Sulak päästi Pelicansin piinasta jatkoajan viimeisellä sekunnilla

Pelicans kasvatti lauantaina peräkkäisten vierasvoittojen sarjansa neljään, kun se kaatoi Kouvolassa KooKoon jatkoajalla 2-1.
<p>Libor Sulak on äitymässä vakuuttavan iskuun kevään kynnyksellä. (Kuva: Elmeri Elo)<br></p>

Libor Sulak on äitymässä vakuuttavan iskuun kevään kynnyksellä. (Kuva: Elmeri Elo)

Kouvolassa avauserässä jäällä oli vain yksi joukkue, ja se oli Pelicans. KooKoo oli pinteessä vieraiden jatkuvan liikkeen kanssa, ja se joutui ensimmäisen kerran rikkomaan rangaistuksen arvoisesti jo neljännellä peliminuutilla. Pelicansin Hannes Björnisellä ja Jesse Mankisella oli hyvät tekopaikat erän puolivälissä, mutta tilanne pysyi 0-0:ssa.

Läpi ensimmäisen 20-minuuttisen väkevästi taklanneen Pelicansin rummutus vain lisääntyi erän lähestyessä loppuaan. Lahtelaisilla oli viimeisellä minuutilla tasavajaalla pelattaessa tukku tuhannen taalan maalipaikkoja, mutta Samu Perhonen oli isäntien veräjällä ilmiliekeissä. Herkullisimmat tontit edellä mainituksessa rynnistyksessä siunaantuivat Mikko Kousalle ja Casimir Jürgensille.

Pelicansin avauserän hallinasta kertoi myös maalivahtien torjunnat: Perhonen venyi 18 torjuntaan Janne Juvosen selvitessä vain yhdellä kopilla. KooKoolla ja Patrcik Bjorkstrandilla oli heti toisen erän alun ylivoimalla sauma avausmaaliin, mutta Juvonen liikkui sähäkästi tolpalta toiselle.

Pelin painopiste pysyi myös toisessa erässä visusti Pelicansin hyökkäysalueella. Lahtelaiset avasivatkin ottelussa maalihanat ajassa 26:17 Libor Sulakin kauden kuudennella onnistumisella. 0-1-maaliin ei merkitty syöttäjiä. Antti Tyrväinen karkasi maalin jälkeen läpiajoon, mutta keskushyökkääjä ei maalinteossa onnistunut. Kakkoskenttä oli uudelleen pahanteossa hetkeä myöhemmin, kun Aleksi Rekonen viuhutti rannelaukauksensa tolppaan.

Pelitapahtumiin peilaten Pelicans olisi voinut johtaa kamppailua tässä vaiheessa jo useammalla maalilla. Vieraat joutuivat vielä kakkoserän lopussa alivoimalle, jolloin KooKoo sai kammettua itsensä rinnalle ajassa 39:36. Toni Kähkösen osumalla.

Päätöserän alku oli kouvolalaisten, mutta peli alkoi virrata jälleen nopeasti lahtelaismerkkisesti. Tällä kertaa KooKoon onnistui kuitenkin tiivistämään rivejään, eikä Pelicans päässyt niin paljon paikoille. Erän puolivälin jälkeen Kimi Koivisto ja Jonne Jantunen pääsivät hyvistä sektoreista yrittämään johtomaalia siinä kuitenkaan onnistumatta.

Ratkaisu venyi aina jatkoajalle asti. Pelicans pääsi aloittamaan sen ylivoimalla, mutta todelliset tekopaikat olivat vähissä. Voittomaali nähtiin vasta jatkoajan viimeisellä sekunnilla, kun Sulak kiersi siniviivan läheltä koko KooKoo-kolmikon ja siirsi rystypuolelta joukkueensa 2-1-voittoon. Ratkaisumaalin syöttivät Kousa sekä kunnioitettavan 600:nnen liigapelinsä pelannut Jesse Saarinen.

Pelicansin runkosarja jatkuu ensi viikon tiistaina Lappeenrannassa.