Tanus nousi pitkän kaavan kautta liigapelaajaksi – tähtää Lahdessa uransa parhaaseen liigakauteen: ”Siksi minut on tänne hankittu”

Yhtenä ikäluokkansa lupaavimmista pelaajista pidetty Jonatan Tanus, 24, on ehtinyt nähdä urallaan jo paljon. Paikka Liigassa oli kovan työn takana, ja nyt mies raivaa askel kerrallaan tietään kohti kotimaan kaukaloiden hyökkääjäeliittiä.
<p>Mestiksen ennätysmies. Jonatan Tanuksen 40 maalin kausi SaPKossa nosti miehen Liigaan. (Kuva: Aleksi Salonen)<br></p>

Mestiksen ennätysmies. Jonatan Tanuksen 40 maalin kausi SaPKossa nosti miehen Liigaan. (Kuva: Aleksi Salonen)

Tampereen Tapparan kasvatin Jonatan Tanuksen nimi nousi otsikoihin jo kuluvan vuosikymmenen alussa. Hyökkääjästä puhuttiin yhtenä 1995 syntyneen ikäluokan lahjakkaimpana kiekkoilijana Suomessa. Tanus pelasi Tapparan junioreissa saman ikäisen Aleksander Barkovin ketjukaverina aina C:stä ylöspäin ja summasi kaudesta toiseen kovia pistemääriä.

Vuonna 2010 Tanus palkittiin Pohjola-leirin parhaana pelaajana. Sen lisäksi hän on pelannut seitsemän nuorten ja 56 poikien maaottelua sekä voittanut pronssia alle 18-vuotiaiden MM-kisoista vuonna 2013.

Kaikesta huolimatta Tanus sai vakiinnutettua paikkansa Liigassa vasta 22-vuotiaana. Se, mitä tapahtui – tai jäi tapahtumatta – aikaisemmin, ei paina pelaajan mielessä.

- Olen sillä tavalla ihan tyytyväinen, missä olen pelaajana tällä hetkellä. En halua miettiä asioita taaksepäin, sillä niihin ei voi enää mitenkään vaikuttaa. Koko ajan pyritään kehittymään. Nyt ollaan tässä vaiheessa, ja toivottavasti jonain päivänä vielä vähän korkeammalla, Tanus pureskelee.

Kuopiossa syntyneellä Tanuksella on myös Israelin passi. Hänellä on israelilaiset sukujuuret Michel-isänsä puolelta, joka on monivuotinen Tapparan liigajoukkueen lääkäri. Eikä Tanusten Liiga-edustus siihen jää: Jonatanin 18-vuotias pikkuveli Kristian kiekkoilee Mikkelin Jukureissa.

- Yleensä tulee kerran vuodessa käytyä Israelissa isän sukua moikkaamassa. Olen myös jossain WhatsApp-ryhmässä, mutta en ymmärrä yhtään, mitä siellä puhutaan, Jonatan naurahtaa.

OHL jätti jäljen

Jonatan Tanus lähti 17-vuotiaana hakemaan kehitykselleen uusia ärsykkeitä Pohjois-Amerikkaan junioriliiga OHL:ään. Kaksi kautta Peterborough Petesin joukkueessa oli nuorelle pelaajalle hieno kokemus.

- Se on eri juttu kuin A-nuorten sarja Suomessa. Siellä on katsomoissa tosi paljon väkeä, ihmiset elävät ja hengittävät jääkiekkoa. Taso on kovempi kuin A:ssa, mielestäni aika lähellä Mestistä. Kärki on siellä ihan maailman huippua. Muuan Connor McDavid pelasi OHL:ssä samaan aikaan kuin minä molemmat vuodet. Sieltä kasvaa joka vuosi huipputähtiä NHL:ään.

Vuodet pienen kaukalon pelissä jättivät Tanukseen jäljen. Vaikka varressa ei ole mittaa kuin 175 cm, on Tanus 86-kiloisena kamppailuvahva jässikkä.

- Varmaankin se toi peliini osittain suoraviivaisuutta ja fyysistä elementtiä. Pystyn mielestäni pelaamaan montaa eri roolia. Pystyn sekä taklaamaan että olemaan ratkaisevassa roolissa.

Kun Tanus palasi Suomeen 2014, mielessä oli ensimmäinen liigasopimus Tapparaan. Se jäi saamatta, joten Tanus päätyi Mestikseen tamperelaisten yhteistyöseura Lempäälän Kiekkoon. Ensimmäinen kausi miesten tasolla tuotti 10+3=13 pistettä. Kaudella 2015-16 koeaika Tapparassa johti sopimukseen, mutta pelit Liigassa jäivät kahteen otteluun. Oli taas aika palata LeKiin.

- Välillä oli kieltämättä usko koetuksella, kun mietti, että missäköhän kohtaa se kunnon paikka Liigassa aukeaa, hän myöntää.

Superkausi SaPKossa – tehoilu jatkui Liigassa

Pankki räjähti viimein kaudella 2016-17 Savonlinnan Pallokerhossa. Tanus kirjoitti Mestiksen kaikkien aikojen maaliennätyksen uusiksi pöllyttämällä verkkoa 40 kertaa. Päälle napsahti vielä 28 syöttöpistettä, mikä tarkoitti koko pistepörssin voittoa. Hyökkääjä putsasi kauden päätteeksi itse oikeutetusti Mestiksen palkintopöydän. Itseluottamus oli löytynyt.

