Tiukka viikko käyntiin Vaasasta

Reissu Ruotin bussi starttasi jo tiistaina kohti Vaasaa, joka toimii pelipaikkakuntana keskiviikkoiselle Sportin ja Pelicansin väliselle väännölle.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Liigassa on pyörähtänyt käyntiin runkosarjan toiseksi viimeinen viikko. Pelicans jää tällä kaudella varmuudella ulos pudotuspeleistä ensimmäistä kertaa sitten kevään 2015. Lahtelaisilla on runkosarjaa jäljellä vielä viisi ottelua. Tällä viikolla Pelicans kohtaa keskiviikkona Vaasassa Sportin, perjantaina kotiaskissa Ilveksen ja lauantaina vieraissa KalPan. Viimeisellä viikolla ohjelmassa on vielä torstai-lauantai-akselilla pelattava SaiPa-tupla, joka päättyy Lappeenrannan Kisapuistoon.

Viime viikonloppuna Pelicansin tappiosarake kasvoi kahdella merkinnällä. Ensin turkoosinutut hävisivät Isku Areenalla Jukureille 1-2, ja lauantaina kauden viimeisen Hämeen herruus -mittelön HPK:lle 1-4. Viikonlopun tehokkain pelikaani oli joukkueen uusi kultakypärä Waltteri Merelä, joka teki esityön molempiin osumiin.

Vaasan Kuparisaaressa nähdään keskiviikkona sarjan häntäpään joukkueiden taisto. 53 sarjapistettä keränneen Pelicansin sijoitus (13.) on pysynyt samana jo useamman viikon. Sama pätee Risto Durvan valmentamaan Sportiin, joka miehittää 43 pisteellä Liigan jumbosijaa. Tämän kauden kolmessa aiemmassa keskinäisessä kotkapaidat ovat olleet Pelicansia hienokseltaan niskan päällä pistein 5-4.

Pelicans esittelee keskiviikkona kolme uutta Liiga-debytanttia, kun hyökkääjät Tomi Purmola, Niklas Virtanen ja Niko-Petteri Nuutinen hyppäävät edustuksen mukaan seuran A-nuorista. Kiekko-Vantaan kasvatti Purmola, 20, on tehnyt tällä kaudella A-nuorissa 51 otteluun tehot 9+18=27. Täksi kaudeksi Raumalta Lahteen muuttanut 20-vuotias Virtanen on tahkonnut A:ssa 38 peliä pistein 11+8=19. Jokerit-kasvatti Nuutinen on puolestaan onnistunut kahdesti maalinteossa kauden 24 pelissään ASM:ssä.

Sport – Pelicans ke 4.3. Vaasan Sähkö Areenalla klo 18.30.