Loistokas syksy ei riittänyt – tshekkivalmennus jätti Skarekin penkille nuorten MM-kisoissa: ”Olen pettynyt, etten saanut enempää peliaikaa”

Jakub Skarek ei pysty peittelemään pettymystään jutellessaan päättyneistä nuorten MM-kisoista, joissa tshekkivahdille lankesi sivustaseuraajan rooli. Liigan yksi alkukauden sensaatioista on silmin nähden onnellinen paluusta takaisin seurajoukkuearkeen.
<p>Takaisin Lahdessa. "Laskin Kanadassa päiviä, milloin pääsen takaisin tänne", Jakub Skarek sanoo. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Takaisin Lahdessa. "Laskin Kanadassa päiviä, milloin pääsen takaisin tänne", Jakub Skarek sanoo. (Kuva: Tomi Natri)

Kesällä kotimaansa pääsarjasta Liigaan ja Pelicansiin tullut nuori tshekkimaalivahti Jakub Skarek, 19, asetti kauden alla nuorten MM-kisat odotetusti yhdeksi sesongin isoista henkilökohtaisista päämääristään. NY Islanders oli vastikään varannut Skarekin kolmannella kierroksella NHL-organisaatioonsa, joten MM-pelit olisivat oiva näyteikkuna myös tarunhohtoisen suuntaan. Kisat olisivat samalla -99-ikäluokan viimeiset nuorten tasolla.

Ennakko-odotuksiakin vakuuttavammat otteet syyskaudella Pelicansin maalilla antoivat odottaa Skarekille reilun ruudun myös Tshekin maalilta MM-kisoissa.

Toisin kuitenkin kävi.

- Sain puhelun joukkueemme valmentajalta ennen MM-kisoja. Keskustelimme kaudestani täällä ja muistakin asioista. Hän sanoi, että se maalivahti pelaa kisoissa, joka on sillä hetkellä parhaimmassa vireessä. Pääsin pelaamaan harjoitusottelussa USA:ta vastaan, enkä pelannut mielestäni huonosti, vaikka hävisimme. Vastustaja oli vain meitä parempi. Pelin jälkeen minulle sanottiin, että aloitan Kanadassa kolmosvahtina, kertaa Skarek jokseenkin hämmentävää tilannetta.

Lopputulema oli se, että Skarek torjui turnauksessa vain yhden erän alkusarjan ottelussa Kanadaa vastaan, kun nuori mies vaihdettiin tolppien väliin kolmanteen erään 1-4-tappiotilanteessa. 20 minuutin aikana selän taakse livahti yksi kiekko. Ykkösvahdin viittaa kantoi Tshekin kakkosliigassa torjuva Lukas Dostal.

- Otin annetun roolin vastaan yrittämällä olla kannustava joukkuekaveri ja olla valmis mahdollisuuden tullen. Tein harjoituksissa extraa niiden muiden pelaajien kanssa, jotka eivät pelanneet. Mahdollisuuteni tuli Kanadaa vastaan kolmannessa erässä, ja yritin silloin tehdä parhaani. Pelasin mielestäni hyvin, mutta en valitettavasti päässyt pelaamaan enempää.

Tshekin tie turnauksessa katkesi neljännesfinaaleissa USA:ta vastaan 1-3-tappioon. Skarek yrittää löytää tyylilleen ominaisesti positiivista päättyneestä kisamatkasta, mutta päällimmäisenä puserosta paistaa pettymys.

- Nämä olivat minulle kolmannet kisat ja samalla viimeiset, joten olen hieman pettynyt, etten saanut enempää peliaikaa. Minulle oli silti hieno kokemus päästä pelaamaan siinä turnauksessa. Meillä oli hyvä joukkue, mutta maalinteon kanssa oli pahoja ongelmia niin alkusarjassa kuin neljännesfinaalissa. Kun teet vain yhden maalin, on peliä vaikea voittaa. Mitalipeleistä ulosjääminen oli meille iso pettymys.

Takaisin Lahdessa

Skarek palasi Lahteen viikonloppuna, ja oli jo maanantaina mukana Pelicansin jääharjoituksissa. Innostuneisuus nousee jälleen torjujan kasvoille.

- Laskin Kanadassa päiviä, milloin pääsen takaisin tänne, hän sanoo.

- Olen odottanut paluuta paljon. On mahtavaa nähdä jätkiä pitkästä aikaa ja saada alle hyviä harjoituksia. Toivottavasti saan täällä jatkossakin peliaikaa ja torjuttua joukkueelle pisteitä.

Pelicansin maalivahtien välinen kilpailutilanne on sen kuin koventunut. Sillä välin, kun Skarek oli ison veden takana, Jussi Olkinuora torjui lahtelaisille seitsemän voittoa yhdeksästä mahdollisesta. Skarek kertoo pysyneensä aikaerosta huolimatta kartalla Liigan tuloksista.

- Nukuimme silloin, kun Liigassa oli pelit käynnissä, mutta katsoin kyllä tulokset aamulla. Viestittelimme (Hynek) Zohornan kanssa, miltä joukkueen pelaaminen on näyttänyt. Hienoa, että jätkät ovat saaneet kerättyä niin paljon pisteitä viime aikoina. Toivottavasti sama vire jatkuu.

Seuraava peli on Pelicansin ohjelmistossa vasta perjantaina. Alkuviikon joukkue hikoili harjoituskentällä, keskiviikkona oli levon vuoro. Torstaina ryhmä vahvistuu maailmanmestari Jesse Ylösellä, joka oli isossa roolissa MM-kultaa voittaneessa Nuorten Leijonien joukkueessa.

- Hän on hieno pelaaja ja tulee vahvistamaan joukkuettamme paljon. Lähettelimme joitain viestejä kisojen aikana. Minä olin Vancouverissa ja hänen joukkueensa Victoriassa alkusarjan pelit. Naureskelin Jesselle, että toivottavasti hän antaa minun koskettaa kultamitalia, jos Suomi voittaa – ja sehän voitti. Olen onnellinen Jessen ja koko Suomen joukkueen puolesta. Heillä oli erinomainen joukkue, Skarek hehkuttaa.

Pelicansin pudotuspelijuna on tukevasti raiteillaan, kun Liigan runkosarjan toista kolmannesta on jäljellä enää kaksi kierrosta. Joukkueella on tällä kaudella eväät mihin vain, Skarek tietää.

- Jäljellä on vielä paljon pelejä, ja pisteitä tarvitaan. Yritämme tehdä parhaamme, että pääsisimme hyvistä asemista pudotuspeleihin.

Aleksi Salonen