Kasvattajaseura vastassa uran 200. Liigapelissä – Tepon perjantaissa extralatausta

Pelicans ja HIFK eivät ole koskaan jättäneet Isku Areenan katsomolehtereitä pullistelevia ihmismassoja kylmäksi. Koko lahtelaisryhmän extralataus lienee taattu, mutta etenkin Miihkali Tepolle ilta on tavanomaista merkityksellisempi.
<p>25-vuotias Miihkali Teppo siirtyi keväällä HIFK:sta Lahteen. (Kuva: Tomi Natri<br></p>

25-vuotias Miihkali Teppo siirtyi keväällä HIFK:sta Lahteen. (Kuva: Tomi Natri

Pelicans ei pitänyt torstaina keskellä kiivainta peliviikkoa laisinkaan ohjattuja jääharjoituksia, vaan ohjelmassa oli spinningiä ja punttisalia. Jotkut kävivät silti jäälläkin, muun muassa Severi Lahtinen, joka tekee perjantaina paluun pelaavaan kokoonpanoon. Aamupäivän päätteeksi pukukopin ovet lyötiin kiinni valmennuksen kerättyä joukot kasaan videopalaverin merkiksi.

Puolustaja Miihkali Teppo kertoo, että pelaajille näytettiin klippejä keskiviikon Jukurit-ottelusta, joka oli isänniltä tulokseton (0-1 ja.) suoritus. Pelicans ei onnistunut murtamaan mikkeliläisten puolustusmuuria, ja kotivoittoputki jäi tällä erää kahteen peliin.

- Jukureilla oli sellainen sumpputaktiikka oman maalin edessä. Olisi pitänyt pystyä liikuttelemaan kiekkoa paremmin ja hakemaan enemmän liikkeellä tilaa, jotta oltaisiin päästy keskisektoriin ja maalipaikoille. Hyvät tekopaikat jäivät uupumaan, ja sitä kautta tuli 0-0-peli.

- Onhan se pirullista pelata tuollaista systeemiä vastaan, mutta toisaalta siinä saa pelin hallinnan aika helposti itselleen. Se pitää vain pystyä hyödyntämään, kertasi Teppo keskiviikon tapahtumia.

Keskiviikon tasapaksut otteet unohtuvat nopeasti, kun katseet kääntyvät perjantain hegemoniataisteluun Pelicansin ja HIFK:n välillä. Helsinkiläisseuran kasvatille Tepolle perjantai on merkkipäivä senkin vuoksi, että tilille napsahtaa 200. Liigapeli.

- Aijaa! Hyvä tietää, en ollut kuullutkaan tuosta, Teppo naureskeli.

- Tulee kieltämättä tosi hyvään paikkaan, kun on kasvattajaseura vastassa. Pelissä on varmasti extralatausta.

Pelicansin verkkoon on tehty alkukaudesta vain yksi maali Tepon ollessa jäällä. Yhteissävel pakkotoveri Henrik Nilssonin kanssa on löytynyt nopeasti.

- Puolustuspää on toiminut hyvin. Vielä pitäisi saada tehoja hyökkäyspäähän. Ollaan aika paljon puhuttu asioista Nilssonin kanssa. Hänen kanssaan pelaaminen tuntuu tosi luontevalta. Tiedämme molemmat missä toinen liikkuu. Siinä vieressä on hyvä pelata.

HIFK:n aseet tiedossa

Ari-Pekka Selinin luotsaamat joukot ovat olleet alkukaudesta voittamattomia: viidestä pelistä plakkarissa on kolme jatkoaikavoittoa ja kaksi kolmen pisteen pottia. Nämä kantavat sarjataulukon kolmanteen sijaan, Pelicans on kahdeksas.

- Helsingissä on hyvä boogie päällä. Pelasimme heitä vastaan harkkakaudella ja silloin hävisimme tiukasti yhdellä maalilla. Meillä on kyllä tiedossa keinot heitä vastaan. Paljon taitavia jätkiä, heidät pitää ottaa huolellisemmin kiinni. Pelataan vain sitä samaa hyvää sapluunaa, mikä ollaan nyt löydetty.

Pelicansin kultakypärä pysyy Jesse Mankisen (1+4=5) päässä. HIFK:n pisteykkönen on väkeväkuntoinen Erik Thorell pisteillä 5+3=8. Lahdesta siirtynyt Iikka Kangasniemi on summannut pisteet 3+3=6. Pelicansista ex-seuransa kohtaa myös Tepon kämppäkaveri Oliwer Kaski, joka kiekkoili punapaidassa viimeiset kaksi vuotta. Viime kaudella Pelicans voitti HIFK:ta vastaan molemmat kotipelinsä, ja kertaalleen vieraissakin.

- Sitä lähdetään todellakin hakemaan, että IFK kärsisi ekan tappionsa. Ollaan pelattu hyvin kotikaukalossa. Nyt vain aktiivisesti heti alkuun, että saadaan lyötyä painetta, Teppo paalutti.

Kangasniemi palaa Isku Areenalle – vai palaako?

Vierasjoukkueen riveistä mielenkiintoisin seurattava on Kangasniemi, joka nousi Pelicansissa kahdella tehokaudellaan sarjan hyökkääjien eliittiin. Kangasniemen pelaaminen perjantaina lienee kuitenkin vielä epävarmaa, sillä mies oli keskiviikkona sivussa HIFK:n kokoonpanosta sairastumisen vuoksi.

Pelicansin ykköskenttää johtava Miska Siikonen muodosti Kangasniemen kanssa tehokkaan tutkaparin kahden kauden ajan. Siikonen odottaa entisen ketjukaverinsa kohtaamista, kuitenkin ilman erityiskohtelua.

- Kahdelta kaudelta jäi totta kai hyviä muistoja pelikokemuksista Iikan kanssa. Ollaan edelleen hyviä frendejä kaukalon ulkopuolella, mutta jäällä ei kiinnosta mikään muu kuin voitto. Fokus kohdistuu pelkästään siihen.

- Jokaisella pelaajalla on omat vahvuudet ja heikkoudet, mitkä pitää ottaa huomioon. En ole kuitenkaan miettinyt muuta kuin omaa peliämme ja kuinka parannamme tulosta keskiviikosta, Siikonen sanoi.

HIFK:n ykkösvahtina jatkaa Leijonistakin tuttu Atte Engren, joka sai tälle kaudelle nuoren kirittäjän, 21-vuotiaan Markus Ruusun. Puolustuksen kovin värväys – kenties koko Liigan mittapuulla – on kanadalainen Kyle Quincey, 33. NHL:ssä 586 ottelua tahkonnut pakki pelasi vielä viime kaudella Minnesota Wildin riveissä. Toinen ulkomaalaisvahvistus Johan Motin kiekkoili menneen kauden Lukossa.

Hyökkäyspäässä rivit hupenivat kevään päätteeksi isossa roolissa pelanneilla Vili Sopasella, Patrik Carlssonilla, Juha-Pekka Haatajalla sekä Jarkko Malisella. Tulosyksikköön seura hankki Kangasniemen lisäksi 39-vuotiaan Sveitsistä Liigaan palanneen Tommi Santalan ja KHL:stä siirtyneen Lucas Lession. Lahtelaiskasvatti Juhani Tyrväisen panosta seurataan niin ikään Isku Areenan perjantai-illassa tarkasti. Edelliskerralla mies hölmöili itsensä päätöserässä suihkuun.

Pelicans – HIFK perjantaina 28.9. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen