Maalinteossa kunnostautunut Saarinen painottaa huolellisuutta KooKoon vieraana - ”Peli on erilaista isommassa kaukalossa”

Tällä viikolla päävalmentajaa vaihtanut KooKoo yrittää vielä rimpuilla lähemmäksi pudotuspeliviivaa. Tehtävä ei helpotu lauantaina, kun kuumavireinen Pelicans saapuu Kouvolaan.
<p>Kuva: Teemu Parta<br></p>

Kuva: Teemu Parta

Pelicans jätti tämän kauden keskinäisissä jo kolmannen kerran KalPan pisteittä joukkueiden kohdattua perjantaina Lahdessa. Satunnaisia poikkeushetkiä lukuun ottamatta avauserä povasi kotijoukkueelle vaikeaa iltapuhdetta. Toisen erän alusta eteenpäin Pelicans kuitenkin paransi merkittävästi ja kampesi valotaululle 3-2-voittoluvut.

Lähtokohdat peliin olivat joukkueille tasapuoliset, sillä kamppailu oli molemmille viikon ensimmäinen. Kahdesti kuopiolaisnuottaan osunut Pelicansin kultakypärä Jesse Saarinen kummasteli joukkueensa nihkeää alkua.

- Kyllä meillä jalka ja fysiikka oli valmis, mutta kiekollinen peli ei ollut samalla tasolla. Tuntui jotenkin tosi hankalalta. Ei saatu ajoituksia kuntoon, eikä maltettu tehdä sellaista perussyöttämistä huolella. Se teki meidän alusta tosi hankalan.

- Pelin edetessä ilme parani. Päästiin vähän peliasentoon, ja kiekot alkoivat totella paremmin, mutta eihän tuo nyt ihan täydellistä loppuun asti ollut. Jäi paljon parannettavaa, jatkoi Saarinen (7+23=30), joka nousi Liigan pistepörssissä sijalle 12.

Saarisen illan ensimmäinen syntyi oman kiekonriiston päätteeksi klassisella vanhanaikaisella. 2-0-osumaa kelpaa sen sijaan toistella videoilta useampaankin otteeseen: tutkapari Hynek Zohorna tuli laitakamppailusta voittajana kiekon kanssa ja sai oivallisella harhautuksella pedattua Saarisen maalintekoon jättäen hölmistyneen KalPa-vahti Jonathan Iilahden vailla mahdollisuuksia.

- Tilanne oikeastaan lähti siitä, että maltoin pysyä siellä painottomalla puolella. En lähtenyt turhan lähelle auttamaan (Aleksi) Mustosta ja Zohornaa. He olivat laidalla hommissa, ja mulla oli ensin ajatuksena, että pääsen siitä nopeasti puolustamaan, jos peli kääntyy. Muse ja Zoho voittivat tilanteen ja tiesin kyllä kun kerran napautin mailan jäähän, että syöttö on tulossa. Sen jälkeen mun tehtävä oli saada kiekko vähän nousemaan.

Voitto oli Pelicansille kolmas peräkkäinen ja seitsemäs viimeisestä kahdeksasta ottelusta. Sarjataulukossa joukkue nousi jälleen Lukon ohi neljänneksi.

- Aina kun nämä maalin pelit voitetaan, niin se on iso juttu, Saarinen muistutti.

Hyvät lähtökohdat Kouvolaan

Lauantaina Pelicans on jälleen mielenkiintoisen testin edessä KooKoota vastaan. Ville Niemisen suojatit eivät kahdella ensimmäisellä Kouvolan-vierailullaan kyenneet parhaimpaansa 2-3- ja 4-5-tappiopeleissä. Juuri ennen joulutaukoa Pelicans onnistui kuin onnistuikin neljännellä yrittämällään voittamaan kotonaan kouvolalaiset viime minuutin 2-1-osumalla.

- Peli on Kouvolassa vähän erilaista isommasta kaukalosta johtuen. Sitä pitää miettiä etukäteen, miten pelaat tilanteet. Tilanteet eivät tule samalla lailla kuin täällä, koska meillä on paljon kapeampi kaukalo. Pitää olla erityisen huolellinen ja miettiä tarkoin, millaisella pelisuunnitelmalla iltaan edetään, pohjusti Saarinen.

Viimeisestä 10 ottelustaan vain yhteen kolmen pisteen pottiin venynyneen KooKoon seurajohto reagoi tilanteeseen vapauttamalla päävalmentaja Tuomas Tuokkolan tehtävästään aiemmin tällä viikolla. Vetovastuun joukkueeessa otti Mikko Heiskanen, joka valmensi viime kaudella KeuPa HT:n Mestiksen mestaruuteen. Vasta 33-vuotias Heiskanen nähtiin pelaajaurallaan myös Pelicansin nutussa kausina 2005-06 ja 2007-08.

KooKoon (11.) mahdollisuudet pudotuspeleihin ovat hyvin ohkaiset. Joukkue on kympin sakista yhdeksän pisteen takamatkalla ennen runkosarjan viimeistä kolmannesta. Pelicans pääsee lauantaina vieraspeliinsä kone lämpimänä, kun taas KooKoo pelasi viimeksi keskiviikkona.

- Vaikea sanoa yksittäisestä pelistä, mutta ei tästä ainakaan meille haittaa ole, että pelattiin tänään. Niin kuin sanoin, alku oli KalPaa vastaan vaikea, mutta nyt viikon tauko on pois alta. Tilanne on ihan hyvä, kun tänään oli kotipeli ja huomenna lyhyt matka vieraspeliin, niin ei ole sen puolesta seliteltävää. Lähtökohdat ovat hyvät.

KooKoo – Pelicans lauantaina 12.1. Lumon Areenalla klo 17.

Aleksi Salonen