Toivola ei ole katunut kaksi ja puoli vuotta sitten tekemäänsä seuravaihtoa - ”Lahti ollut siitä asti hyvä paikka”

Jääkiekko on tarttunut Pelicansin liigajoukkueesta vakiopaikan napanneeseen Artturi Toivolaan isänsä, entisen Pelicans-käskijän Mika Toivolan johdattelemana.
<p>Artturi Toivola on pelannut Pelicansissa Liigaa jo kolmella eri kaudella. (Kuva: Jukka Rautio)<br></p>

Artturi Toivola on pelannut Pelicansissa Liigaa jo kolmella eri kaudella. (Kuva: Jukka Rautio)

Jyväskylässä 23. toukokuuta 1998 syntynyt Artturi Toivola oli jo neljävuotiaana ensimmäisen jääkiekon saneleman muuton edessä. Toivolan perhe suuntasi tuolloin länsirannikolle, sillä isä Mika oli saanut juuri Porin Ässistä ensimmäisen päävalmentajapestinsä Liigassa. Siitä se alkoi vähitellen myös Artturin kiekkoharrastus.

- Perinteisesti ulkojäiltähän se lähti. Porissa kun asuimme, niin menin Ässien junnuihin 5-6-vuotiaana, kun siellä alettiin kasaamaan joukkueita.

Juuri kun Artturi oli saanut peruskoulutaipaleensa mukavasti käyntiin, Toivolat muuttivat Hämeenlinnaan pojan ollessa 10-vuotias. Muuttamisesta ei kuitenkaan koitunut koskaan ongelmia. Sisaruksia Artturilla on yksi, pikkusisko.

- Vanhempien työt vaikuttivat tässäkin tapauksessa. Olihan kaupungin vaihto tietysti aina jonkinlainen muutos, mutta sopeuduin aina hyvin jokaiseen paikkaan, missä ikinä olinkin. Kavereita on löytynyt aina nopeasti, Toivola muistelee.

Ässissä vietetyistä juniorivuosista ei Toivolalla ole ymmärrettävästi mitään konkreettisia yksittäisiä muistikuvia. HPK:ssa touhu jääkiekon parissa muuttui jo totisemmaksi. C-nuorissa kaudella 2012-13 keskushyökkääjä oli joukkueensa toiseksi kovin pistenikkari tehoilla 14+22=36.

- Se on jäänyt HPK:n vuosista mieleen, kun pelasin ensimmäisellä A:n kaudellani häkki päässä, ja ylsimme keväällä hopealle. Toisella kaudella taisimme jäädä neljänneksi. Se oli hyvää aikaa, mutta ei kuitenkaan mitään tähtiloistoa.

Hämeenlinna ja perhekin saivat jäädä Toivolan tultua täysi-ikäiseksi. Ensimmäinen oma asunto löytyi tämänhetkisestä asuinkaupungista Lahdesta keväällä 2016. Suurin tunneside on silti edelleen Hämeenlinnaan.

- Se on vanhempieni koti, ja siellä tulee käytyä aika paljon tänä päivänäkin. Siellä on paljon kavereita, joihin tulee pidettyä yhteyttä.

Toimiva Mestis-yhteistyö painoi siirrossa

Persoonana Artturi Toivola kuvailee itseään rennoksi ja ”hyväksi äijäksi”. Nuori mies ei ole pukukopissa mikään suupaltti, mutta juttuakin tulee, kun sille päälle sattuu, hän sanoo. On sanomattakin selvää, että Mika-isä on ollut ratkaisevimpia tekijöitä poikansa uravalinnassa. Mika Toivola valmensi Liigassa Pelicansiakin vuosina 2009-10.

- Sieltähän se jääkiekko on tarttunut. Isä on ollut aina näissä hommissa mukana, ja sitä kautta olen itsekin päässyt hallille. Viime aikoina hän ei ole enää suuremmin puuttunut lätkähommiini. Totta kai hän jotain kyselee ja katselee pelejä, mutta saan kuitenkin olla suht rauhassa, ettei ohjeita tule liikaa.

