Syventääkö Pelicans Tapparan ahdinkoa? - ”Hyvä nähdä, miten suoriudumme huippuporukkaa vastaan”

Mukavassa syysvireessä porskuttava Pelicans on lauantaina Hakametsässä toistaiseksi kauden tiukimman testin edessä.
<p>Taavi Vartiainen oli perjantaina yksi SaiPan verkkoa heiluttaneista pelikaaneista. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Taavi Vartiainen oli perjantaina yksi SaiPan verkkoa heiluttaneista pelikaaneista. (Kuva: Tomi Natri)

Viimelauantainen ei ollut selvästikään sattumaa. Pelicans jatkoi Lukosta otetun 6-1-voiton jälkeen lähes hurmosmaisia esityksiään perjantaina kukistamalla Lahdessa SaiPan 3-0. Ainoa ero viime kamppailuun oli se, että nyt vastustaja tippui lahtelaisten kyydistä vasta toisen erän alussa. Saattaa kuulostaa liioittelulta, mutta Pelicansin nykyvire on kiistatta kuuma.

- Hyvä meininki oli. Ekassa erässä ehkä vähän näkyi se, että takana oli viikon tauko. Toiseen ja kolmanteen erään saimme hyvin koneet käyntiin. Nousujohteinen suoritus meiltä. Nautitaan nyt tästä voitosta muutama tunti ja lähdetään lataamaan kohti huomista, saneli Antti Tyrväinen SaiPa-ottelun jälkeen koppikäytävällä.

Isäntien kollektiivinen viisikon yhteistyö takasi sen, ettei Jakub Skarekin tarvinnut venyä paraatipelastuksiin Liiga-uransa ensimmäisen nollapelinsä eteen. Joukkue on harjoittelut hyökkäyksiin lähtöjä paljon. Keskikaistasta löytyy usein tyhjään tilaan helppo syöttövaihtoehto vauhdissa olevalle pelaajalle.

- Kyllä niitä avausmalleja on hiottu, ja hiotaan koko ajan, että yhteispeli toimisi. Se on kuitenkin tämän homman a ja o, että jokainen on samalla sivulla ja pelataan samaa peliä. Pitää olla tyytyväinen, kolme pistettä ja hyvännäköinen esitys.

Turha katsoa niitä lukemia”

Seuraavan haasteen Pelicansille heittää levännyt Tappara. Hakametsä on tunnetusti tarjonnut lahtelaisille paljon tappion karvasta kalkkia, mutta tällä kertaa lähtökohdat povaavat parempaa. Tapparan kausi on alkanut pahasti yskähdellen, eikä pistepussiin ole tullut kolmeen peliin kuin yksi täky: saldona kaksi suoraa tappiota ja yksi häviö voittolaukauksilla.

- Siellä odottaa rutinoitunut joukkue, jolla on ollut haasteita alkukaudesta. Emme kuitenkaan tuijota sitä, vaan lähdemme pelaamaan omaa peliä. Kun löydetään sama intensiteetti ja meininki huomennakin, niin hyvä tulee, Tyrväinen ennakoi.

Keskiviikkona kärsitty 3-8-vierastappio KooKoolle oli Tapparan suurinumeroisin sukellus miesmuistiin. Se taannee Pelicansille lauantaiksi ärsytetyn vastustajan.

- Varmasti on latautunut porukka vastassa. Turha katsoa niitä lukemia, mitä Kouvolassa tapahtui. Kokenut vastustaja ja paljon nähneet koutsit vastassa, niin meidän pitää olla valmis mätsäämään siihen.

Pelicansin kultakypärä vaihtuu lauantaiksi Hannes Björniseltä (1+2) Jesse Mankisen (1+4) kutreille. Tapparan tehokkain on ollut toistaiseksi Jarkko Malinen (1+2). Tyrväinen sanoo, että yhden suurimman mestarisuosikin kohtaaminen hankalassa vieraskaukalossa tulee testinä hyvään saumaan.

- Nyt pelataan oikeasti huippuporukkaa vastaan. Hyvä nähdä, miten suoriudumme siitä testistä.

Erkinjuntin ja Mäntylän paluu

Viime kaudella mestaruustaistossa Kärpille taipuneen Tapparan ykköstorjuja Dominik Hrachovina jätti kauden päätteeksi Liiga-kaukalot ja suuntasi KHL:ään. Tilalle värvättiin HIFK:sta Niklas Bäckström, 40, joka on oiva aisapari Christian Heljangolle, 21.

Kivikova puolustuskalusto on ainakin paperilla sarjan kärkeä. Kevään ainoat lähtijät olivat Jukureihin matkannut Aleksi Salonen ja NHL:stä paikkaa jahtaava Niko Mikkola. Paluun kasvattajaseuraansa kahden vuoden tauon jälkeen tekee Tuukka Mäntylä, jonka viime kausi meni Ruotsin SHL:ssä. Pelicansista hopeakaudelta 2011-12 tuttu Joonas Järvinen liittyi vastikään joukkueeseen pätkäsopimuksella.

Hyökkäyksen kiinnostavin nimi lauantaita silmällä pitäen on Antti Erkinjuntti. Vuodet 2015-17 Pelicansin kapteenina toiminut Erkinjuntti palasi täksi kaudeksi Suomeen yhden Sveitsissä vietetyn vuoden jälkeen. Hopeajoukkueen kauden päätteeksi jättivät kapteeni Jukka Peltola, Henrik Haapala, Sebastian Repo, Markus Nenonen sekä pelaajauransa lopettanut Teemu Nurmi. Tamperelaisten hyökkäyksessä on kuitenkin niin paljon syvyyttä, että tekijämiehiä riittää edelleen jokaiseen vitjaan.

Tappara – Pelicans lauantaina 22.9. Hakametsässä klo 17.

Aleksi Salonen