Nuorten MM-kisakoneesta rannalle jätetty Salonen nieli pettymyksen ja pelaa nyt vahvaa alkuvuotta Liigassa: ”Voi odottaa vielä paljon enemmän”

Ensimmäistä kauttaan miesten tasolla pelaavan Samuel Salosen yksi kauden päätavoitteista kariutui vuodenvaihteessa, mutta Liiga-jäillä kulkee mukavasti.
<p>Samuel Salonen kantaa Pelicansissa Red Bull Läpimurto -kypärää joukkueen parhaana U20-pistemiehenä. (Kuva: Tomi Natri) <br></p>

Samuel Salonen kantaa Pelicansissa Red Bull Läpimurto -kypärää joukkueen parhaana U20-pistemiehenä. (Kuva: Tomi Natri)

Jokereiden kasvatti Samuel Salonen, 19, palasi kaudeksi 2018-19 takaisin Suomeen pelattuaan vuoden Yhdysvaltojen juniorisarja USHL:ää. Uusi osoite löytyi Lahdesta ja Pelicansista, jonka A-nuorissa hyökkääjä nakutti ensimmäisellä kaudellaan 49 otteluun 33 (15+18) tehopaunaa.

Täksi kaudeksi Salonen lähti tavoittelemaan paikkaa miesten tasolta, ja on sen myös lunastanut. Nuorukaisen kausi käynnistyi Mestiksessä Peliitoissa, jossa 15 peliä toivat mainiot pisteet 5+7=12. Ura aikuisissa alkoi odotettuakin sujuvammin.

- Loikkaus A:sta Mestikseen ei vaikuttanut niin suurelta harppaukselta siihen nähden, mitä voisi kuvitella. Pääsin saman tien aika hyvin peliin sisään. Pystyin tekemään kiekollisena asioita ja hyökkäyspelikin kulki, perkaa Salonen alkusyksyään.

Onnistumista edesauttoi se, että Peliittojen päävalmentaja Vesa Petäjä istutti jo A-nuorista tutut suojattinsa Salosen, Sakke Hämäläisen ja Aleks Haatasen samaan vitjaan.

- Tutut kaverit auttoivat rinnalla paljon. Meillä liikkui kiekko hyvin, oli kaikin puolin hyvä pelata heidän kanssaan. Ainahan se helpottaa, kun vierellä on hyvät pelikaverit. Siinä pääsee itsekin vähän paremmin loistamaan, Salonen vinkkaa.

Raju pettymys

Kiekkokausi on edennyt jo tammikuun puoliväliin. Salosella on takana onnistunut startti miehissä: ensin Mestiksessä, ja sittemmin debyytti Liigassa. Kausi ei ole ollut kuitenkaan yhtä riemukulkua. Saloselta meni sivu suun vuodenvaihteen Nuorten MM-kisat, joka oli hyökkääjän yksi kauden päätavoitteista. Pettymys oli raju, sillä Salonen oli valmistavissa maaotteluissa vireessä tehden kuuteen otteluun viisi (3+2) tehopistettä.

- Kyllä se otti silloin koville, kun ilmoitus tuli. Siinä oli pari päivää sulateltavaa, sanoo Salonen vakavalla äänensävyllä.

- Olin aika varma, että paikka on vähintään edes lähellä. Pelit maajoukkueessa olivat menneet sen verran hyvin ja kun seurajoukkueessakin kulki, niin ajattelin, että nyt mahtuisi. Mutta kyllä siitä on jo päästy yli. Hommat jatkuvat, ei auta jäädä märehtimään.

Kahden kuukauden päästä 20 vuotta täyttävällä Salosella pyyhkii tällä hetkellä jääkiekon saralla maajoukkuepettymyksestä huolimatta varsin mukavasti. Isoraaminen (189 cm/90 kg) peluri on saanut hyvää jalansijaa Pelicansin edustusmiehistöstä ja pelannut Liigassa jo 18 kamppailua.

- Kesällä oli tavoitteena, että haluan vetää Liigassa pitkään. Hyvä, että olen saanut olla tässä pidempään, mutta hommat ovat vielä kesken. Paljon pitää tehdä duunia, että saa pidettyä ruudun.

”Se on näkynyt heti peliajassa”

Neljä syöttöpistettä keränneen Salosen sisääntulo pääsarjaan on ollut lupauksia herättävä.

- Olen pelannut mielestäni hyviä pelejä, mutta vielä voi odottaa lisää. Koen, että pystyn tekemään tulostakin paljon enemmän.

Ensimmäinen liigamaali polttelee vahvasti mielessä – syystäkin. Viime pelissä kilahti yläputki.

- Nyt pitäisi alkaa laittamaan paikoista sisään, että pystyisi auttamaan joukkuetta myös sitä kautta. Osaan kuitenkin tehdä maaleja, niin niitä pitää sitten myös tulla. Ei auta, että vain leikkii maalintekijää, Salonen painottaa.

Peliaikakeskiarvolla 10:41 Pelicansissa viilettänyt Salonen on joutunut lähestymään Liigassa peliä puolustuspelin kantilta.

- Siinä oli alkuun opittavaa. Tosin eipä tämä ole ensimmäinen vuosi, kun omissa on mulla petrattavaa. Marginaalit ovat liigassa paljon pienemmät ja virheistä rangaistaan saman tien. (Päävalmentaja Jesse) Welling on painottanut, että puolustus pitää katsoa ensin.

Pahimmat kiekottoman pelaamisen haasteet näyttävät kuitenkin olevan voitettu, ja Salosen vastuu on ollut nousussa. Viimeisessä neljässä pelissä hän on kellottanut Aleksi Mustosen ja Jesse Ylösen rinnalla tilastoihinsa minuutit 19:36, 17:04, 14:10 ja 16:48.

- Nyt kun olen hoitanut puolustuspään hyvin, niin se on näkynyt heti roolissa ja peliajassa. Tulee luotettavuutta, kun oma pää pysyy puhtaana.

Tärkeät ottelut jatkuvat

Liigassa 13:ntena oleva Pelicans jatkaa pudotuspeliviivan jahtaamista tulevana viikonloppuna SaiPaa (11.) ja Ilvestä (3.) vastaan. Isku Areenalla on perjantaina käsillä kauden toistaiseksi tärkein matsi, sillä lahtelaisten ero SaiPaan on neljä pistettä ja 10. sijaa pitävään Ässiin viisi pistettä.

- Meillä on ollut joukkueessa hyvä meininki, ja ihan hyvin ollaan myös pelattu. Viikonlopun KooKoo-peleissä vaatimustaso oli tosi korkea. SaiPaa vastaan ei saa yhtään lipsua, vaan hommat pitää tehdä kunnolla. Sieltä tulee nälkäinen SaiPa, kun niillä on alla voitto JYPistä. Kaikki pitää antaa, että tulee täydet kolme pistettä, Salonen pohjustaa.

Lauantaina Pelicansia odottaa kiireinen iltapuhde sarjan kärkikahinoihin nousseen Ilveksen vieraana.

- Ilves on aina kova Tampereella. Se on kova isäntä. Sinne pitää mennä tiukalla otteella ja pelata varmalla vieraspelimeiningillä, että saadaan pisteet kairattua. Kyllä me siihen pystytään. Ei ole kyse siitä, etteikö meillä olisi leveyttä ja materiaalia.

Pelicans – SaiPa perjantaina 17.1. Isku Areenalla klo 18.30! Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen