Sentterilupaus aikoo näyttää Pelicans-valmennukselle - ”Itseluottamus ja rohkeus mukaan, niin olen valmis Liigaan”

Kolme kertaa aiemmin kotikaupunkinsa edustusjoukkueen pelipaitaa kantanut Roope Mäkitalo, 19, naputti viime kaudella Peliitoissa mainiot tehot. Toisen polven kiekkoilijan kunnianhimoinen tavoite on nyt napata paikka Pelicansin keskikaistalta, joka on täynnä ”kovia seppiä”.
<p>Monipuolinen keskushyökkääjä Roope Mäkitalo nimeää unelmaketjunsa laitureiksi Severi Lahtisen ja Alexander Ovechkinin. (Kuva: Aleksi Salonen)<br></p>

Monipuolinen keskushyökkääjä Roope Mäkitalo nimeää unelmaketjunsa laitureiksi Severi Lahtisen ja Alexander Ovechkinin. (Kuva: Aleksi Salonen)

Mäkitalo on lahtelaisessa kiekkoilussa tuttu nimi 70-luvulla Kiekkoreippaassa pelanneiden Kari (Roopen isä) ja Jarmo Mäkitalon (setä) myötä. Harva kuitenkaan tuntee vielä lupaavaa Roope Mäkitaloa. Millainen mies nimen takaa paljastuu?

- Rento ja leppoisa ukko. Sitten kun tehdään hommia, niin tehdään täysillä ja kentällä annetaan aina kaikki joukkueelle.

Mitä Pelicans ja lahtelaisuus sinulle merkitsee?

- Paljon. Olen syntynyt täällä ja myös asunut koko ikäni. Pelicans on iso asia, ja aina oon halunnut päästä pelaamaan täällä liigakiekkoa. Nyt siihen on varmasti parhaat mahdollisuudet koskaan.

Mikä on ensimmäinen muistosi lapsuudestasi jääkiekon parista?

- Joskus pikkupoikana harjoittelin takapihalla iskän kanssa ja kävin luistelemassa jossain lähikentillä Jalkarannassa.

Kun myös isäsi ja setäsi olivat aikoinaan ammattikiekkoilijoita, niin oliko sinulla muuta vaihtoehtoa kuin alkaa pelaamaan jääkiekkoa?

- (Naurua) Kai mulla olisi ollut vaihtoehtoja, mutta en ole koskaan halunnut tehdä muuta kuin pelata jääkiekkoa. Sen ollut selvää jo pienestä pitäen. Jääkiekko on suurin kiinnostuksen kohteeni, ja sitä kohti ollaan aina tehty hommia.

Mikä on ollut isäsi ja setäsi rooli urapolullasi?

- Iskän kanssa puhutaan periaatteessa koko ajan lätkästä. Hän on pienestä pitäen katsonut pelejäni ja niistä on aina puhuttu jälkikäteen. Iskä on antanut neuvoja ja hänen kanssaan harjoittelin junnuna asioita. Iskä on ollut tosi läsnä tässä hommassa. Setäni kanssa nähdään aika harvoin, ehkä kerran vuodessa. Silloin puhutaan, että miten on mennyt, mutta ei kummempaa.

Debytoit Liigassa 18-vuotiaana 10.2.2017 Sport-Pelicans-ottelussa. Mitä ajatuksia pyöri päässä ennen peliä?

- Silloin jännitti kyllä aika paljon. Hyppäsin suoraan A-junnujen pelistä Tampereelta Vaasan-bussiin. Eka peli meni vähän jännityksen piikkiin, en pystynyt oikein käyttämään omia vahvuuksiani. Mutta se oli hieno kokemus, äänekäs halli ja kaikkea. Oli mulla silloinkin hyvä kausi alla, mutta en osannut silti odottaa debyyttiä siihen paikkaan.

Viime kaudella tilillesi kertyi Pelicansissa kaksi peliä (0+0). Koitko olevasi jo valmis Liigaan?

- Vauhdissa ei jäänyt vajaaksi, mutta en ehkä vieläkään pystynyt käyttämään niin hyvin vahvuuksiani kiekollisessa pelissä ja pelinrakentamisessa. Kun itseluottamuksen ja rohkeuden saa vielä näihin Liiga-peleihinkin, niin sitten oon aika valmis pelaamaan.

Kuinka tärkeä viime kausi Peliitoissa isolla vastuulla oli urakehityksesi kannalta?

- Oli se tärkeä. Joukkueen pelit eivät menneet niin putkeen, mutta pääsin itse pelaamaan isolla vastuulla hyvien jätkien kanssa, niin sai onnistumisia. Ehkä sitä kautta kiekollinen pelini parani ja sain lisää kovuutta.

Summasit Peliitoissa 48 otteluun pisteet 15+19. Tuliko tehokausi yllätyksenä?

- Ennen kautta ei ollut periaatteessa mitään odotuksia. Pääsin Lahtisen, Lipiäisen ja Vihavaisen kanssa pelaamaan ja kun kulki hyvin, niin ajattelin loppukaudesta, että olisi voinut tulla enemmänkin pisteitä. Meillä peli rullasi aina hyvin.

Mikä on oma näkemyksesi siitä, minkä tyyppinen sentteri olet?

- Oon pienikokoinen (173 cm/74 kg) mutta hyväliikkeinen, kiekollisesti varma pelintekijä, joka pystyy tekemään hyvällä laukauksella itsekin maaleja. Tosi monipuolinen - pystyn pelaamaan tasakentällisin sekä yli- ja alivoimaa.

Millainen tulevan kauden tulisi olla omalla kohdallasi, että olisit siihen tyytyväinen?

- Lähden tavoittelemaan pelipaikkaa Liiga-joukkueesta. Jos täältä ei saa hyvää roolia, niin kyllä mä sanon, ettei se iso rooli Mestiksessäkään tule pahaa tekemään.

Kuvaile hieman Pelicansin tulevan kauden sentteriosastoa.

- Aika laaja nippu, on paljon nuoria kavereita. Siinä on kovia seppiä. Aika vaikea on lähteä hakemaan pelipaikkaa, mutta pitää vain näyttää omalla tekemisellä, että pystyn ottamaan paikan.

Pukukopissa on varsinkin näin kesäaikaan paljon nuoria kasvoja. Mikä on nuoren pelaajan asema Pelicansin kopissa?

- Täällä on otettu kaikki hyvin vastaan. Meillä on hyvä meininki ja ilmapiiri. Nuoren pelaajan on hyvä olla. On muutama kokeneempi pelaaja ja hyviä esimerkkejä, joilta voi katsoa, miten hommia tehdään.

Jos saisit valita maailmasta ketkä tahansa laiturit vierellesi, niin ketkä valitsisit ja miksi?

- Severi Lahtinen ja Alexander Ovechkin. Seven kanssa meillä on kulkenut pienestä pitäen hyvin, meillä on hyvä kemia kentällä ja sen ulkopuolella. Meillä on vain se, että tarvittaisiin siihen vierelle ihan maailmanluokan maalintekijä. Yksi venäläinen karhu menisi siihen ihan hyvin.

Millaisia unelmia sinulla on jääkiekkoilijana?

- Haluan tehdä tästä ammatin. Haluan olla joku päivä Pelicansin paras pelaaja. Sitten jos rahkeet riittävät, niin kovempiin sarjoihin.

Mitä kuuluu juhannukseesi?

- Ei mitään isoja suunnitelmia. Hannukkalan ja Pynnösen kanssa ajateltiin paljuilla sun muuta hauskanpitoa.

Aleksi Salonen