Perjantai 19.1. 18:30 VS.

SaiPa kampesi niukan voiton Pelicansista

Pelicans ja SaiPa tarjosivat runsaslukuiselle Isku Areenalle vauhdikkaan ja hyvin tasaisen kiekko-ottelun, josta lopulta vierasjoukkue nappasi mukaansa kaksi pistettä voittomaalikilpailun jälkeen lukemin 2-3.
<p>Iikka Kangasniemi iski SaiPaa vastaan kauden maalinsa numero 15. (Kuva: Europhoto/Jukka Rautio)<br></p>

Iikka Kangasniemi iski SaiPaa vastaan kauden maalinsa numero 15. (Kuva: Europhoto/Jukka Rautio)

Ottelun alku ei tarjonnut mainittavia tapahtumia, tosin Pelicans oli aavistuksen niskan päällä ja onnistui luomaan muutamia puolittaisia maalintekopaikkoja vieraiden päätyyn SaiPan tuskaillessa kiekollisen pelinsä kanssa. Erän puolivälissä alkoi tapahtua joukueiden ottaessa rangaistuksia vuoron perään, ja lopulta Pelicans onnistuikin tekemään avausmaalin Kimi Koiviston istuessa jäähypenkillä. SaiPan vaisu ylivoima huipentui puolustajien ja maalivahti Frans Tuohimaan totaaliseen kommunikaatiokatkokseen, jonka Jesse Mankinen hyödynsi komeasti laukomalla kiekon kaukaa tyhjään SaiPa-verkkoon.

Toista erää edettiin pelillisesti melko tasapaksusti hieman yli puoleenväliin asti, kunnes otteitaan hiljalleen parantanut SaiPa tuli peliin mukaan kuin varkain kapteeni Ville Kohon laukomalla kudilla ajassa 33:00. Vierasjoukkueen 1-1-tasoitusmaaliin merkattiin syöttöpisteet Joni Nikolle ja Brett Carsonille.

Muutama minuutti myöhemmin Pelicansin Joonas Alanteelle tuomittiin huitomisesta kahden minuutin rangaistus, joka harmittavasti kostautui SaiPan kammetessa itsensä ylivoiman aikana maalin johtoon, kun toista erää oli jäljellä alle minuutti. Maalintekijänä kahden tehopisteen iltaa viettänyt Nikko.

Viimeiselle 20-minuuttiselle Pelicans laittoi aivan uuden vaihteen päälle vyöryttäen peliä vahvasti lappeenrantalaisten kenttäpäätyyn. Painostus oli kovinta erän puolivälissä, jolloin SaiPa ei tahtonut saada kiekkoa lainkaan kontrolliinsa. 4481-päinen Isku Areena palkittiin vihdoin kamppailun tasoittavalla maalilla ajassa 50:26 kultakypärä Iikka Kangasniemen lämätessä Miska Siikosen laukauksesta seuranneen irtokiekon verkon perukoille lähietäisyydeltä.

Tasainen kamppailu jatkui jatkoajan merkeissä, josta ei vauhtia ja vaarallisia tilanteita puuttunut kummankin joukkueen antaessa kaikkensa kaukalossa. Ratkaisua ei kuitenkaan saatu pelaamalla, joten seurasi voittomaalikilpailu. Tämän sankariksi nousi SaiPan Ahti Oksanen muiden laukojien epäonnistuessa yrityksissään.