Aaltonen debytoi tutun pelimiehen rinnalla – Saarinen: ”Ei Juhikselle voi stiga-kiekon ohjekirjaa antaa”

Yhdeksän vuotta sitten Pelicansista kansainväliselle huipulle noussut Juhamatti Aaltonen palaa perjantaina turkoosipaitaan Isku Areenalla Pelicans-KooKoo-ottelussa.
<p>Juhamatti Aaltonen oli pitelemätön ensimmäisellä Pelicans-kaudellaan 2009-10. <br></p>

Juhamatti Aaltonen oli pitelemätön ensimmäisellä Pelicans-kaudellaan 2009-10.

Pelicans saa perjantain kotiotteluunsa kovan luokan vahvistuksen paluumuuttaja Juhamatti Aaltosesta. Neljä Suomen mestaruutta ja maailmanmestaruuden voittanut Aaltonen pelasi Pelicansissa ensimmäisen kerran kaudella 2009-10, jolloin taituri jakoi 28 maalilla liigan maalikuninkuuden Jukka Hentusen ja Jonas Enlundin kanssa.

Ruotsin pääsarjasta SHL:stä Lahteen tullut Aaltonen, 33, pelaa paluupelissään Pelicansin ykkösketjussa Hannes Björnisen ja Jesse Saarisen vierellä. Saarisella ja Aaltosella on pitkä yhteinen historia ja kaksikko pelasi samassa koostumuksessa jo yhdeksän vuotta sitten.

Jeppe, mitä ajatuksia itselläsi heräsi, kun kuulit Aaltosen paluusta Lahteen?

- Tietysti hyviä. Tunnen hänet tosi pitkältä ajalta, kun olemme samaa ikäluokkaa. Viimeksi pelattiin täällä yhdessä, ja sen jälkeen on kesäisin harjoiteltu Helsingissä samassa paikassa ja käyty porukassa jäällä. Hän on meille huippuvahvistus, kun ajattelee pelillistä panosta, minkä hän pystyy parhaimmillaan tuomaan. Varmasti mikä tahansa Liiga-joukkue ottaisi hänet vastaan.

Aaltosen paluu on positiivinen asia koko Liigalle. Hän on tunnetuimpia nimiä suomalaisessa jääkiekossa, ja tuo varmasti lisää väkeä katsomoihin.

- Joo, luulisin näin. Hän on näyttävä pelaaja ja myöskin persoona, joita tämäkin laji kaipaa. Tykkäsi tai ei, mutta se ihmisiä kiinnostaa. Hienoa, että hänet saatiin nimenomaan meidän joukkueeseen.

Iin taikuri tuo samalla koppiin roppakaupalla kokemusta voittamisesta. Sitä ei liene joukkueessa koskaan liikaa.

- Onhan se tärkeää. Ja mikä parasta, hänellä se kokemus tulee esiin nimenomaan pelaamisen kautta. Juhis on yleensä parhaimmillaan tiukoissa paikoissa. Sieltä löytyy pelillistä johtajuutta ja uskallusta pelata. Hän pystyy tekemään ratkaisevia asioita isoissa peleissä. Se on tosi tervetullut lisä. Hän on muutenkin hauska ja hyvä tyyppi, joten sopii varmasti paremmin kuin hyvin meidän hyvähenkiseen porukkaan.

Pelaatte huomenna pitkästä aikaa samassa vitjassa. Kuinka paljon käytte kuvioita läpi etukäteen?

- Käytiin äsken juomassa vihreät teet yhdessä. Katsottiin viime pelin videoita ja muutamia juttuja, mutta ei liikaa. Eihän hänelle voi tavallaan mitään stiga-kiekon ohjekirjaa antaa. Kaikki tietävät, millainen pelaaja on kyseessä, niin käytiin ihan perusjuttuja, mitkä toivottavasti helpottavat hänen sisääntuloaan. Yritin jakaa kokemuksiani miten olen itse kokenut meidän pelaamisen ja miten hän saisi itsestään heti parhaan irti.

Vielä joukkueen asioista. Pelicans kärsi tiistaina Raumalla kirvelevän 2-5-tappion Lukolle. Miten itse näit kyseisen pelin?

- Ajattelen sen itse niin, että meillä oli iso etsikkoaika kahden miehen ylivoimalla toisessa erässä. Kun sitä itse pääsee pelaamaan ja virkkaamaan, niin olisin toivonut siinä tulosta. Se oli käännekohta, eikä saatu maalia. Meillä oli lisäksi vielä kolmannen erän alussa 4-3-ylivoima. Sitten kun Lukko sai nämä hoidettua, ne teki maalin.

- Mitä lähemmäksi kevättä mennään, yksittäiset maalit oikeissa paikoissa tulevat määrittämään paljon. Meidän tekeminen oli Raumalla pelin sisällä hyvää ja se antoi meille sen mahdollisuuden, että olisi ollut erikoistilanteessa paikka ratkoa peli. Nyt ei saatu kiekkoa maaliin, ja siihen pitää ehdottomasti kiinnittää huomiota, että kun paikka tulee, niin käytetään se.

Torstain harjoituksissa käytiin läpi hyökkäyspään maalineduspelaamista ja ratkaisuhanakkuutta. Ovatko nämä nimenomaan pääteemoja perjantain KooKoo-otteluun?

- Meidän pitää parantaa juuri näitä asioita. Aggressiivinen maalineduspelaaminen on jostain syystä ollut meillä vähän kadoksissa, etenkin hyökkäyspäässä. Siihen kiinnitetään kyllä huomiota. Jännä juttu, että se katoaa joskus kaikilta joukkueilta, että ei olekaan niin paljon niitä menijöitä, vaan on enemmän takamiehiä. Uskon, että tämä saadaan nyt kuntoon.

KooKoo on sarjassa toiseksi viimeinen, eikä sillä ole enää mahdollisuuksia pudotuspeleihin. Paikka kuuden joukossa on puolestaan Pelicansin (5.) omissa näpeissä. Millaiseksi koet perjantai-illan asetelman?

- Yksittäisen pelaajan tehtävä on aina - oli sarjatilanne mikä tahansa - pelata niin hyvin kuin mahdollista ja tuoda paras jäälle. Me keskitytään kaikki omaan juttuun. Meillä on ihan tarpeeksi tekemistä siinä, että pystytään jokainen tuomaan paras versio itsestä kaukaloon.

Pelicans – KooKoo perjantaina 15.2. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen