Taistelu Hämeen herruudesta jatkuu historiallisesti Tallinnassa

Pelicans ja HPK kohtaavat lauantaina Tallinnassa historian ensimmäisessä ulkomailla pelattavassa virallisessa Liiga-ottelussa. Ennakkoasetelmat povaavat lahtelaisille hikistä iltapuhdetta, sillä HPK on Liigan kuumimpia joukkueita. Stefan Lassen, Iikka Kangasniemi, Aleksi Mustonen ja Roope Elimäki suuntaavat innolla kohti uutta kokemusta.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Runkosarjan kolmanteen Hämeen herruus -taisteluun valmistautuva Pelicans harjoitteli vielä torstaina Isku Areenalla ennen Tallinnaan siirtymistä. Lahtelaiskäskijä Petri Matikainen kertoi harjoituksen jälkeen Jesse Mankisen ja Nico Maneliuksen tekevän lauantaina paluun pelaavaan kokoonpanoon. Pelicans-pelaajisto pakkasi pukusuojissa varustekassejaan hymyssä suin.

Millaiset ovat tunnelmat historiallisen Tallinnassa pelattavan ottelun alla?

Stefan Lassen: Lauantai on meille iso ilta, jota on odotettu pitkään. Tulee olemaan hauskaa pelata Virossa. Toivottavasti reissu on hieno myös faneille. Odotan innolla mitä tuleman pitää.

Aleksi Mustonen: Hyvät fiilikset! Kiva, että tällainen järjestetään. Mukavaa vaihtelua normaaliin peliin verrattuna.

Iikka Kangasniemi: En ole ennen vastaavaa kokenut. Iloisin mielin noustaan laivaan perjantaina.

Otetaan myös Roope Elimäki mukaan keskusteluun. Lauantain HPK-peli on urasi 100:s Liigassa. Olit varmasti ajatellutkin, että pelaat sen Tallinnassa.

- Hah, ai on vai? En itse asiassa edes tiennyt asiasta. Mutta joo, hieno juttu kun tulee satanen täyteen – ja vielä tällaisessa pelissä.

Pelicans hävisi tiistaina Isku Areenalla Jukureille valjun esityksen jälkeen 2-4. Oliko se yksinkertaisesti ohipeli koko joukkueelta?

Elimäki: Oli se aika huono esitys, yksi kauden huonoimmista kokonaisuudessaan. En tiedä, mikä siinä meni pieleen. Se oli silti vain yksi peli muiden joukossa. Ei siitä kannata liian isoa numeroa tehdä. Mennään eteenpäin, lauantaina on taas uusi peli.

Kyse on lauantaina historiallisesta ottelusta. Onko kamppailua vaikea lähestyä normaalina Liiga-pelinä?

Mustonen: Ei mielestäni. Tapahtuma tuo tietenkin siihen pienen extrabuustin, mutta kolme pistettä on silti jaossa. Pelipaikka on nyt vain eri.

Kangasniemi: Samaa mieltä Musen kanssa. Toivottavasti saadaan hyvä meininki päälle ja otetaan voitto.

Pelicans ei ole ollut terävimmillään kolmen peräkkäisen häviön aikana. Voiko reissu tehdä tässä vaiheessa kautta hyvää henkisellä puolella?

Lassen: Ehdottomasti. Muutaman päivä reissu on hyvä asia joukkuehengen kannalta. Saamme tehdä yhdessä uusia erilaisia asioita, muun muassa olla yhdessä laivalla. Lauantaina pitää kuitenkin olla pelimoodissa.

Mustonen: Uskon, että se tekee hyvää, kun päästään jätkien kanssa reissuun. Se lähentää meitä varmasti.

Sitkeästi pudotuspelipaikkaa jahtaava HPK (12.) on tulikuumassa vireessä, joskin se hävisi torstaina kotonaan KooKoolle 3-6. Joukkueen vyöllä on edellisestä yhdeksästä pelistä seitsemän voittoa. Pelicans (9.) on voittanut kauden kaksi aiempaa koitosta luvuin 3-1 ja 5-2. Joukkueiden ero sarjataulukossa on 12 pistettä lahtelaisten hyväksi.

Mustonen: Vaikka pelataan puolueettomalla maaperällä, niin en usko, että se vaikuttaa peliin mitenkään. Niin kuin sanoit, HPK on ollut kovassa vireessä. Meidän pitää olla erityisen hereillä ja parempia kuin he sinä päivänä.

Elimäki: Tulee kova HPK vastaan. Varmasti paljon kovempi kuin esimerkiksi viime kerralla Lahdessa. Meidän oman tekemisen taso pitää nousta paljon Jukurit-pelistä. Valmistautuminen on tietysti tärkeässä roolissa jokaisessa pelissä.

Iikka, nimesi löytyy komeasti Liigan pistepörssin sijalta 13., vaikka viime aikoina on ollutkin vähän hiljaisempaa. Koetko itse, että tammikuu olisi ollut sinulle vaikea?

- En sanoisi, että vaikea. Meidän kentällä on ollut paikkoja jokaisessa pelissä, pitäisi vain laittaa sisään. Pitää olla terävämpi maalipaikoissa.

Olet viimeistellyt 44 otteluun 17+18=35 pistettä. Viime kauden lukemaan on matkaa neljä pojoa. Riittävätkö jäljellä olevat 14 peliä rikkomaan 40 pisteen rajapyykin?

- Samanlaisella hyvällä draivilla kun jatkaa, niin ehkä se riittää.

Lopuksi vielä kapteeni Lassenin terveiset Tallinnaan matkaaville lahtelaiskannattajille.

- Olen kuullut, että halliin on tulossa paljon väkeä. Toivottavasti kannattajat pitävät ääntä, ja tuntuisi siltä kuin pelattaisiin kotona Lahdessa.

Pelicans – HPK lauantaina 27.1. Tallinnassa Tondiraba Areenalla klo 19!

Aleksi Salonen