Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Siikonen ei enää halua ottaa köniin Kouvolassa – ”Pelitapaa on viety turvallisempaan suuntaan”

Pelicansin runkosarjan jälkimmäinen puolikas pääsee vauhtiin perjantaina vieraskaukalossa KooKoota vastaan. Tuomas Tuokkolan luotsaama nippu on latonut kolmessa aiemmassa välienselvittelyssä Pelicansin reppuun peräti 15 kiekkoa. Miska Siikonen tietää, että tällä kertaa puolustuspää ei saa vuotaa.
(Kuva: Teemu Parta)<br>
(Kuva: Teemu Parta)

Liigassa kymmenentenä oleva Pelicans palasi itsenäisyyspäivän jälkeen takaisin jääharjoituksiin torstaiaamuna. Joukkue saa näillä näkymin kapteeninsa Stefan Lassenin takaisin puolustukseensa, kun lahtelaisryhmä matkustaa perjantaina KooKoon vieraaksi.

Pelicansin keskushyökkääjä Miska Siikonen kertoo viettäneensä Suomen 100-vuotisjuhlapäivän rauhallisesti kotioloissa.

- Se oli urheilijalle aika perinteinen pelipäivän jälkeinen päivä: hyvää ruokaa, lepoa ja huoltoa. Olihan se mukava spesiaalina 100-vuotispäivänä katsella telkkarista, mitä kaikkea sieltä tuli.

Isku Areenalla käytiin tiistaina monivaiheinen kiekkonäytelmä Pelicansin ja Tapparan välillä. Tamperelaisten 3-2-jatkoaikavoittoon päättynyt koitos jätti lahtelaisleiriin kaksijakoiset tunnelmat. Pelicans hävisi avauserän 0-2 ja oli pahasti alakynnessä, mutta sitkeä kotijoukkue kiri lopulta päätöserässä tasoihin. Kun vieraiden Matti Järvinen sai vielä päällä puskemisesta suihkukomennuksen, tarjottiin Pelicansille kaikkia voitonavaimia.

- Kuten sanoit, niin lähtö oli meiltä tosi nihkeä. Meidän olisi pitänyt siinä viiden minuutin ylivoimalla naulata peli. Se on se vanha sanonta, että kun et itse tee, niin kaveri tekee. Voittoa tarjottiin, mutta emme pystyneet sitä ottamaan. Peli oli vaikea myös meidän kentälliseltä. Paljon jäi nälkää seuraavaan peliin, Siikonen summaa.

Ohipelejä tulee pitkän kauden aikana jokaiselle ylivoimalle – myös Liigan tehokkainta pakkopeliä jauhavalle Pelicansille. Joukkue kävi ylivoimakuvioita läpi torstain harjoituksen päätteeksi.

- Tapparalla oli tiistaina myös hyvä alivoima. Sellaista huolellisuutta ja pieniä juttuja pitää terävöittää ylivoimassa. Se on ollut meillä kuitenkin parhaimmillaan todella tehokasta, niin pitää päästä takaisin kiinni siihen.

Kuuden pisteen peli

Pelicans on kahdessa edellisessä pelissä pelannut viivelähtöjä enemmän kuin koko tähänastisella kaudella yhteensä. Viilausta on tehty myös hyökkäysalueen karvauspelaamiseen, joka on ollut varmistelevampaa.

- Pelitapaa on viety turvallisempaan suuntaan. Vastustaja on saanut luvattoman paljon liian hyviä tekopaikkoja. Sitä on nyt vähän katsottu, ja pyritty karsimaan virheisiin johtavia tekijöitä. Pyrimme pelaamaan kiekolla, mutta kuitenkin niin, että pääsisimme ylös melko nopeasti.

KooKoon tehokas hyökkäyspeli on tuonut Pelicansille päänvaivaa sesongin kolmessa aiemmassa kohtaamisessa. Pelicans nousi vielä avausosassa Isku Areenalla 0-3-tappioasemasta 4-3-jatkoaikavoittoon, mutta hävisi kaksi seuraavaa Lahdessa 5-6 ja Kouvolassa 1-6. Kolme viikkoa sitten pelatussa kohtaamisessa numerot tosin mairittelivat KooKoota, sillä kolme viimeistä maalia syntyi pelin viimeisellä minuutilla.

KooKoo (11.) ja Pelicans (10.) ovat sarjataulukossa peräkkäisillä sijoilla kahden pisteen päässä toisistaan. Lahtelaisilla on kuuden sakkiin matkaa neljä pistettä. Kouvolan illassa on jaossa merkittävät pisteet.

- KooKoolla on tällä kaudella hyvä nippu kasassa. He liikkuvat sähäkästi ja pelaavat hyvin ylöspäin. Viimeksi olimme Kouvolassa ihan lapasia. Joukkueessa on nyt varmasti iso latinki. Itse en ainakaan enää haluaisi mennä sinne ottamaan köniin. Lähdetään omista jutuista liikkeelle, niissä on vielä paljon petrattavaa. Meidän pitää pystyä puolustamaan tiiviisti, alustaa vuonna 2012 KooKoon junioreista Lahteen muuttanut Siikonen perjantain lähtökohtia.

Jokainen aloittaja osaa huijata”

Aloitustilanteet ovat kummastuttaneet Lahdessa, sillä Siikonen on vaihdettu lähes jokaisessa ottelussa 5-10 kertaa pois aloittajan paikalta. Vielä viime kaudella näin ei ollut.

- Minusta tuntuu, että linja on muuttunut ja tarkentunut tälle kaudelle aika paljon. On sieltä tullut niitä tiettyjä ohjenuoria, miten pitäisi aloittaa, mutta en ole vielä pystynyt tarpeeksi hyvin muokkaamaan omaa tyyliäni. Koko ajan yritän keksiä uusia juttuja aloituksiin.

Millaista palautetta linjatuomarit ovat sitten Siikoselle antaneet aloitustilanteissa?

- Välillä maila menee liian nopeasti kiekolle, toisinaan taas jalka liikkuu väärään paikkaan. En tarkalleen itsekään tiedä näitä sääntöjä. Sanotaan näin, että jokainen aloittaja osaa huijata, mutta ehkä minä olen jäänyt siitä kiinni muita enemmän. Pitäisi löytää keinot, miten löytää takaisin puhtaisiin aloituksiin.

Siikonen on 11 maalillaan Iikka Kangasniemen (13) jälkeen Pelicansin toiseksi paras maalintekijä. Hän antaa valmennukselle kiitoksensa vastuusta.

- En voi olla vielä tyytyväinen panokseeni. Koko ajan haluaa auttaa enemmän joukkuetta voittamaan. Aina kun joukkue voittaa, niin on hyvä mieli. Olen saanut vastuuta hyvässä kentässä. Nälkä on kova, ja onnistumisten kierre on lähtenyt mukavasti pyörimään. Nyt kun on pari peliä ollut hiljaisempaa, niin täytyy yrittää saada enemmän tilanteita kaverin maalille.

KooKoo – Pelicans perjantaina 8.12. Lumon Areenalla klo 18.30.

Aleksi Salonen