Taskuraketti tekee uutta tulemista Liiga-kartalle - ”Olen ihan eri pelaaja kuin kaksi vuotta sitten”

Pelicansiin 1+2-vuotisella sopimuksella siirtynyt Niklas Salo lähti kaudeksi 2016-17 kasvamaan korkoa Mestiksen SaPKoon, sillä TPS:ssä liigaläpimurto jäi yritykseksi. Mestis-mestaruuden, -pronssin ja kovien tehopistelukemien jälkeen Liigaan luistelee valmiimpi pelaaja. Sarjan pienin mies ei silti halua puhua itsestään uutena Iikka Kangasniemenä.
<p>Pieni koko on vahvuus, sanoo Niklas Salo, joka sijoittui viime kaudella Mestiksen pistepörssin seitsemänneksi. <br></p>

Pieni koko on vahvuus, sanoo Niklas Salo, joka sijoittui viime kaudella Mestiksen pistepörssin seitsemänneksi.

Somerolla syntynyt Salo HT:n kasvatti Niklas Salo, 23, teki kaksi vuotta sitten oikean ratkaisun siirtyessään TPS:stä Mestikseen SaPKon riveihin. Tie turkulaisten liigamiehistössä oli tukossa, ja iso pelillinen ruutu Savonlinnassa oli juuri sitä, mitä liukasliikkeinen Salo siinä vaiheessa uraansa kaipasi.

Ensimmäisellä Mestis-kaudellaan Salo kirjautti 50 pelissä 11+11=22 tehopistettä ja nosteli keväällä SaPKon kanssa mestaruuspokaalia. Viime kaudella taituri teki runkosarjassa samalla ottelumäärällä yli tuplasti enemmän pisteitä (22+27=49), eikä tahti hiipunut pudotuspeleissä (14, 3+11=14). Kauden päätteeksi SaPKo pokkasi pronssiset mitalit, ja Salo nimettiin Mestiksen toiseen All Stars -kentälliseen.

- Tuntui, että menin viime kaudella paljon eteenpäin ja sain kauden mittaan itseluottamusta. Oli kiva pelata, peli-ilo oli korkealla ja hyvien pelikavereiden kanssa tuli tulosta.

- Kokonaisvaltainen pelaaminen kehittyi paljon ja sain myös petrattua vahvuuksiani. Luistelu ja kiekollinen peli ovat olleet aina vahvoja, mutta SaPKossa sain jalostettua niistä entistä enemmän vahvuuksia, luettelee Salo rauhallisella mutta määrätietoisella äänenpainolla.

Salon uraputki on viime vuodet noudatellut samaa kaavaa Pelicansin takalinjoilla pelaavan Casimir Jürgensin kanssa, joka siirtyi vuosi sitten Lahteen niin ikään Savonlinnasta.

- Kyllä mä siinä mietin, että kaksi vuotta on hyvä pelata Mestiksessä. SaPKolla oli kuitenkin sen verran hyvä joukkue, etten vielä ensimmäisellä kaudella päässyt ihan ykköskenttään. Ensimmäinen täysi kausi miesten sarjassa vaatii aina totuttelua. Toisena vuonna pääsin sitten tekemään kunnon läpimurron.

TPS:n junioripolun käyneelle pelaajalle kertyi Turussa Liiga-pelejä kolmelta eri kaudelta yhteensä 24 kappaletta tehoin 1+0. Osaamisesta nähtiin viitteitä jo tuolloin, mutta vakiopaikka pääsarjasta jäi vielä lunastamatta.

- En varmaan ollut vielä silloin valmis. Kun vertaan itseäni nyt siihen, missä menin kaksi vuotta sitten, niin olenhan mä ihan eri pelaaja. Pystyin silloin roikkumaan Liiga-peleissä mukana, mutta nyt olisi tarkoitus tehdä vähän muutakin. Olen kehittynyt ja kasvanut pelaajana paljon tämän kahden vuoden aikana. Oli tosi hyvä ratkaisu lähteä Savonlinnaan.

Oma tekeminen muokattava Liigaan sopivaksi

Isku Areenan vaihtopenkillä istuu hymyilevä pelaaja, joka tekee nyt uutta tulemista Liiga-kiekon pariin. Tuore Pelicans-käskijä Ville Nieminen kävelee samassa kentän halki, jolloin Salo toteaa olevan ”hienoa tulla entisen huippupelaajan valmennettavaksi”.

- Täältä oltiin alusta asti erittäin kiinnostuneita, ja se oli isoin syy, miksi halusin tulla. Seuran väki kävi katsomassa paljon pelejäni, joten he tietävät, millaisen pelaajan minusta saavat.

Yllätyksenä ei tule myöskään se, kehen Salo oli ottanut kontaktia sopimusta tehdessään.

- Juttelin Casse Jürgensin kanssa muutamia kertoja ennen kuin tein sopimuksen. Hän kehui, että täällä hoidetaan kaikki viimeisen päälle ja että tämä on hyvä paikka pelata ja kehittyä. Silläkin oli tietysti oma merkityksensä, että on kuullut pelkästään hyvää.

Uusi Pelicans-tulokas joutuu tällä hetkellä soveltamaan harjoitteluaan, sillä hän toipuu kirurgisen operaation jälkeen viime kaudella tulleesta vammasta. Mestiksen pisterohmu sanoo, että tehot eivät siirry Liigaan sormia napsauttamalla.

- Isoin juttu on, että miten saan muokattua omaa peliäni sopivaksi Liigaan ja hyödynnettyä omia vahvuuksiani. Mestiksessä ja Liigassa on taktisesta näkökulmasta paljon eroja. Voimapuolta pitää myös vielä kasvattaa, että pystyy vielä paremmin käyttämään vahvuuksia.

On vielä ainakin osittain arvoitus, millainen Pelicans Niemisen alaisuudessa tulevalla kaudella kaukaloon luistelee. Jalkeilla oleva joukkue on viime vuotta luisteluvoimaisempi, joten varmaa lienee se, että pelitapa tulee nojaamaan vimmattuun jalkatyöhön. Siinä Salonkin ominaisuudet pääsevät parhaiten oikeuksiinsa.

- Me pelattiin SaPKossakin sellaista aktiivista ja paineistavaa peliä. Tykkään pelata sellaista kiekkoa. Se on mulle luonnollista, kun vahvuudet ovat liikkeessä.

”Olisiko mulla samanlaisia vahvuuksia, jos olisin pidempi?”

”Se riippuu aina siitä, kuka sitä mittaa”, vastaa Salo kysymykseen pituudestaan, joka on eri sivustoilla vaihdellut 165- ja 170-senttimetrin välillä. Pelaaja itse sanoo ensimmäisenä mainitun olevan lähempänä totuutta, mikä tekee Salosta Sportin Joonas Komulaisen ohella sarjan lyhimmän pelaajan. Salon uravaihe, mitat ja pelityyli eittämättä täsmäävät kaksi kautta Lahdessa loistaneen Iikka Kangasniemen kanssa. Mies itse ei moisesta vertailusta perusta.

- Lähden omana itsenäni pelaamaan. En yritä olla mikään uusi Kangasniemi, sanoo Salo napakasti.

Haluat kuitenkin varmasti nousta lahtelaisyleisön uudeksi lemmikiksi?

- Tavoite on pelata hyvin, ja sen mukana tulee sitten se, että fanitkin tykkäävät. Saa siitä kieltämättä paljon voimaa, jos kannattajat elävät mukana ja tykkäävät.

Epäilijöitä on ollut, mutta pieni koko ei ole jarruttanut Salon uraa. Hän on tehnyt paljon töitä luistelunsa kanssa, jotta tekeminen ei menisi jäällä niin sanotusti pörräämiseksi.

- Jos olet pieni pelaaja, niin sun elinehto on se, että olet liukas ja hyvä luistelemaan, ettei tarvitse joka kamppailuja voiman kanssa voittaa 190-senttisiä pakkeja vastaan. Lisäksi pitää olla myös fiksu, miten sitä liikettä käyttää. Pelkkä liikkuminen edes takaisin ei riitä.

- Näen kokoni vahvuutena. Monet sanovat, että mitä jos olisit vähän pidempi, mutta ajattelen sen niin, etten välttämättä olisi tässä, jos olisin pidempi. Olisiko mulla silloin samanlaisia vahvuuksia? Nautin siitä, että olen pienempi ja saan pelata niillä omilla vahvuuksilla.

Aleksi Salonen


Hanki kausarisi nyt ja hyödynnä huipputarjous! Näe koko kausi alle 4 euroa/ottelu. Seisomakortti hintaan 119€ 31.5 asti: https://www.pelicans.fi/fi-fi/kausikortti/51/

Hankkimalla kausikortin ennen toukokuun loppua osallistut lisäksi arvontaan, jossa tarjolla huippupalkintoja: Turkoosi Pelicans Jopo sekä kaksi kahden hengen Pelicans VIP-pakettia Cheekin loppuunmyydylle uran jäähyväiskeikalle, joka järjestetään Lahden Mäkimontussa elokuussa.

Myös vanhana kausikorttilaisena olet mukana arvonnassa mikäli maksat korttisi 31.5. mennessä.