Perjantai 19.1. 18:30 VS.

Rukajärvi odottaa SaiPa-ottelusta kovaa kamppailupeliä

Tapaninpäivänä HIFK:n murskannut Pelicans palaa perjantaina takaisin kotiinsa Isku Areenalle. Lahteen saapuva SaiPa on ollut yksi tähänastisen Liiga-kauden yllättäjistä. Roni Rukajärven mukaan lappeenrantalaiset nojaavat Pelicansin tavoin kovaan työntekoon.
<p>Pelicans rökitti SaiPan viimeksi Lahdessa 7-2. (Kuva: Europhoto/Jukka Rautio)<br></p>

Pelicans rökitti SaiPan viimeksi Lahdessa 7-2. (Kuva: Europhoto/Jukka Rautio)

Pelicans pystyi heti joulupyhien jälkeen tapaninpäivänä jatkamaan siitä, mihin se edellisessä Kärpät-ottelussa jäi ennen joulutauolle vetäytymistä. Raikas lahtelaisnippu selätti Nordiksen peikkonsa latomalla kuusi kiekkoa HIFK:n verkkoon kotijoukkueen onnistuessa ohittamaan mainion Janne Juvosen vain kertaalleen.

Oulussa sukulaistensa kanssa joulun viettänyt Roni Rukajärvi kehui Pelicansin peli-ilmettä keskiviikon välipäivän harjoituksen jälkeen.

- Pelaaminen tuntui kieltämättä hyvältä, ja siltä se varmasti näytti myös katsomoihin. Vaikka oli syönyt hyvin jouluna, niin putki kulki yllättävän hyvin. Ehkä jouluruoat antoivat meille lisäpolttoainetta, puolustaja hymyilee.

Lahtelaiset onnistuivat Helsingin illassa rikkomaan neljäntenä joukkueena 100 maalin rajapyykin. Päivän vire käänsi kamppailun Pelicansin eduksi jo ensiminuuteilla.

- Olimme selkeästi valmiimpia pelaamaan. Nordiksella on aina hienoa pelata, ja vielä kun vastassa on laatujoukkue, niin olihan tämä makea voitto.

Rukajärvi oli syksyllä toipilaana pitkän tovin, eikä otteluita ole kertynyt Liigassa tällä kaudella kuin kuusi. Puolustaja on hoitanut oman ruutunsa hyvin Pelicansin kahdessa edellisessä ottelussa.

- Siihen nähden, että olin seitsemisen viikkoa sivussa, niin suorittamiseni on ollut hyvää.

Voitolla kuuden sakkiin?

Kolmen pisteet voitot sarjakärki Kärpistä ja yhdestä Liigan parhaista kotijoukkueista HIFK:sta ovat kovia päänahkoja. Harjoituksistakin on havaittavissa, että Pelicans-leirissä vallitsee taas positiivinen henki.

- Totta kai tällaiset voitot antavat meille itseluottamusta. Kahdessa viime pelissä on ollut erinomainen meininki. Olemme paiskineet yhdessä hommia. Se on ollut ehkä se tärkein juttu hyvien esitysten taustalla, Rukajärvi perkaa.

Alkukaudella pitkään kuuden parhaan joukossa ollut Pelicans on saanut jälleen hilattua itseänsä lähemmäksi suoraa pudotuspelipaikkaa. Sijoitus on tällä hetkellä ykdeksäs, mutta matkaa sarjakutoseen KalPaan on vain piste.

- Olemme hyvällä tiellä. Tuntuu, että olemme pääsemässä takaisin siihen alkukauden hyvään draiviin. Monessakin asiassa on tietysti vielä parannettavaa, mutta jos yksi osa-alue pitää nimetä, niin sanotaan maalineduspelaaminen.

Tero Lehterän alaisuudessa syyskaudella tasaisen hyvää jälkeä tehnyt SaiPa (7.) pelasi niin ikään tapaninpäivänä, jolloin se kaatoi kolmen peräkkäisen häviön jälkeen KooKoon jatkoajalla 3-2. Pelicansin ja SaiPan joulukuun alun kohtaaminen Lappeenrannassa lienee vielä muistissa molemmissa leireissä. Varsinaisen peliajan jälkeen 4-4-lukemiin päättynyt maalitehtailu kääntyi voittolaukauskisassa lahtelaisten eduksi Iikka Kangasniemen taidonnäytteellä.

Kaiken kaikkiaan perjantain koitos on joukkueille jo kauden neljäs keskinäinen. Pelicans pyyhälsi avausosassa Lahdessa 7-2-voittoon, mutta hävisi seuraavan vierasjäällä niukasti 1-2. Pelicansin kokoonpanoon ei ole tulossa mainittavia muutoksia.

- Sen verran osaan SaiPasta sanoa, että se on työteliäs joukkue – aivan kuten mekin. Tiedossa on kova kamppailupeli.

Pelicans – SaiPa perjantaina 29.12. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen