Alun tärkeys korostuu, kotiputkelle jatkoa keskiviikkona? - ”Yritämme tiputtaa Jukurit kyydistä”

Lahdessa jännätään kolmen pelin viikon avaavassa taistossa sitä, jatkuvatko Pelicansin hurmosmaiset kotiesitykset Jesse Saarisen paluuottelussa.
<p>Mikko Kousa nosti viime perjantaina SaiPan verkkoon komean ylivoimamaalin. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Mikko Kousa nosti viime perjantaina SaiPan verkkoon komean ylivoimamaalin. (Kuva: Tomi Natri)

Turkoosipaidassa on nähty ensimmäisen neljän sarjakierroksen aikana peräti 10 uutta kasvoa viime kevääseen verrattuna. Yksi heistä on SaPKosta tullut Niklas Salo, joka sai viikonloppuna makean näytönpaikan Pelicansin ykkösnyrkistä Severi Lahtisen pudottua kokoonpanosta loukkaantumisen vuoksi.

Liigassa TPS:ssa kaudella 2013-14 ensiesiintymisensä tehnyt Salo kuntoutti vanhaa vaivaansa kesän ja keräsi ensimmäiset peliminuutit vasta harjoituskauden loppuvaiheilla. Pelikunto tuntuisi löytyneen silti melko nopeasti, vaikka tehoja ei tämän kauden runkosarjassa ole vielä tullutkaan kuin syöttöpisteen verran.

- Ihan hyvin on alkanut. Vielä on kyllä paljon petrattavaa. Eiköhän se jossain kohtaa ala vielä paremmin kulkemaan, Salo luottaa.

Jääkiekko on ollut Suomessa murroksessa viime vuodet. Järjestään lähes kaikki Liiga-joukkueet ovat vieneet peliään aktiivisempaan suuntaan. Se jos mikä on liikkeestä elävän Salon mieleen.

- Viimeksi kun pelasin täällä, niin mielestäni Liigan pelityyli on muuttunut. Silloin tuntui, että kaikki joukkueet peruuttelevat, ja nyt vaikuttaa siltä, että kaikki menevät kovempaa. Se on ollut kiva muutos.

Isku Areenalla todistetaan keskiviikkona Pelicans-Jukurit-kamppailun lisäksi Jesse Saarisen paluuta osa 2. Lahtelaisen kiekkokoulun kasvatti palasi viime syksynä kotiin reissuvuosiensa jälkeen, ja jatkosopimuskin syntyi lopulta Saarisen saatua kuntoutuksensa maaliin. Kokenut pistehai on Pelicansille oiva lisä jo ennestään laajaan hyökkäysmateriaaliin.

- Ehdottomasti. ”Jeppe” on viimeisen päälle huippuammattilainen ja hyvä jätkä kopinkin puolella. Hän on antanut minullekin vinkkejä harjoituksissa. Odotan tosi paljon pelaamista hänen kanssaan.

Saarisen tulon myötä kilpailutilanne sen kuin kasvaa.

- Ei se mun tekemiseen vaikuta millään lailla. Aina kun pääsee kentälle, niin yritetään parhaan mukaan auttaa joukkuetta, Salo sanoo.

Tekeminen aikataulussa

Pelicans on voittanut toistaiseksi kahdesti kotona ja hävinnyt yhtä monesti vieraissa. Lauantaina Hakametsässä Tapparalle kärsitystä 1-5-tappiosta ei ole syytä tehdä suurempaa draamaa. Eteenpäin, Salo tuumaa.

- Kävimme vähän videolta läpi, että mikä siinä pelissä mättäsi kolmannessa erässä. Katseet on kiittitetty seuraavaan peliin. Edellisestä on otettu opiksi.

Lahtelaisten sijoitus sarjataulukossa on tällä hetkellä 10., kun edellä olevat joukkueet ovat pelanneet yhden ottelun enemmän. Pelicansin startti on ollut pelillisesti mallikas. Erityisesti erikoistilannetehokkuus on ollut voittavan joukkueen vaatimalla tasolla.

- Ollaan saatu hyvä lähtö kauteen. Aina on tietenkin parannettavaa, mutta olemme hyvällä tiellä, mikä on tässä kohtaa tärkeää. Eihän tässä vaiheessa kuulukaan olla vielä valmista.

Pelicans kohtasi keskiviikon vastustajansa Jukurit jo harjoituskaudella. Silloin Jukurit oli kotiluolassaan vahva isäntä ja voitti 4-0.

- Jukurit pelaa perinteistä suomalaista jääkiekkoa. Kova vastustaja. Hyökkää kolmelta kaistalta, ja on pelannut tähän asti hyvin.

Jukurit on kiistatta aloittanut kautensa mainiosti, sillä se kärsi vasta tiistaina viidennessä ottelussaan kauden ensimmäisen suoran tappion (vs. TPS 1-3). Viiden pelin jälkeen pisteitä on seitsemän, jolla irtoaa kahdeksas sija. Pelicansilla on iskun paikka tiistaina pelannutta vastustajaa vastaan.

- Jukureilla on pelitatsi päällä, joten meidän pitää ensimmäisestä vaihdosta lähtien löytää se itsekin. Pitää luistella paljon ja yrittää tiputtaa Jukurit kyydistä, koska heillä on peli alla, kuului Salon resepti.

Jukureissa kourallinen ex-pelikaaneja

Viime kauden runkosarjassa sijalle 13. sijoittunut Jukurit vaihtoi keväällä päävalmentajaa, vaikka kokeneella Risto Dufvalla oli sopimus mikkeliläisseuraan seuraavastakin kaudesta. Joukkuetta luotsaa tänä päivänä 41-vuotias Pekka Kangasalusta, joka työskenteli viime kaudella Leijonien valmennusryhmässä.

Maalivahtiosasto on Mikkelissä edelleen mukavissa kantimissa. Nokkimisjärjestyksessä selkeänä ykkösenä on Pelicansissakin vuonna 2015 esiintynyt Sami Rajaniemi, jolle seuraa tekee toissa kauden Mestiksen mestari Juhana Aho. Puolustukseen seura sai värvättyä ison potentiaalin profiilinimen, Tapparasta siirtyneen Aleksi Salosen. Viime kaudella siniviivalta muhkeat 39 (12+27) pistettä latonut Teemu Suhonen kantaa tälläkin kaudella suurta pistevastuuta.

Jukureissa pelaa Rajaniemen lisäksi neljä muutakin Pelicans-nutusta tuttua pelaajaa: Antti Jaatinen, Miika Roine, Janne Ritamäki sekä täksi kaudeksi KalPan jättänyt Janne Tavi. Jukureiden nippu on pitkälti samassa muotissa kuin viime runkosarjan päättyessä. Ryhmä on varsin tasapaksu, mutta joukkue on osoittanut pystyvänsä ainakin yksittäisiin urotekoihin tiiviin ryhmädynamiikkansa voimalla.

Pelicans – Jukurit keskiviikkona 26.9. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen