Komean rajapyykin saavuttanut Saarinen avaa Pelicansin vireen taustoja - ”Hyökkäyspelaamisen rytmi on ollut tasaisempaa”

Pelicans päättää tiistaina neljän ottelun vieraskiertueensa Lappeenrannan Kisapuistossa SaiPan vieraana. Liigassa 200. syöttöpistettään metsästävä Jesse Saarinen sanoo Pelicansin tietävän tasan tarkkaan, mikä vieraita odottaa kauden viidennessä yhteenotossa.
<p>Onko SaiPasta liukasliikkeisen Pelicansin pysäyttäjäksi? (Kuva: Kimmo Metsälä)<br></p>

Onko SaiPasta liukasliikkeisen Pelicansin pysäyttäjäksi? (Kuva: Kimmo Metsälä)

Kaudella 2003-04 ensimmäistä kertaa Pelicansin edustusjoukkueen pelipaidan päällensä pukenut Jesse Saarinen nousi lauantain KooKoo-Pelicans-ottelussa kunnioitettavaan 600 Liigan runkosarjaottelun kerhoon. Kesken meneillään olevan kauden kasvattajaseuraansa Pelicansiin palannut Saarinen on pelannut Suomessa myös SaiPassa ja HPK:ssa.

- Onhan tässä jo pitkä pätkä menty. Kyllä tuollaista merkkipaalua pitää osata arvostaa. Se, että olen saanut olla pitkään mukana, kertoo siitä, että olen tehnyt asioita oikein. Matkan varrella on ollut myös paljon osaavia valmentajia, jotka ovat osanneet potkia ja käsitellä minua oikealla tavalla. Kun kelaa taaksepäin, niin on itse ymmärtänyt, mitä kaikkea tämä homma vaatii, tunnelmoi Saarinen, joka on Liiga-urallaan viimeistellyt 324 (125+199) tehopistettä.

Pelicans on noussut kaikessa hiljaisuudessa yhdeksi sarjan kuumimmista joukkueista. Viime viikonloppuna napsitut vierasvoitot Ässistä ja KooKoosta nostivat lahtelaisnipun sarjataulukossa kuuden parhaan joukkoon. Joukkue ylsi lauantaina 2-1-jatkoaikavoitossa KooKoosta likipitäen kauden parhaaseen esitykseensä, vaikka alla oli perjantaina pelattu Ässät-taisto ja tuntien bussimatka.

- Olemme mielestäni vahvassa luistelukunnossa. Teemme joka päivä asioita treeneissä kovalla temmolla, joten vaikka pelataan peräkkäisinä päivinä, niin se pelin vaatimustaso ei tule tavallaan yllätyksenä. Siihen voimme olla tyytyväisiä, että saimme Kouvolassa noinkin kovatempoisen pelin aikaiseksi. Tulimme Porista Lahteen vasta edellisenä yönä.

Laukaukset kirjattiin Kouvolassa Pelicansin hyväksi 92-41. Vaikka täysi pistepotti jäi loistoesityksestä huolimatta saamatta, se ei enää Saarista kismitä.

- Tietysti se hieman kaivelee, kun paikkoja on noin paljon, mutta pitkässä juoksussa tärkempää on peliesitys. Tästä on parempi rakentaa kuin siitä, että olisimme huonolla pelillä hakeneet Kouvolasta kolme pistettä. Hyvään peliin pitää olla tyytyväinen, mutta korostan sitä, että vireen pitää jatkua tiistaina, muistuttaa molempien viikonlopun pelien voittomaalit syöttänyt Saarinen.

Viime kerrasta jäi hampaankoloon

Mitä sitten löytyy Pelicansin mainion vireen taustalta? Kuuden ottelun pisteputken aikana turkoosien verkkoon on isketty vain kahdeksan kiekkoa.

- Jätkiä on palannut takaisin sairastuvalta, joten olemme pystyneet pelaamaan paremmin neljällä ketjulla. Hyökkäyspelaamisen rytmi on ollut tasaisempaa, ja jokainen kolmikko on saanut painettua pelin toiseen päätyyn. On painotettu samoja asioita kuin alkukaudesta, ”Jeppe” summaa.

SaiPa ja Pelicans kohtaavat toisensa toistamiseen puolentoista viikon sisään. Sputnikit veivät edellisellä kerralla Lahdessa pidemmän korren voittolaukauksilla lukemin 2-3. Pelicansilla oli tuolloinkin avaimet voittoon asti.

- Siitä pelistä jäi vähän hampaankoloon. Sekin oli tavallaan hyvä peli meiltä, mutta siinä oli ne tietyt hetket, jotka pitää pystyä hoitamaan paremmin. Tiedämme tasan tarkkaan, mitä sieltä on tulossa. Kyse on taas siitä, miten itse pystymme valmistautumaan ja repimään sitä tasapainoista neljän ketjun rulettia.

Liigassa kymmenentenä oleva SaiPa on yhden ottelun enemmän pelanneena pisteen Pelicansia (6.) perässä. SaiPa on sarjan tasapeliherkin joukkue, ja sen edellisestä seitsemästä kamppailusta viisi on mennyt jatkoajalle. Kliseistä mantraa pisteiden tärkeydestä ei tarvinne tässä kohtaa enää alleviivata.

- Kaikki varmasti tiedostavat tilanteen. Jokainen piste on tärkeä koko kaudella. Se on sitten ihan sama, eletäänkö lokakuuta vai helmikuuta. Yritämme raapia pisteitä niin paljon kuin mahdollista, mutta viime aikoina tärkeämpää on ollut se tapa, millä olemme pelanneet, Saarinen niputti.

Pelicans pelaa vuoden ensimmäisen kotiottelunsa tulevana perjantaina Ilvestä vastaan. Viikon päätösottelu mitellään lauantaina Jyväskylässä.

SaiPa – Pelicans tiistaina 9.1. Kisapuistossa klo 18.30.

Aleksi Salonen