KHL-joukkueet ovat Pelicansille oivia tasonmittareita - ”Saadaan lisää infoa meidän tilanteesta”

Harjoituspelikausi jatkuu tiistaina Imatralla, jossa Pelicans testaa kuntonsa suomalaispelaajien tähdittämää KHL:n Vitjaz Podolskia vastaan.
<p>Kuva: Elmeri Elo <br></p>

Kuva: Elmeri Elo

Pelicans pääsi maanantaina pitkästä aikaa harjoittelemaan kotipyhättönsä Isku Areenan jäällä. Takana oli yksi ansaittu huilipäivä, sillä joukkue pelasi perjantaina ja lauantaina Hämeenlinnan-turnauksessa KHL-joukkue Sibiriä ja HPK:ta vastaan. Vaikka saldoksi jäi kaksi tappiota, Pelicans-puolustaja Miihkali Teppo näki varsinkin Sibir-ottelussa paljon hyvää.

- Se peli oli hyvin omissa näpeissä. Lähdimme hyvin peliin ja hallitsimme sitä jopa. Olimme ehkä vähän tyytyväisiä siihen, kuinka hyvältä peli siinä vaikutti, ja sitä kautta kaveri pääsi mukaan. Kokeneet pelimiehet tekivät muutaman pussin. Saimme lopussa hyvän aihion ja pelin tasoihin, mutta jatkoajalla kokemus käänsi homman Sibirin eduksi.

Lahtelaisten paras puhti oli kadoksissa lauantaina, kun turnausisäntä HPK pyyhälsi 5-2-voittoon.

- Hallissa oli aika helkkarin kuuma, niin se vei mehuja ylipäätään. Ihan kuin saunassa olisi pelannut. Kaveri oli vahvempi alusta alkean, jouduimme roikkumaan perässä oikeastaan koko pelin.

Harjoituskausi on lahtelaisittain pelimäärällisesti nyt kiivaimmillaan. Tiistaina edessä on kolmas peli viiteen päivään, kun Pelicans kohtaa Imatralla KHL:ssä pelaavan Vitjazin. Vastustajan riveissä nähdään kourallinen suomalaisiakin: Ville Lajunen, Joonas Nättinen, Miro Aaltonen sekä Pelicansistakin tutut Pekka Jormakka ja maalivahtivalmentaja Simo Vehviläinen.

Kamppailut rutinoituneita venäläisporukoita vastaan ovat Pelicansille erinomaista valmistavaa harjoitusta kahden ja puolen viikon päästä käynnistyvää kilpailullista kautta varten.

- On hyvä pelata vähän muidenkin maiden huippuja vastaan. Tulee erilaista haastetta kuin mihin Liigassa on tottunut. Siellä on tosi hyviä, nopeita ja vahvoja aikuisia äijiä vastassa. Nämä ovat tosi hyviä mittareita meille ennen kauden alkua. Saadaan lisää infoa meidän tilanteesta, Teppo sanoi.

Puolustaja jatkaa, että viikonlopun tappiosta huolimatta Pelicansin pelin kehittyminen on mallillaan. Seuraava askel on se, että viisikko saadaan entistä yhtenäisemmäksi.

- Hoidetaan ne hommat, mitä meidän arvomaailmassa on. Kaikkien pitää hoitaa oma ruutunsa viimeisen päälle. Sitä kautta joukkue on yhtenäinen, ja tulemme voittamaan pelejä.

Kiikarissa isompi rooli

Keväällä 2018 HIFK:sta Lahteen muuttanut Teppo, 26, menetti viime kaudestaan loukkaantumisiin 17 kamppailua. Nyt puolustaja aikoo nostaa profiiliaan ja olla kaukalossa aiempaa monipuolisempi työkalu valmennukselle.

- Haluan ottaa puolustuksesta isompaa johtajan roolia: puolustaa omassa päässä jämptisti ja lähteä siitä paremmin mukaan hyökkäyspäähän, jotta saisi sielläkin autettua enemmän joukkuetta. Haluan pitää tasoni tasaisena, ettei tule lipsahduksia.

Neljää Suomen mestaruutta juhlinut Topi Jaakola ja 237 liigapelin Teppo ovat lahtelaisperäpään kokeneimmat soturit.

- Johtajuus tulee varmaan aika luonnostaan. Meillä on mielestäni pakistossa hyvin johtajuutta, kun siinä on vielä Cassekin (Casimir Jürgens). Pyrimme puhumaan kaukalossa ja kopissa ja auttamaan vähän kokemattomampia äijiä.

Miten vastaat siihen, kun viime kauden kämppäkaverisi Oliwer Kaski sanoi MM-kisojen päätyttyä, että sinulla voi olla alkukaudesta vaikeaa ilman häntä?

- Veikkaan, että saattaa Kaskella itsellään olla vähän vaikeampaa. Hänen ei tarvinnut viime kaudella muuta kuin levätä ja käydä tekemässä maaleja. Toivottavasti joku pitää hänestä huolta siellä Amerikan puolellakin.

Vitjaz (KHL) - Pelicans tiistaina 13.8. Imatralla klo 18.30.

Aleksi Salonen