Pitkään vaivanneesta vammasta toipunut Teppo nauttii terveenä harjoittelemisesta - ”Minun pitää nyt näyttää, miten osaan pelata”

Miihkali Teppo joutui HIFK:ssa kokemaan lajin varjopuolen, eikä ura noussut loukkaantumisilta kaivattuun lentoon. Puolustaja uskoo, että ensi kaudella Pelicansissa alkaa tapahtua.
<p>Näytönpaikka. Uralleen nostetta hakevasta Miihkali Tepossa on kosolti lunastamatonta potentiaalia. (Kuva: Aleksi Salonen)<br></p>

Näytönpaikka. Uralleen nostetta hakevasta Miihkali Tepossa on kosolti lunastamatonta potentiaalia. (Kuva: Aleksi Salonen)

Yksi vaikeimmista vastustajista, joita olen kohdannut koko urani aikana. Nämä sanat tulevat ensimmäisenä mieleen uutta seuraansa kuvailevalle Miihkali Tepolle, joka on lähtenyt helteisenä tiistaipäivänä tutustumaan kesäiseen Lahteen tuplaharjoituksen välissä. 25-vuotias puolustaja muutti yksivuotisella kontrahtilla Pelicansiin kasvattajaseurastaan Helsingin IFK:sta, jossa Liiga-pelejä on kertynyt jo syksystä 2013 lähtien.

- On mukava liittyä joukkueeseen, joka on yksi vaikeimmista pelata vastaan. Lahteen on ollut aina vaikea tulla ja täällä on ollut tiukkoja pelejä. Pelicans on erittäin työteliäs joukkue, joka haluaa voittaa jokaisen pelin, mustiin sonnustautunut Teppo kuvailee.

Ahtialassa majaileva Teppo katselee Vesijärven rannalla idyllistä järvimaisemaa ja toteaa saman asian kuin kämppäkaverinsa Oliwer Kaski viikko takaperin: ”Täällähän on tosi siistejä paikkoja!”. Pelaajia yhdistää se hauska sattuma, että molemmat onnistuivat HIFK-paidassa henkilökohtaisella tasolla tärkeissä paikoissa Pelicans-otteluissa. Kaski viimeisteli toissa kaudella Lahdessa ensimmäisen Liiga-maalinsa, kun taas viime joulukuinen HIFK-Pelicans käynnisti Tepon harvinaisen neljän pelin pisteputken. Mies naurahtaa.

- Joo, ei niitä ole liikaa tullut, kyllä ne kaikki pisteputket muistaa hyvin. Kun pääsee pelaamaan ja saa vastuuta, niin pisteitäkin alkaa tulla.

- Olen puolustuspäähän erittäin varma pelaaja, mutta osallistun myös paljon hyökkäyksiin. Sitä kautta yritän tehdä paljon pisteitä ensi kaudella, jatkoi viime kaudella 10 (3+7) pistettä saalistanut pakki.

Isompi loukkaantuminen varjosti kahta viime kautta

Lempinimiä ”Tepi” ja ”Mige” totteleva Teppo pelasi junioriurallaan alle 18-vuotiaiden maajoukkueessa yhdet MM-kilpailut, joista palkintokaappiin napsahti pronssimitali. Miesten peleissä helsinkiläinen debytoi jo kaudella 2010-11, kun tilille kertyi Mestiksessä neljä kamppailua alle 20-vuotiaiden maajoukkueessa.

Tähänastinen ura Liigassa ei sen sijaan ole ollut aina ruusuilla tanssahtelua. Viidellä HIFK-kaudella Teppo pelasi petopaidassa yhteensä 194 (5+34=39) kamppailua, mutta loukkaantumiset rasittivat pahoin miehen kahta viimeisintä vuotta (38 ja 36 ottelua).

- Yksi vähän isompi loukkaantuminen varjosti aika vahvasti. On se aina henkisestikin vaikeaa, kun joutuu olemaan sen takia poissa, että on hajalla. Joukkuetoverit onneksi auttoivat vaikeina hetkinä. Pitää olla hyvät ystävät ja tukiverkosto, niin sitä kautta asiaa oppii sulkemaan pois mielestä.

- Nyt kroppa tuntuu hyvältä ja kaikki on kunnossa. Ilolla treenaan tällä hetkellä, huokaa Teppo hymy huulillaan.

Hän kumoaa puheet loukkaantumisherkkyydestään.

- Kuten sanoin, niin taustalla on ollut yksi isompi vaiva. Nuorempana en ole kärsinyt loukkaantumisista.

Viime kaudella myös yhden pelin lainalla KooKoossa pelannut Teppo ei pystynyt – osin loukkaantumistenkaan takia – nostamaan Helsingissä tasaisesti tasoaan kuten hän olisi toivonut. Viime kevään jykevät otteet antavat kuitenkin katetta ulosmittaamattomalle potentiaalille.

- Siellä oli muutama sellainen kausi, jotka menivät saman kaavan mukaan ja homma junnasi paikoillaan. Viime kaudella kun paikat alkoivat olla kunnossa, niin sain pelattua enemmän ja pelaaminen alkoi tuntua hyvältä.

- Saan hyvää treeniä nyt kesällä, joten odotan ensi kaudesta todella hyvää. Pelicansissa minulta nähdään varmasti vähän enemmän kuin ennen.

”Tämä vuosi on iso näytönpaikka”

Pelicans saa Teposta (189 cm/87 kg) monipuolisen yleispuolustajan, jolta valmennus voi odottaa laadukasta tekemistä kaukalon molemmissa päädyissä. HIFK:ssa hopeaa (v. 2016) ja pronssia (v. 2018) voittanut pelaaja tuo joukkueeseen 26 pudotuspelikamppailullaan kokemusta myös isoista peleistä.

- Täällä on aika nuori joukkue, joten pystyn varmasti vähän auttamaan sillä saralla. Haluan näyttää omalla esimerkilläni mallia nuoremmille ja auttaa kaikin tavoin. Toki minun pitää itsekin pelata koko kausi hyvällä tasolla, että voimme pärjätä keväällä, hän huomauttaa.

Ystävällisellä äänensävyllä jutteleva pirteä ilmestys on epäilemättä vahvistus myös joukkueen pukukoppiin. Tulevaa kautta Teppo ei halua lähestyä pelkästään terveyden kautta.

- Lähden ensi kauteen enemmänkin siltä kantilta, että minun pitää nyt näyttää, miten osaan pelata, eikä niinkään, että tavoite olisi vain pysyä terveenä. Tämä vuosi on itselleni iso näytönpaikka.

Teppo on mielissään tämän kauden Pelicansin joukkueen rakenteesta. Tänä päivänä Liiga-joukkueissa päätään nostavat nuorekkuus ja luisteluvoimaisuus ovat vahvasti läsnä myös mastokaupungissa. Ville Niemisen luotsaamaan ryhmään on ainakin lähtökohtaisesti helppo samaistua.

- Tunnen lähes puolet äijistä entuudestaan. Nyt kun ollaan käyty jäällä, niin joukkue on kyllä todella kovaa luisteleva. Meininki on vaikuttanut hyvältä, päättää Teppo ja kääntää suunnan kohti Ravintola Lämärin lounaspöytää.

Aleksi Salonen