Takana seurahistorian toiseksi menestyksekkäin runkosarja - ”Tiesimme jo alussa, että meillä on hyvä joukkue kasassa”

Päättynyt Liigan runkosarja oli lahtelaisittain täysosuma. Pelicans sijoittui sarjassa kolmanneksi heti Kärppien ja Tapparan jälkeen, ja pääsee aloittamaan neljännesfinaalit kotikaukalossaan toista kertaa seuran historiassa. Vahva runkosarjasuoritus ei tullut lahtelaiskapteeni Hannes Björniselle yllätyksenä.
<p>Pelicans on yltänyt parempaan runkosarjasijoitukseen (2.) vain kaudella 2011-12. Pudotuspelikevät käynnistyy Lahdessa ensi viikon torstaina. (Kuva: Tomi Natri) <br></p>

Pelicans on yltänyt parempaan runkosarjasijoitukseen (2.) vain kaudella 2011-12. Pudotuspelikevät käynnistyy Lahdessa ensi viikon torstaina. (Kuva: Tomi Natri)

Hannes, Pelicansin historiassa ei ole liian usein ollut kolmossija panoksena runkosarjan viimeisessä pelissä. 5-1-voitto veitsi kurkulla pelanneesta Sportista oli kliininen suoritus.

- Panos oli meilläkin iso, joten peliin oli helppo latautua. Kolmospaikasta taisteltiin kynsin ja hampain ja pelattiin sen voimalla hyvä peli. Nämä ovat ainutkertaisia juttuja Pelicansin historiassa.

Kouluasteikolla 4-10, minkä arvosanan kapteeni antaa Pelicansin runkosarjasta?

- Kyllä se varmaankin on siellä lähellä yhdeksää, ellei yhdeksän.

Joukkue oli asettanut tavoitteekseen olla 60 pelin jälkeen kuuden parhaan joukossa. Medioiden ennakoissa Pelicansille ei herunut niin paljon luottoa. Oliko joukkueessa alusta lähtien kova usko tavoitteen saavuttamiseksi?

- Oli. Tiesimme jo alussa, että meillä on hyvä joukkue kasassa. Usko oli kova. Runkosarjatavoite on nyt saavutettu. Nyt alkavat ne hienot ajat ja tosipelit. Niihin tässä on tähdätty ja kehitetty peliä kevättä kohti. Hienoa päästä pelaamaan pudotuspelejä.

Oliko kolmas sija kuitenkin pieni yllätys?

- Ei se oikeastaan yllätys ollut. Tietysti sarja oli niin tasainen, että sijoitukset hieman vaihtelivat viime metreillä jokaisen kierroksen jälkeen, mutta ei lopullinen sijoitus yllätyksenä tullut.

Mitkä olivat joukkueen suurimmat vahvuudet ja kulmapalaset historiallisen hyvän runkosarjasijoituksen taustalla?

- Löysimme tasaisuuden. Pitkän kauden aikana oli tietysti huonojakin jaksoja, mutta kyllä 60 pelin runkosarjassa pitää pystyä aika tasaisesti keräämään pisteitä, että saa tuollaisen 104 pisteen potin kasaan. Luotimme itseemme, pelitoveriin ja yhteiseen juttuun, mitä kaikki noudattivat. Olimme kokonaisuudessaan vahva joukkue. Pystyimme vetämään neljällä kentällä ja puolustajat tukivat hyvin. Onnistumisia tuli laajalla rintamalla.

- Lisäksi erikoistilanteet, etenkin ylivoima, oli laadukasta. Sillä pystyimme tekemään tulosta. Kiitosta on jaettava myös tolppien väliin. Kumpikin maalivahti (Jussi Olkinuora & Jakub Skarek) on antanut meille joka ilta mahdollisuuden voittaa.

Onko nimenomaan hetkessä eläminen tämän ryhmän vahvuus?

- Kyllä se on. Meiltä on löytynyt hyvä kärsivällisyys ja luottamus tekemistä kohtaan. Se on avainasemassa myös jatkossa, kun pelit kovenevat ja tiivistyvät. Meidän pitää pystyä jauhamaan peliä kärsivällisesti, ja luottaa, että tulos tulee jossain vaiheessa.

Pelicans oli Kärppien jälkeen runkosarjan toiseksi paras kotijoukkue. Viihdyttävät peliesitykset näkyivät yleisökeskiarvossa: lukema 4018 on seuran paras kuuteen vuoteen. Kotikaukalo on joukkueelle iso voimavara.

- Se oli sitä meille kauden alusta lähtien. Kuten sanoin jo pari viikkoa sitten, niin tässä kun pelit kiihtyvät ja mennään kevättä eteenpäin, jengi toivottavasti löytää vielä enemmän paikan päälle ja saadaan halli täyteen. Näin saataisiin tehtyä siitä voimavarasta meille vieläkin vankempi.

Miten kuvailisit joukkueen harmoniaa?

- Oikein hyvä. Haluan tämän yhteydessä sanoa sen, että meillä on hyvä miksaus kokeneita ja nuoria pelaajia. On pari sellaista, jotka ovat voittaneet jotain ja niitä, jotka ovat jo pelanneet useita kausia täällä ja kasvaneet tähän pelityyliin. Kaikilta väleiltä löytyy pelaajaa.

Lahdessa pelataan nyt pudotuspelilätkää neljättä kevättä peräkkäin. Suoritus kertoo siitä, että organisaatio on mennyt kovaa kyytiä eteenpäin.

- Jatkumo on tärkeää. On pystytty pysymään ajan hermolla ja kehittymään koko ajan organisaationa. On pelattu voittavaa jääkiekkoa, ja toivottavasti tullaan pelaamaan jatkossakin. Organisaatio on kasvanut sellaiseksi, että taustalla on iso menestymisen nälkä myös pudotuspeleihin lähdettäessä. Pelkkä pudotuspelipaikka ei enää riitä.

Ensimmäiset ajatuksesi torstaina Lahdessa käynnistyvästä HIFK-neljännesfinaalisarjasta.

- HIFK on aina HIFK. Varmasti on tunteita pelissä ja saadaan hienoa kiekkoviihdettä kansalle.

Aleksi Salonen


Pelicans – HIFK neljännesfinaalien Game 1 torstaina 21.3. Isku Areenalla klo 18.30! Liput ennakkoon tästä.

Pelicans – HIFK neljännesfinaalien Game 3 maanantaina 25.3. Isku Areenalla klo 18.30! Liput ennakkoon tästä.