Skarek kokee Pelicansin erinomaisena kasvualustana matkalla huipulle – ”Haluan pelata niin paljon kuin mahdollista”

Suomen kielen opiskelu on nyt vähän kuin harrastus minulle, sanoo Pelicansin uusi tshekkivahti Jakub Skarek. Tuttu maalivahtivalmentaja oli yksi suurimpia syitä huippulupauksen Lahteen tuloon.
<p>Nuori mutta kokenut. Jakub Skarek, 18, on pelannut miesten pelejä jo kolmella kaudella. (Kuva: Elmeri Elo)<br></p>

Nuori mutta kokenut. Jakub Skarek, 18, on pelannut miesten pelejä jo kolmella kaudella. (Kuva: Elmeri Elo)

Pelicansin maalinsuulla seisoo yksi alkavan kauden mielenkiintoisimmista maalivahtinimistä. Hän on tshekkiläinen 18-vuotias Jakub Skarek, josta povataan isoa nimeä tulevaisuuden NHL-kaukaloihin. Kokeneen Jussi Olkinuoran aisapariksi värvätyn torjujan asettuminen Lahteen on sujunut vaivattomasti.

- Liityin joukkueen mukaan jo kesällä, joten pääsin tutustumaan joukkuekavereihin ja valmennukseen jo varhaisessa vaiheessa. Kaikki joukkuelaiset, valmentajat ja taustahenkilöt ovat kohdelleet minua hyvin. Minulle on kunnia saada pelata täällä. Asun yksin keskustassa, minulla on hieno asunto ja kaikki tarvittava on lähellä. Täydellinen paikka jääkiekkoilijalle, veskari myhäilee.

Skarek istuu haastatteluhetkellä Ravintola Lämärin lounaspöydässä maanmiehensä Hynek Zohornan kanssa. Aina löytyy aikaa pienelle juttutuokiolle, ystävällinen Skarek vastaa. Mies on kaukalon ulkopuolella – ja oikeastaan jäälläkin – itse rauhallisuus, ja pukukopissa hillitty persoona. Vahti opettelee koko ajan suomea parhaansa mukaan, mutta kielinäyte jää vielä odottamaan.

- Koen, että jätkien olisi paljon helpompi kommunikoida kanssani kentällä, jos osaisin jääkiekkosanastoa ja esimerkiksi kopissa varusteiden nimiä ja niin edelleen. Suomea on hankala oppia, mutta opin mielelläni uusia kieliä. Kielenopiskelu on nyt vähän kuin harrastus minulle.

Vieressä hymyilevä Zohorna pääsee hänkin jatkuvasti kohentuvan englannin kielen kautta paremmin kuvioihin kiinni. Kaverukset ovat toisilleen tärkeät tukipilarit uudessa maassa.

- Olemme hyviä ystäviä ja autamme toisiamme arjessa. Vietämme aikaa yhdessä niin paljon kuin mahdollista. On mukava päästä puhumaan asioista välillä myös omalla kielellä. Mielestäni olemme kuitenkin jokainen ystäviä keskenämme joukkueen sisällä, selvittää Skarek sujuvalla englannillaan.

Lipsasen ja Olkinuoran opissa

Nuoresta iästään huolimatta Skarek ei ole miesten tasolle mikään untuvikko. Hän debytoi miehissä kasvattajaseuransa HC Dukla Jihlavan maalilla 16-vuotiaana kaudella 2015-16 ja oli torjumassa joukkueensa Tshekin kakkosliigan mestaruuteen. Ensiesiintyminen Tshekin pääsarjassa Extraligassa koitti seuraavalla kaudella HC Sparta Prahan joukkueessa torjujan täytettyä juuri 17 vuotta.

Tähän kun lisätään yhdet U-18- ja kahdet U20 MM-kilpailut, olisi Skarekilla ollut ottajia muuallakin. Pelicans valikoitui lopulta tutun valmentajan kautta. Suosituksia Suomen pääsarjasta antoi myös Skarekin hyvä ystävä, täksi kaudeksi Tapparasta KHL:ään siirtynyt Dominik Hrachovina.

- Harjoittelin maalivahtivalmentaja (Arttu) Lipsasen kanssa ensimmäisen kerran jo muutama vuosi sitten. Hän on loistava koutsi ja yksi suurimpia syitä tänne tulooni. Tiesin jo etukäteen, että hän pystyy auttamaan minua eteenpäin urallani, Skarek kehuu ja jakaa krediittiä myös 27-vuotiaalle virkaveljelleen:

- Jussi on ensinnäkin hieno ihminen ja hyvä maalivahti. Olen iloinen, että saan työskennellä hänen kanssaan. Hän on kokenut kaveri, jolta saan paljon oppia. Molemmista herroista on pelkkää positiivista sanottavaa.

Isokokoinen (191 cm/89 kg) ja hyvin liikkuva Skarek kertoo yllättyneensä ensimmäisissä jääharjoituksissaan siitä, kuinka nopeita pelaajat Suomessa ovat. Sopeutuminen ei kuitenkaan näyttänyt ottavan aikaa, sillä tshekki torjui Pitsiturnauksessa joukkueelleen kaksi voittoa päästämättä maaliakaan. Täysimittaisissa harjoituskauden peleissä tilille napsahti voitto ja tappio.

- Ei pre-season huono ollut omalla kohdallani. Kun olin torjuntavuorossa, pelasimme useimmiten ihan hyvin. Harjoituspelit ovat mielestäni enemmän uusien asioiden sisäänajoa ja kokeilua. Niissä valmistetaan joukkuetta ja yksilöitä runkosarjaan. Tärkeät pelit alkavat vasta nyt, ja toivon olevani niissä parhaimmillani.

Unelmien täyttymys

Nuoren veräjänvartijan tulevaisuuden näkymät ovat kirkkaat. Pelaajaan kohdistuvia odotuksia ei ainakaan pienennä viime kesänä Dallasissa pidetty NHL:n varaustilaisuus, jossa New York Islanders poimi Skarekin kolmannella kierroksella numerolla 72.

- Se oli ehdottomasti unelmien täyttymys! Olin hermostunut ennen draftia ja yllätyin, että Islanders varasi minut. Se oli hieno tunne, ja olen lisäksi onnellinen, että perheeni oli kanssani Dallasissa. He ovat aina auttaneet minua paljon niin jääkiekkoilijan uralla kuin muussakin elämässä. Oli mahtavaa viettää aikaa heidän kanssaan siellä, ”Kuba” kertoo.

Skarek solmi heinäkuussa Islandersin kanssa kolmen vuoden tulokassopimuksen, mutta alkava kausi menee lahtelaisten onneksi lainalla Pelicansissa. Tshekki kävi menneellä viikolla näyttäytymässä Yhdysvalloissa.

- Islandersin valmennus halusi minut käymään siellä. Olin siellä vain neljä päivää, joten se oli lyhyt kokemus. Heillä on erinomainen maalivahtivalmentaja Mitch Korn. Oli hienoa nähdä, miten siellä tehdään töitä maalivahtien kanssa, ja kuinka hyviä pelaajat ovat. Toivottavasti saan olla pidempään ensi vuonna.

Vielä takaisin tähän hetkeen. Pelicansilla on jalkeilla erinomainen maalivahtitandemi. Tilanne on mainio myös itse torjujien näkövinkkelistä, sillä keskinäinen kilpailu vie molempia yksilöinä eteenpäin. Skarek aikoo laittaa Olkinuoralle tosissaan kampoihin taistelussa ykkösvahdin ruudusta.

- Haluan pelata niin paljon kuin mahdollista. Tavoitteeni on päästä pelaamaan täällä pudotuspelejä. Haluan myös menestyä Tshekin paidassa U20 MM-kisoissa, sillä nämä ovat viimeiset kisani, joihin saan osallistua.

Kauden alkuun on kaksi päivää. Mikä on päällimmäinen fiilis juuri nyt?

- Meillä on ollut hauskaa kopissa. Olemme valmiita näyttämään parastamme viikonloppuna.

Kotiavaus Pelicans – Lukko lauantaina 15.9. Isku Areenalla klo 18.30! Liput matsiin hankit kätevästi tästä.

Aleksi Salonen