Syntymäpäiväsankari Jaakola kohtaa ensi kertaa vanhan seuransa

Kotiotteluiden peikkonsa selättäneen Pelicansin Topi Jaakola kiittelee lahtelaisyleisön tukea ennen perjantain huippukamppailua Kärppiä vastaan.
<p>Topi Jaakola on merkkauttanut kauden 14 ottelussaan tehot 2+4=6. (Kuva: Tomi Natri) <br></p>

Topi Jaakola on merkkauttanut kauden 14 ottelussaan tehot 2+4=6. (Kuva: Tomi Natri)

Täksi kaudeksi Lahteen siirtynyt Topi Jaakola viettää perjantaina 36-vuotissyntymäpäiviään. Samaisena iltana Pelicans kohtaa kotonaan Oulun Kärpät, jonka paidassa oululaislähtöinen Jaakola käynnisti liigauransa kaudella 2000-01. Puolustaja ei ole aiemmin urallaan pelannut kertaakaan entistä seuraansa vastaan.

- Sen ehkä näkee vasta huomenna, millaisia ajatuksia ilta tulee herättämään. Se ei ole toistaiseksi ollut vielä hirveästi mielen päällä. Tässä on ollut työstämistä sen verran paljon oman pelin kanssa, sanoo Jaakola, joka on juhlinut Kärpissä neljää Suomen mestaruutta.

Maaottelutauolle täyden pistepotin kanssa poistunut Pelicans voitti vihdoin keskiviikkona myös kotikaukalossaan. Pelicansin 2-1-jatkoaikavoitto KooKoosta oli lahtelaisisänniltä tasaisen hyvä suoritus.

- Puolustuspeli antoi mahdollisuudet pelata voitosta. Atte (Tolvanen) oli maalilla mies paikallaan. Oli kiva palata tauolta takaisin. Se helpottaa paljon, kun peli on tiivistä puolustussuuntaan.

Kotikaukalo ei ole toistaiseksi ollut Pelicansille toivotunlainen voimavara. Kaksi viimeisintä kotiesitystä ovat kuitenkin osoittaneet kurssin kääntyneen Isku Areenallakin.

- Kotiyleisö on ollut meille hieno tuki koko kauden, joten oli hienoa saada pisteitä täältäkin, Jaakola kehui.

Jaakola istui lokakuun lopulla pelikieltoaan, kun Pelicans kärsi Kärppien vieraana 3-5-tappion. Sarjakakkonen Kärpät on tällä hetkellä peräti 12 ottelun pisteputkessa, eikä se ole hävinnyt koko kaudella kuin kertaalleen varsinaisella peliajalla. Pelicansia odottaa siis perjantaina kovin mahdollinen haaste.

- Kärpät on luisteluvoimainen joukkue, jossa on hyviä yksilöitä. Tietyt rakenteet näkyvät heidän pelaamisessaan, esimerkiksi miten he pyrkivät paineistamaan, ja toisaalta tulemaan paineen alta ulos. Sieltä on hyvä katsoa muutamia nyansseja, mutta muuten keskittyä siihen, että saadaan oma suorittaminen tappiin.

Kärppien hyökkäysrintamaa ovat johtaneet maajoukkuemiehet Juho Lammikko (7+15=22) ja Jesse Puljujärvi (11+9=20), jotka löytyvät Liigan pistepörssin sijoilta kolme ja kuusi. Kuuden ottelun pisteputkessa liitävä Pelicansin ex-kärppä Juhamatti Aaltonen on koonnut niin ikään komeat tehot 7+11=18.

Vastustajan rosterin laajuus on Jaakolan tiedossa.

- Kyllä sitä tulee ennen peliä huomioitua vastustajan hyökkääjiä, että millaisia pelejä siellä toistuu. Se on sitä normaalia vastustajan skouttaamista, mikä kuuluu tähän touhuun.

Lahtelaisten kokoonpanoon tulee perjantaiksi pieniä muutoksia. Sairastuvalta joukkue saa takaisin hyökkääjä Otto Niemisen. Peliittojen kapteeni Pasi Kouvalainen saa myös tilaisuutensa nelosen laidassa. Pelicans lähtee puolustuspään kautta hakemaan entistä tasaisempaa 60-minuuttista.

- Sitä se tahtoo olla, että kun päästät pari maalia keskiarvolla per peli, niin silloin pelataan usein ottelun voitosta.

- Tämä on meille tärkeä pätkä tästä tauolta eteenpäin. Isoja pisteitä on jaossa joka ilta, Jaakola niputti.

Game of the Month: Pelicans – Kärpät perjantaina 15.11. Isku Areenalla klo 18.30! Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen