Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Saarinen ja Sulak saavat tulikasteensa TPS-ottelussa – ”Spesiaalitilanne tehdä paluu kotikaukalossa”

Pelicans saa Isku Areenalla perjantaina vastaansa Turun Palloseuran, joka ei ole hävinnyt vielä tällä kaudella kertaakaan varsinaisella peliajalla. Raikkaalla yhteistyön jääkiekolla kolmen pelin voittoputkessa porskuttava Pelicans esittelee ottelussa kotiyleisölleen uudet vahvistuksensa Jesse Saarisen ja Libor Sulakin.

Edellisen kerran kasvattajaseurassaan Pelicansissa kaudella 2009-10 pelannut Jesse Saarinen, 32, on taas kotona. Kuluvalla viikolla seuran kanssa 1+1-vuotisen sopimuksen tehnyt hyökkääjä tekee paluun Isku Areenalle perjantain Pelicans – TPS -ottelussa.

- On tässä kieltämättä vähän jännittynyt olo, kun on sen verran pitkä pelitauko takana. Enemmän olen kuitenkin innoissani, siistiä päästä pelaamaan, Saarinen mehustelee.

- Onhan tämä sillä tavalla spesiaalitilanne, että pääsen tekemään paluun nimenomaan kotikaukalossa. Siitä on jokunen vuosi vierähtänyt, kun olen viimeksi tämä paita päällä pelannut, hän jatkaa.

Viime kaudella Kärpissä vain 34 ottelua (6+17=23) loukkaantumisten vuoksi pelannut Saarinen on saanut harjoitella keväästä lähtien ehjänä, mutta pelituntuma on ymmärrettävästi vasta rakentumassa.

- Olin elokuussa jäällä Helsingissä ison ryhmän mukana. Sitten Pohjois-Amerikassa pelaavat jatkoivat matkaansa, ja sen jälkeen meitä oli vähän pienempi ryhmä. Tällä viikolla on vasta kuormitettu kroppaa vähän isommin, että pääsee kunnolla pelin vaatimaan tempoharjoitteluun kiinni. Pelinomaisia harjoitteita ei ole hirveästi päässyt tekemään. Tosi yksinkertaisesti pitää lähteä ajattelemaan peliä. Mennään pienin stepein eteenpäin.

Pelicans liitää kolmen ottelun voitto- ja kuuden pelin pisteputkessa. Saarinen on aistinut nopeasti joukkueessa vallitsevan tekemisen meiningin.

- Itseluottamus näkyy, ja nimenomaan oikealla, terveellä tavalla. Jengi ei hypi mihinkään suuntaan.

Täällä on tosi hyvä ja freesi ilmapiiri. Jätkillä on sellainen hyvä huumori, mutta samaan aikaan touhussa on tosi nöyrä työntekemisen meininki. Se on näkynyt varmasti katsomoihin asti.

Jalkoja ja ratkaisuvoimaa

Lahtelaisten vireen sai kokea keskiviikkona Ässät, joka jäi kotijäällään täysin Pelicansin jalkoihin. Paikallisten raporttien mukaan Ässät ei ole ollut miesmuistiin vastaavanlaisessa pulassa vierailijoille vaikeassa Isomäessä. Saarinen kertoo katsoneensa kamppailun televisiosta.

- Se oli ihan huippusuoritus. Siinä pelissä näkyi ehkä parhaiten meidän tiimihenki, mitä se voi kentällä saada parhaimmillaan aikaan, "Jeppe" kehuu.

Saarinen on rikkonut Liigassa kahdella eri kaudella 40 tehopisteen rajapyykin: SaiPan paidassa 2011-12 syntyi 43 pistettä, ja HPK:ssa 2014-15 samaiset 43. Ratkaisijoita on löytynyt tämän kauden Pelicansissa laajalta rintamalta. 573 liigaottelun Saarinen on hyväjalkaisena pelaajana mainio lisä tasavahvalle hyökkäysrintamalle.

- Pystyn varmasti tuomaan juonikkuutta ylivoimaan ja ratkaisuvoimaa hyökkäyspäähän. Tykkään rakennella tekopaikkoja. Tietyllä tapaa tuon mukanani tietenkin myös kokemusta.

Pelicansin ja TPS:n kauden ensimmäinen välienselvittely päättyi Turussa TPS:n 3-2-voittoon. Sarjakärki TPS on napsinut pisteitä jokaisesta 12 ottelustaan ainoana tahranaan kaksi jatkoaika- ja yksi voittolaukaustappio. Pelicans on Liigassa viidentenä kuusi pistettä sarjakärkeä perässä.

Turkulaisten keskushyökkääjäosasto koki tovi sitten kaksi isoa kolausta, kun sekä Ilari Filppula että 10 peliin 11 tehopistettä kiskaissut Eric Perrin joutuivat lasarettiin. Joukkueen kultakypärää kantaa 40-vuotias Tomi Kallio pisteillä 6+6=12.

Saarisella ei suurempia ajatuksia perjantain vastustajasta ole.

- Kyllä tässä joutuu nyt keskittymään täysillä omaan tekemiseen pitkän tauon jälkeen. Sen tiedän, että sieltä tulee vastaan Liigan yksi parhaista joukkueista.

Pelicansin toinen uusi vahvistus, Libor Sulak, tekee niin ikään perjantaina ensiesiintymisensä Liiga-kaukaloissa. Nousujohteisia otteita NHL:n harjoituspeleissä Detroit Red Wingsin paidassa esittänyt tshekkipuolustaja tuo Pelicansin takalinjoille sulavan liikkeen lisäksi paljon kiekollista osaamista. Huippumielenkiintoista väriä nähdään myös TPS-puolustuksessa, kun viime kesänä Vancouver Canucksin ykköskierroksella numerolla viisi varaama Olli Juolevi, 19, debytoi turkulaisjoukkueessa.

Pelicans – TPS perjantaina 13.10. Isku Areenalla klo 18.30!

Teksti: Aleksi Salonen