- Itseluottamus oli nimenomaan suurin asia onnistumisen taustalla. Tuli hyvä positiivinen kierre, ja oli hyvät ketjukaverit. Valmentaja antoi paljon vapauksia hyökkäyssuuntaan. Kun joka hetkestä nauttii jäällä, niin yleensä silloin tulee hyvää tulosta.

Täysosumakausi palkitsi Tanuksen suoralla kahden vuoden kontrahdilla SaiPaan. Onnistumisten kierre sai jatkoa pääsarjassakin. Tanus tehoili itsensä heti Liigan tulokaspörssin kakkossijalle pisteillä 12+21=33.

- Kyllä se auttoi, että oli saanut pelata Mestiksessä isoja minuutteja, tehdä tulosta ja itseluottamus oli hyvä. Siinä kohtaa tiesin tasan tarkkaan, että olen valmis hyppäämään Liigaan. Heti oli sellainen fiilis, että haluaa tehdä myös täällä tulosta, ettei lähdetä vain katselemaan.

Aika SaiPassa päätökseen: ”Halusin koettaa uutta paikkaa”

Toisen kauden kirous tai ei, menneellä SaiPa-kaudella Tanuksen pistesarake jäi lukemiin 10+11=21. Hän ei kuitenkaan kokenut suurta taantumaa edellisestä vuodesta.

- Kun tulee vaikeampia jaksoja, niin niistä pitää vain koettaa päästä yli. Niitä tulee kuitenkin jokaiselle jossain vaiheessa uraa. Silloin kun peli tökkii, pitäisi yrittää tehdä perusasiat hyvin ja koettaa muilla tavoilla auttaa joukkuetta. Tehojen puolesta oli vaisumpaa, en päässyt sellaiseen flow-tilaan, mutta ei mitään sen ihmeempää, mies puntaroi.

SaiPa lähti kevään pudotuspeleissä lomille heti ensimmäisellä kierroksella. Henkilökohtaisella tasolla Tanuksen kaksivuotinen pesti Lappeenrannassa päättyi silti onnistumiseen. Hän merkkautti kolmessa pudotuspelissä pisteet 1+3=4 ollen Sputnikien paras pistemies.

- Pudotuspelit loppuivat niin lyhyeen, että en tiedä, jäikö siitä mitenkään hyvä fiilis. Pleijareissa tulee entistä vähemmän seurattua omia tilastoja, siellä pelataan vain voitoista. Päällimmäiset fiilikset kahdesta ensimmäisestä vuodesta Liigassa ovat kuitenkin hyvät.

Tanuksen uusi koti löytyi Lahdesta kaksivuotisella sopimuksella. Ylistystä keräävä fysiikkavalmennus on yksi isoja tekijöitä, mikä vetää pelaajia Pelicansiin.

- Se on itselläni sellainen alue, jossa on petrattavaa. Täällä on ollut hyvä buumi viime vuodet. Halusin ottaa yhden askeleen eteenpäin ja koettaa uutta paikkaa, perustelee Tanus siirtoaan.

Maajoukkue yksi tavoitteista

Tanuksen tulevan kauden henkilökohtainen päämäärä on kirkas: pelata uran paras kausi Liigassa. Laiturista odotetaan asetta maalintekoon, vaikkakin hän on toistaiseksi kunnostautunut pääsarjaurallaan enemmän syöttelijänä.

- Kyllä mä olen enemmän maalintekijä. En ole vielä tässä vaiheessa kesää tarkkoja tavoitteita miettinyt, mutta pyrin tuomaan tehoja hyökkäyspäähän. Siellä ne suurimmat vahvuuteni ovat, ja varmasti yksi syy, miksi minut on tänne hankittu.

Pelicansista lähti keväällä Jesse Saarisen, Hynek Zohornan ja Miska Siikosen poistumisen myötä toista sataa tehopistettä. Uudet hankinnat ovat isoissa saappaissa, mutta turkoosipaitojen vahvuus on tulevallakin kaudella hyökkäysmateriaalin laajuus.

- Se on tärkeää, että jokainen kenttä pystyy pelaamaan ja tuottamaan. Ei nykyään ole enää mitään vanhan liiton jarrukenttiä, jotka vain puolustavat. Se on menestyvällä joukkueella tärkeä asia, että niinä hetkinä, kun ykkös- ja kakkoskenttä eivät tee tulosta, niin takaa tulee apuja.

Eivätkä Tanuksen unelmat ole pikkupojasta mihinkään muuttuneet. Leijonapaita on yhä yksi niistä.

- Kuten MM-kisat nyt näyttivät, niin Liigastakin on hyvät mahdollisuudet päästä mukaan - ja menestyäkin. Totta kai se luo uskoa itsellekin, että kun jaksaa tehdä hommia ja pelit menevät hyvin, niin Leijoniin on ihan varmasti mahdollisuudet päästä näyttämään jossain vaiheessa.

Aleksi Salonen