Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Tuloksenteon aika

Pelicansin Aleksi Mustonen tuli Lahteen saattamaan loppuun sen, mikä Tampereella jäi kesken: läpimurto Liigan hyökkääjäeliittiin.

Kolme ja puoli kautta Tampereen Ilveksessä riitti Aleksi Mustoselle. Hyökkääjä halusi nähdä uutta ja saada urakehitykselleen lisäpontta, sillä kolme kokonaista kautta Ilveksessä jäivät tasapaksuiksi mukiinmenevistä pistelukemista (27, 24, 28) huolimatta.

- Kolme ja puoli vuotta on melko pitkä aika yhdessä seurassa. Tulin Lahteen hakemaan uutta nostetta uralle ja nostamaan tasoa vielä pari pykälää korkeammalle. En ole tyytyväinen aiempiin kausiini - haluan tulla paremmaksi ja kehittyä koko ajan, 22-vuotias Mustonen veistelee.

- Jäi vähän tuntumaan siltä, että viimeinen läpimurto jäi Ilveksessä tekemättä. Kaikilla kolmella kaudella alku oli aina hyvä, mutta sen jälkeen pelini taso laski ja pisteiden teko tyssäsi. Tasaisuutta pitää saada aika paljon lisää, hän jatkaa.

Juniorivuotensa Jokereissa pelannut Mustonen on iältään ja pelaajaominaisuuksiltaan oiva esimerkki Pelicansin nykyisestä hankintapolitiikasta. Määrätietoisesti urallaan eteenpäin pyrkivän pelaajan suurimmat avut ovat luistelutaidossa ja -nopeudessa, jossa hän on yksi Liigan parhaimpia.

- Olen pieni, nopea ja vikkelä äijä. Vahvuudet on hyökkäyspäässä: pystyn pysymään kiekossa, tarjoilemaan kavereille paikkoja ja laittamaan välillä itsekin sisään. Maalintekoon kaipaan vielä lisää juonikkuutta.

Ajatusta Mustosen läpilyönnistä tukee Pelicansin uudistunut pelitapa, jossa luistelu ja reagointi on entistä suuremmassa roolissa.

- Sen lisäksi, että olen hyvä luistelemaan, niin jaksan myös luistella, joten pelitapa sopii mulle tosi hyvin. Uskon, että luisteluvoittoinen pelitapa sopii koko joukkueelle. Sillä tullaan kukistamaan monia jengejä tällä kaudella, Helsingissä syntynyt "Muse" vakuuttaa.

Hän sanoo tulleensa Pelicansiin ratkaisemaan ja voittamaan otteluita.

- Mitä olin kuullut ennen tänne tuloa ja mitä olen itse päässyt nyt näkemään, niin tämä on hyvä organisaatio. Saan täällä hyvän roolin ja paljon vastuuta. Täällä on myös hyvät ja vaativat valmentajat, joten tämä vaikuttaa oikealta ympäristöltä läpimurron tekemiseen.

Junnumaajoukkueiden kaikki ikäluokat kolunnut vuoden 2014 U20-maailmanmestari on asettanut myös Leijona-paidan lähitulevaisuuden tavoitteekseen.

- Olisihan se hienoa päästä sinne. Kyllä mä uskon, että mulla on sinne mahdollisuudet kunhan pelaan vain hyvin koko kauden ja joukkue menestyy.

Tätä et tiennyt Aleksi Mustosesta: Minut on valittu aikoinaan juniorijalkapalloturnaus Helsinki Cupin parhaaksi pelaajaksi.

Teksti: Aleksi Salonen