Uusi kausi käyntiin – pudotuspelit pureksittu tarkoin läpi Pelicans-valmennuksessa: ”Kamppailuvoimaan pitää alkaa satsata”

Pelicansin tulevan kauden joukkue kokoontui ensimmäistä kertaa kesäharjoituksiin viime viikon maanantaina.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Liiga-kauden 2018-19 mestari saatiin selville vasta viime lauantaina, kun HPK pääsi nostamaan Kanada maljan kohti Raksilan kattoa voitettuaan Game 7:ssa Kärpät jatkoaikaratkaisulla 2-1. Lahdessa Pelicans on sen sijaan viettänyt jo lakisääteisen neljän viikon loman ja hikoillut toista viikkoa kesätreeneissäkin.

Toisen kautensa Pelicansin päävalmentajana aloittava Ville Nieminen katsoo mielenkiinnolla kohti tulevaa.

- Hienoa olla taas täällä työssä kiinni ja nähdä ihmiset hommissa. Tässä on eletty urheiluarkea viimeiset 30 vuotta. Se on oikeastaan ainoa asia, minkä tässä osaa hyvin, hän naurahtaa.

Kesäharjoitusten valmennusryhmässä Nieminen pysyttelee taka-alalla.

- Katselen tässä tätä toimintaa ja pidän palavereita pelaajien kanssa. Täällä on ammattimiehet töissä. Olen tässä vain sellaisena apumiehenä.

Päättynyt sesonki oli Lahdessa kaksijakoinen. Nieminen piiskasi runkosarjassa joukkonsa seurahistorian toiseksi parhaaseen tulokseen (3.), mutta pudotuspelikevät katkesi odottamattoman aikaisin jo neljännesfinaalien HIFK-sarjaan. Putoamisen syitä on ruodittu ja kehityskohteita paikannettu.

- Jälkeenpäin ja odotusarvollisesti kun katsoo, niin kyllä siinä olisi ollut tilausta menestymiselle, Nieminen myöntää.

- Olimme kokematon playoffs-joukkue. Fyysiseen pelaamiseen itsensä kuumentaminen ja fyysisen uhan haasteiden voittaminen eivät osuneet aivan lapaan.

Millaisen kokonaisyhteenvedon teet ensimmäisestä kaudestasi Pelicans-käskijänä?

- Onnistuimme siinä, että pelaaminen oli hyökkäysvoittoista, aloitteellista ja raikasta. Hyvät suoritukset ja voittaminen ruokkivat itseluottamusta ja peli-iloa. Siihen tilaan pääseminen ei ole mitenkään yksinkertaista. Pyrimme tietenkin siihen, että siihen tilaan päästäisiin uudestaan.

”Tehdään kaikki pikkuisen paremmin”

Nieminen huomauttaa, että seurassa on jälleen käsillä uuden alku, vaikka valmennusryhmä onkin säilynyt ennallaan.

- Nyt on uusi kausi, ja lähdetään nollista liikkeelle. Tietysti nyt voidaan kuitenkin alkaa rakentaa päälle, vaikka kaikki prosessit lähtevät sillä tavalla aina alusta, kun tulee uusia pelaajia.

- Jää on ollut kovaa luistinten alla, mutta nyt tehdään kaikki asiat vielä pikkuisen huolellisemmin ja paremmin.

Seura julkisti taannoin viiden uuden hyökkääjän sopimukset. Hyökkäyskalusto on jo tässä vaiheessa sellaisissa kantimissa, että sarja voisi sen puolesta jo alkaa.

- Hyökkäyksessä on paljon pelaajia tällä hetkellä. Rosteri on leveä silmällä pitäen CHL:ää. Kilpailu pelipaikoista on kova. Saadaan kyllä leveä materiaali hyökkäyspäähän, neljä ketjua jauhamaan, juttelee Nieminen tyytyväisenä.

Luisteluvoimaisuus ja kiekollisuus ovat lahtelaishyökkäyksen kantavia voimia tulevallakin kaudella. Nieminen palaa puheessaan viime pudotuspelien opetukseen ja nostaa esille ison teeman.

- Mitä pidemmälle kausi menee, niin kamppailuvoimaan meidän pitää alkaa satsata. Viime keväästä oppineena se on erittäin merkityksellinen asia.

Aleksi Salonen