SaiPa ratkaisi jatkoerässä – Pelicansin kausi päätökseen

Playoffsien 1. kierroksen kolmas ja ratkaiseva ottelu oli Pelicansin juhlaa aina kolmannen erän viime hetkille asti. Kahden maalin johto ei riittänyt, ja SaiPa eteni neljännesfinaaleihin numeroin 3-2 jatkoerän jälkeen.
<p>Kuva: Tomi Natri<br></p>

Kuva: Tomi Natri

Kamppailu keskeytyi Kisapuistossa 49 sekunnin pelin jälkeen palohälytyksen vuoksi. Pelaajat siirtyivät takaisin pukusuojiinsa, yleisö lähintä reittiä ulos. Syynä hälytykseen oli popornkone, ja peliä päästiin jatkamaan n. Klo 17.20. SaiPa aloitti hienokseltaan vieraita terävämmin. Joona Voutilainen sai urakoida maalillaan tasaiseen tahtiin, mutta paraatipelastuksiin vahdin ei vielä tarvinnut venyä.

Ottelun ensimmäinen tilastomerkintä oli SaiPan rangaistus ajassa 11:00. Pelicansin kannattajakatsomo sai nopeasti aihetta juhlaan, kun Iikka Kangasniemi sivalsi millintarkasti pelivälineen Frans Tuohimaan maalin kattoon. Lahtelaisten kultakypärän osuman alustivat viivamiehet Juha Leimu ja Casimir Jürgens. Tilanteet Tuohimaan veräjällä olivat tämän jälkeen avauserässä kortilla. Voutilainen torjui ensimmäisessä erässä 11 kertaa Tuohimaan kolmea vastaan.

Pelin kuva oli täysin avauserän kaltainen myös toisessa erässä. Hallinta kiekosta oli niukasti isännillä, mutta Pelicans onnistui ohjaamaan hyökkäykset kulmiin. Erän ainoa osumakin syntyi identtiseen aikaan ensimmäiseen 20-minuuttiseen nähden. Turkoosimiehistö sai hyrrän pyörimään hyökkäyspäädyssä, Jürgens lähetti viivasta pelivälineen kohti keskustaa, jossa päivystänyt Miska Siikonen ohjasi tilanteeksi 0-2. Maalin toinen syöttäjä oli Jordan Rowley.

Kolmas maali ei ollut kaukana hetkeä myöhemmin Pelicansin pelatessa ylivoimaa, mutta Leimun kanuuna pysähtyi tolppaan. SaiPan painostus yltyi erän lopulla. Kiekko kävi pariinkin otteeseen maaliviivan lähettyvillä, kerran tolpassa. Voutilaisen 15 torjuntaa veivät pelin tauolle 0-2-tilanteessa.

Pelicans puolusti vimmatusti kahden maalin johtoaan kolmannessa erässä. Vieraat eivät juuri enää antaneet hyökkäysalueella painetta, vaan vetäytyivät keskialueen trapiin. SaiPa ilmoittautui kuitenkin voittotaisteluun mukaan ajassa 53:46. Maalista vastasi Jonatan Tanus, joka ohjasi luistimellaan limpun ohi Voutilaisen. Kavennus hyväksyttiin videotarkistuksen jälkeen.

Kotijoukkueen painostus tuotti lopulta myös tasoituksen, kun Ahti Oksanen ohjasi ilmasta pelin 2-2:een kellojen pysähtyessä aikaan 58:22. Tämäkin tarkistettiin videolta, mutta tasoitus pysyi valotaululla. Kisapuistossa mentiin jatkoeriin. Seuraavan maalin tekevän joukkueen pelit jatkuisivat neljännesfinaaleihin.

Jatkoerä ehti vanhentua vain kaksi minuuttia ja 17 sekuntia, kun kiekko oli verkossa. Oksanen iski päivän toisensa ja nosti SaiPan neljännesfinaaleihin.

Pelicansille kitkerin mahdollinen päätös kaudelle 2017-18.