Tehokas alku takasi Pelicansille maistuvan pistepotin Porista

Pelicans ryösti keskiviikkona Porin Isomäestä pisteet lukemin 2-5. Voitto oli lahtelaisille iso, sillä alla oli kolme peräkkäistä tappiota.
<p>Aleksi Mustosen johtama kolmikko laidoillaan Jesse Saarinen ja Hynek Zohorna oli vireessä. (Kuva: Mikko Pylkkö)<br></p>

Aleksi Mustosen johtama kolmikko laidoillaan Jesse Saarinen ja Hynek Zohorna oli vireessä. (Kuva: Mikko Pylkkö)

Pelicansin puolustus koki kamppailun alla kirveleviä menetyksiä, kun Mikko Kousalle lätkäistiin neljän ottelun pelikielto ja Henrik Nilsson joutui loukkaantumisen vuoksi sivuun 6-8 viikoksi. Paikkaajiksi nousivat nuoret Jesse Ahonen, 21, ja Santtu Kinnunen, 19, jolle Ässät-peli oli ensimmäinen Liigassa. Päätä ei tuntunut paljon huimaavan, sillä molemmat esiintyivät edukseen heti avauserässä.

Kotijoukkue Ässät ei pystynyt vastaamaan Pelicansin liikkeeseen. Andreas Bernardin selän takana helähti ensimmäisen kerran kellojen pysähtyessä aikaan 03:27. Verkon räppäsi kauden viidennellään Jesse Mankinen omien kasvattien Severi Lahtisen ja Jarkko Pynnösen syötöistä.

Seuraavassa esiin astui vieraiden kolmosvitja ja Manuel Ganahl, joka vapautti hienolla yksilösuorituksella Jesse Ylösen maalintekoon. Osuma oli riparikiekosta osuneelle Ylöselle pääsarjauran kolmas. Ässät otti 0-2-takaiskun tultua aikalisän jo ajassa 04:53. Se ei patapaitojen otteisiin juuri ryhtiä tuonut. Pelicans pääsi iskemään vielä kertaalleen erän lopussa kultakypärä Hynek Zohornan voimin. Tshekkipelurin syksyn neljännen alustivat Jesse Saarinen ja Pynnönen.

Kakkoserässä vaakakuppi kääntyi Ässien puolelle. Pelicans joutui ottamaan vastaan pitkiä kulmapelejä, ja riiston saadessaan hyökkäämään väsyneenä. Isännät saivat maalihanansa auki ajassa 27:38, kun Kristian Tuohilampi sivalsi paluukiekosta 1-3-kavennuksen ohi voimattoman Jakub Skarekin.

Lahtelaiset onnistuivat silti pitämään kolmen maalin johtonsa myös toisen erän tauottua. Kovaan vireeseen äitynyt Zohorna näki oivaltavasti painottomalla puolella päivystäneen Aleksi Mustosen, joka laukoi ranteella kauden kolmantensa ja tilanteeksi 1-4.

Kolmas erä oli Pelicansilta laadukasta johtoasemassapelaamista. Keskusta pysyi tukossa, ja Skarek esitti tolppien välissä tukun voittavia torjuntoja. Valkopaidat lisäsivät johtonsa 5-1:een pelin lopussa Niko Kivelän osuttua toisessa peräkkäisessä ottelussa. Syöttöpisteet osumaan merkkauttivat Taavi Vartiainen ja ensimmäisen pelinsä Pelicansissa pelannut Keni Karalahti. Ässien ja Tuomas Huhtasen lopun 2-5-kavennus oli enää kosmetiikkaa.

Päävalmentaja Ville Nieminen oli taiston tauottua tyytyväinen näkemäänsä.

- Kolme sydäntäsärkevää tappiota alla, ja halusimme pitää sen saman ansaintalogiikan. Hyökätä röyhkeästi ja rohkeasti, mutta samalla puolustaa pikkuisen nöyremmin, koska tiesimme, että tänään joutuu puolustamaan. Puolustimme niin hyvin, että pääsimme varsinkin ensimmäisessä erässä hyökkäämään laadukkaasti. Pääsimme hyvällä maalipaineella paikoille, ja tänään teimme ne maalit, mitä viime viikolla ratkaisupaikoissa jäi tekemättä.

Nuoriso-osasto sai Niemiseltä isoa suitsutusta.

- Skarek oli aivan loistava maalilla, voittavaa peliä tänään. Hän oli ratkaisuhetkillä parhaimmillaan. Karalahti tuli takaisin kokoonpanoon ja pelasi hienon matsin. Jesse Ahosella oli parin vuoden tauko näistä peleistä Liigassa. Nyt takaisin tänne, ja kyllä on pelaaja kehittynyt. Santtu Kinnusesta tulemme kuulemaan vielä paljon. Pelasi ennakkoluulottomasti ja varmasti. Paljon on potentiaalia, nyt vain harjoitellaan enemmän.

Runkosarja jatkuu lauantaina Hämeenlinnassa Hämeen herruuden avausosalla HPK – Pelicans.

Aleksi Salonen