Pudotuspelipaikalle sinetti runkosarjan viimeisessä kotipelissä?

Pelicans pyrkii torstaina pois tappiokierteestään runkosarjan viimeisessä kotiottelussaan KooKoota vastaan. Turkoosimiehistölle riittää kamppailusta kaksi pistettä varmistamaan paikan pudotuspelien ensimmäiseltä kierrokselta. Janne Juvonen kokee tuloksellisesta alavireisyydestä huolimatta joukkueen oman alueen puolustus- ja hyökkäyspelaamisen kohentuneen runkosarjan loppumetreillä.
<p>Jesse Saarinen (11+24=35) kamppailee Pelicansin sisäisen pörssin voitosta Iikka Kangasniemen (17+18=35) kanssa. (Kuva: Tomi Natri)</p>

Jesse Saarinen (11+24=35) kamppailee Pelicansin sisäisen pörssin voitosta Iikka Kangasniemen (17+18=35) kanssa. (Kuva: Tomi Natri)

Moro, ”Jaska”! Edellinen peli oli lauantaina, joten tämä viikko on tarjonnut teille hyvän harjoittelumahdollisuuden. Millaisia asioita treeneissä on teroitettu?

- Ihan perusjuttuja on käyty läpi. Vahvistetaan niitä juttuja, miten me halutaan pelata joukkueena. Harjoituksissa pyrin tietysti henkilökohtaisesti vankistamaan myös omaa tekemistä. Jos pystyy treeneissä pitämään koko ajan hyvän tunteen omassa liikkumisessa, se auttaa pelissä paljon.

Olinkin juuri tulossa siihen, mikä on oma vireesi kevään ratkaisupelien alla? Olet urakoinut tällä kaudella Pelicans-veräjällä 2511:25 minuuttia, mikä on sarjan kuudenneksi korkein lukema.

- Tunnen oloni tällä hetkellä hyväksi. Olen saanut tietynlaista jämäkkyyttä omaan tekemiseen, etenkin liikkumiseen. Tarkoitan tällä sijoittumista ja torjuntavalmiutta, ettet ole vain puolittain vasta menossa tilanteeseen, kun laukaus lähtee. Se on tuonut peliini lisää varmuutta. Olen pitänyt liikkumista aina vahvuutenani, mutta kun pelaamista on vähän muutettu, en ole saanut tuotua sitä niin vahvasti esiin. Nyt olen pyrkinyt palaamaan taas sitä tyyliä kohti. Parempi keskittyä vahvuuksiin, eikä niin sanotusti negatiivisiin, kehitettäviin juttuihin.

Saitte viime lauantaina nipistettyä pisteen sarjakakkoselta TPS:ltä, mutta enemmänkin oli otettavissa. Miten 3-0-johto pääsi lipeämään käsistä?

- Aloitimme pelin hyvin. Erien alut ovat olleet aika vaikeita meille, mutta nyt olimme hyvin mukana, ja tuli myös tulosta. Saimme maalin vielä toisen erän alkuun, mutta kun kaveri teki ensimmäisen, niin se pyörähti äkkiä toisinpäin. Tuntui, että he tekivät sen jälkeen jokaisesta tilanteesta. Joskus tuollaista vain käy, ja lumipallo lähtee pyörimään väärään suuntaan. Saatiin kuitenkin yksi tärkeä piste mukaan.

Oliko TPS-peli kuitenkin askel parempaan? Joukkueen peli-ilme oli viikon aiempia kamppailuja energisempi.

- Mielestäni kyllä. Kommunikointi ja halu auttaa toista omalla alueella on parantunut paljon. Näitä asioita kun noudatamme, pääsemme paremmin pois omista. Ei olla myöskään menetetty niin paljon kiekkoja syvällä omalla alueella. Se on varmasti isoin juttu näin kauden ratkaisuhetkillä.

Pelicansilla on viimeisestä seitsemästä pelistä plakkarissa vain kolme sarjapistettä. Millaisia asioita tulosten takaa löytyy?

- Ei me olla mielestäni mitenkään huonosti pelattu. Siinä oli pieni jakso, missä ei saatu tehtyä maaleja. Viimeinen puristus jäi puuttumaan. Pelasimme kuitenkin mielestäni kokonaisuutena ihan hyvin, tulos jäi puuttumaan vain muutamasta maalista.

Isku Areenalle saapuu torstaina vieraita Kouvolasta. Pudotuspelien ulkopuolelle jäävällä KooKoolla ei enää panosta ole. Seura turvasi aiemmin talouttaan myymällä tehopelaajansa Jake Newtonin, Michael Keräsen ja Patrick Bjorkstrandin muihin maisemiin. Voitot kauden aiemmista ovat Pelicansin hyväksi 3-2.

- Varmasti taisteleva porukka tulee vastaan. Kun parhaat pelaajat on myyty, niin muilla on nyt erityistä halua näyttää ja siirtyä seuraavalle tasolle. Pelaajat haluavat näyttää pystyvänsä pelaamaan tässä sarjassa ja hoitamaan saman ruudun. Ei tässä sarjassa saa missään pelissä mitään ilmaiseksi. Pitää olla valmiina pelaamaan.

Voitto KooKoosta varmistaisi lahtelaisten paikan 10 parhaan joukossa. Kaula HPK:hon ja Ilvekseen on viisi pistettä ennen kahta viimeistä koitosta. Alkaa näyttää siltä, että Pelicans saa pudotuspelien 1. kierroksella vastaansa SaiPan.

- Kun paikka kuuden sakkiin on karannut, ei sillä ole kummempaa merkitystä onko sarjataulukon 7. vai 10. Säälipleijareissa on kaksi tai kolme peliä joka tapauksessa. Pudotuspeleissä jokainen joukkue on voitettava.

Pelicansin päävalmentaja Petri Matikainen, kumpi maalivahdeista torjuu KooKoota vastaan?

- En osaa vielä sanoa. Kokoonpano tulee olemaan pitkälti sama kuin Turussa. Kangasniemi (Iikka) on taas mukana. Heikkinen (Arttu) on saanut lääkäreiltä peliluvan, mutta hän ei pelaa vielä torstaina.

Pelicans – KooKoo torstaina 8.3. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen