves-ottelun jälkeen sisäisen pörssin kärkeen paremman maalimäärän turvin. HIFK:n joukkueesta suurimmat katseet kohdistuvat 18-vuotiaaseen sensaatiopuolustaja Miro Heiskaseen (10, 6+4), joka on viimeistään Karjala-turnauksen näytöillään matkalla Leijonien olympiakoneeseen.

HIFK – Pelicans tiistaina 14.11. Nordiksella klo 18.30.

Teksti: Aleksi Salonen