Topi Jaakola ja Matteo Pietroniro vahvistavat Pelicansia

Lahtelaisten puolustusosasto saa kaivattua vahvistusta.

Pelicansin takalinjat vahvistuvat kahdella mielenkiintoisella nimellä, kun kokenut Topi Jaakola ja nuori lupaava, Kanadan sekä Yhdysvaltojen passin omaava, Matteo Pietroniro siirtyvät lahtelaisjoukkueen riveihin.

Kokeneen 35-vuotiaan Jaakolan sopimus on yksivuotinen. 186-senttinen ja 89-kiloinen Jaakola on nelinkertainen suomenmestari sekä vuoden 2011 maailmanmestari. Oulun Kärppien kasvatilla on vyöllään yli 400 Liiga-ottelun lisäksi 271 ottelua KHL:ssä, 267 ottelua SHL:ssä sekä peräti seitsemät aikuisten MM-kilpailut.

- Jaakola on hyvin liikkuva monipuolinen puolustaja, joka tuo reilusti kokemusta ja voittamisen kulttuuria nuoreen joukkueeseemme. Mies tulee olemaan iso palanen ensi kaudella niin pukukopissa kuin jäällä, urheilutoimenjohtaja Janne Laukkanen kommentoi.

- Liityn joukkueeseen todella hyvillä mielin. Olen kuullut paljon hyvää Pelicansin organisaatiosta. Täällä ymmärretään hyvän ilmapiirin merkitys ja itseäni inspiroi myös lätkävalmennuksen lisäksi se, että pääsen tekemään töitä sellaisten herrojen kuin Harri Hakkarainen ja Tommi Pärmäkoski kanssa. Harrin kanssa olemme harjoitelleet koko kevään ja hän oli myös isossa roolissa siinä, miten tänne päädyin, Jaakola kertoo.

Matteo Pietroniro on 20-vuotias puolustaja, joka saapuu Lahteen Yhdysvaltain juniorijääkiekon pääsarjasta, missä mies toimi viime kaudella Chicago Steelin kapteenina. 185-senttinen ja 84-kiloinen Pietroniro oli sarjan neljänneksi tehokkain puolustaja keräten 62 ottelussa 49 (18+31) tehopistettä. Pudotuspeleissä mies oli koko sarjan pistepörssin kymmenes tehtaillen 11 ottelussa 9 (1+8) pistettä. Pietroniron sopimus on yksivuotinen ja sisältää lisäksi option kaudesta 2020-21.

- Pietroniro pystyy tekemään tulosta hyökkäyspäässä, mutta osaa olla myös erittäin inhottava pelaaja puolustuspäässä. Pelaaja, josta omat tykkäävät, mutta vastustajat vihaavat. Mies odottaa innolla pääsyä Lahteen kehittymään jääkiekkoilijana ja ottamaan seuraava steppiä urallaan, Laukkanen linjaa.