Pelicans on viime vuosina kasvattanut nuoria pelaajia pääsarjaan hyvällä prosentilla. Se painoi myös Toivolan kartoittaessa uusia tuulia keväällä 2016.

- Halusin sen viimeisen HPK:n A:ssa vietetyn kauden jälkeen lähteä muualta katsomaan, mitä on tarjolla. Täältä osoitettiin kiinnostusta ja sain sopimuksen. Lahti on ollut siitä asti hyvä paikka.

- Toimiva yhteistyö Mestikseen Peliittoihin oli tietysti yksi iso syy, kun pohdimme tänne tuloa. Heinola on tuossa lähellä, ja siellä tuli viime kaudella pelattua hyviä matseja. Hienoa, että oli mahdollisuus pelata useammalla sarjatasolla ja löytää oikea paikka, missä on sillä hetkellä paras olla ja kehittyä, kehuu Toivola seurojen yhteistyötä.

”Kiekon varaan lasketaan”

Liigaympyröissä Toivola kirjasi ensimmäiset peliminuuttinsa kaksi vuotta sitten lokakuussa Sportin ja Pelicansin välisessä kahinassa. Koko kroppa on liossa unelma-ammatin suhteen nyt kun lukiokin on saatettu kunnialla loppuun.

- Kyllä tässä ihan kiekon varaan laskentaan. Pelataan niin hyvin ja pitkään kuin pystyy. Katsotaan sitten sen jälkeen, mitä tehdään elämällä, Toivola tuumii.

Pelurin suunnitelma on alkanut tuottoisasti, sillä hyökkääjä on murtautunut kuluvalla kaudella Pelicansin vakiokokoonpanoon ja pelannut tähän mennessä kaikissa 11 (1+0) ottelussa. Viime kaudella turkoosipaidassa tilille tuli 22 (1+3) kamppailua. Roope Elimäen putoaminen rivistä kauden alla on vauhdittanut Toivolan nousua.

- Lähdin sillä asenteella kauteen, että otan paikan täältä ja pelaan Liigassa. Ihan suht tyytyväinen voi olla. Olen päässyt koko ajan pelaamaan. Tietysti siellä on parannettavaa, ja tulosta voisi tehdä enemmän. Pitää pelata hyvin, että pystyn pitämään paikkani jatkossakin.

Vasemmalta laukovan tunnollisen sentterin monipuolisista kahden suunnan avuista on hyvä lähteä rakentamaan tulevaisuutta. Neljän nuorten maaottelun mies nostaa NHL-kaukaloiden keskushyökkääjäkermasta esiin kaksi pelaajaa, joiden tekemiseen suurennuslasi on kohdistunut tiukimmin. Nimet ovat Sidney Crosby ja John Tavares.

- Vahvuuksiani ovat pelikäsitys ja pelin lukeminen. Pystyn pelaamaan molempiin suuntiin hyvin. Kiekollistakin taitoa löytyy. Sitäkin pitäisi kuitenkin vielä enemmän pystyä tuomaan liigatasolle, että pystyy aikanaan tekemään enemmän tulostakin.

Toivola sanoo, ettei nuoren pelaajan asemassa Pelicansin pukukopissa ole moittimista. Kaikki ovat kavereita, ja juttu lentää kaikkien kanssa. 46 liigaottelun pelaaja ei ole lahtelaisten edustusmiehistössäkään enää täysi untuvikko.

- Junnuhommia joutuu joskus tekemään, mutta se kuuluu asiaan. Sellaista kiekkojen keräilyä ja kylmäaltaan täyttämistä sun muuta. Vähän jotain pikkunakkeja, mitkä pitää muistaa aina hoitaa. Olen tosin nyt päässyt vähän niitä välttelemään, kun kopissa on jo muutama nuorempikin kaveri.

Aleksi Salonen