Playoffs-ennakko: Pelicans haastajana historian ensimmäiseen SaiPa-pudotuspelisarjaan – ”Meillä ei ole kuin voitettavaa”

Runkosarjassa kymmenenneksi sijoittunut Pelicans saa paras kolmesta -systeemillä pelattavalla pudotuspelien 1. kierroksella vastaansa sarjaseiska SaiPan. Sarja polkaistaan liikkeelle Lappeenrannan Kisapuistossa tiistaina klo 18.30 alkaen. Altavastaajan roolissa pudotuspeleihin lähtevän Pelicansin Petri Matikainen, Casimir Jürgens ja Jesse Mankinen sysäävät paineet vastustajan niskaan.
<p>Runkosarjan keskinäisissä voitot menivät tasan 3-3, pisteet 9-9. (Kuva: Kimmo Metsälä)<br></p>

Runkosarjan keskinäisissä voitot menivät tasan 3-3, pisteet 9-9. (Kuva: Kimmo Metsälä)

Lahdessa saadaan tänä keväänä nauttia pudotuspelikiekosta kolmantena peräkkäisenä vuotena. Pelicansin lähtökohdat ratkaisupeleihin eivät ole kaikista otollisimmat kuluvan kalenterivuoden puolella laskeneen tuloskäyrän myötä, mutta Pelicans-puolustaja Casimir Jürgens muistuttaa playoffien omasta maailmasta.

- Runkosarjalla ei periaatteessa ole enää merkitystä. Nyt lähdetään uusiin peleihin. Nämä ovat niitä pelejä, minkä takia tätä hommaa tehdään. Aika näyttää mikä on sen työn tulos, mitä on tehty koko kausi.

Ensimmäisen runkosarjansa Liigassa päättänyt Jürgens pääsi viime vuonna Mestiksen mestaruuden voittaneessa SaPKossa näkemään, mitä voittaminen vaatii – ja maistamaan myös menestystä.

- Meillä meni siellä tosi hyvin, mutta nyt on taas uusi vuosi ja uudet kuviot. Uskon, että siitä on apua nyt, kun on pelannut näitä pelejä aikaisemminkin, 23-vuotias puolustaja pohti.

Pelicans on aloittanut historian saatossa pudotuspelitaipaleensa 1. kierrokselta neljä kertaa ja poistunut kerta toisensa jälkeen ottelusarjasta voittajana. Nyt Pelicans on lähtökohtaisesti haastajan asemassa, kun se saa vastaansa SaiPan, jolla on kotietu. Lahtelaisleirissä ollaan mielissään altavastaajan roolista.

- Se sopii meille erittäin hyvin. Voimme rennosti lähteä haastamaan SaiPaa.

Matka tosipeleihin ollut kivikkoinen

H-hetken lähestyminen välittyy päävalmentaja Petri Matikaisen olemuksesta, joka on napsun verran tavanomaista keskittyneempi. Pudotuspelikevät 2017 päättyi Lahdessa kirvelevään pettymykseen, kun Pelicans otti neljännesfinaalisarjassa 1-4 nokkaansa lopulta finaaleihin asti yltäneeltä KalPalta. Kantavatko viime keväästä saadut opit pelikaanin tällä kertaa korkeampaan liitoon?

- Kyllä tässä kaikki opit kantavat. Kaikki mitä tässä on kolme vuotta tehty. Ne opit ovat kantaneet meidät tähänkin pisteeseen. Nämä ovat keväällä lyhkäisiä sarjoja, joten tässä pitää olla heti ahjon äärellä, uskaltaa olla ja tehdä omaa juttua, muotoili Matikainen tyylilleen uskollisesti.

Pelicansin ja SaiPan runkosarjan kuudessa kohtaamisessa voitot jaettiin 3-3, pisteet 9-9. Matikainen ilmoitti maanantaina viimeistelevän harjoituksen jälkeen, että videopalaveri alkaa kello 12. Pelin vaade kasvaa automaattisesti pudotuspeleihin mentäessä, joten myös vastustajajoukkueen tekemiset ovat tarkassa syynissä.

- Oma peli on tietenkin tärkein, mutta pitäähän meidän ottaa SaiPankin vahvuudet huomioon, he tekevät varmasti samoin. SaiPa on pelannut erinomaisen kauden. Viime kädessähän asiat ratkeavat siihen, miten itse suoritamme meidän oman toiminnan ja meiningin kautta.

- Meillä ei ole muuta kuin voitettavaa. Olemme isoja altavastaajia, SaiPalla on kaikki paineet. Matka tänne on ollut kivikkoinen, mutta tärkeintä on se, että olemme näissä peleissä mukana, sanoi Matikainen lopuksi.

Tässä on jo pari päivää odotettu ensimmäistä peliä”

Lataus tuntuu olevan tapissaan myös itse joukkueessa. Taavi Vartiainen näytti maanantaina harjoituksissa kiekonsyömisen mallia blokkaamalla kolme kertaa perätysten Juha Leimun viivalaukauksen.

- Kopissa ja treeneissä on hyvä tunnelma. Taavin uhrautuminen oli hyvä osoitus siitä, sanoi Jesse Mankinen, joka poistui jäältä viimeisenä yhdessä Libor Sulakin ja Aleksi Rekosen kanssa.

Mankinen tietää, mistä puhuu. Hän on 44 ottelullaan Leimun kanssa Pelicansin toiseksi kokenein pudotuspelikävijä Mikko Kousan (56) jälkeen. SaiPasta eniten pudotuspelejä on Elmeri Kaksosella (55) ennen Anssi Löfmania (49) ja Lauri Taipalusta (39). Tiistaina käynnistyvä pudotuspelisarja on erityinen etenkin Mankiselle, joka on saanut kiekkokasvatuksensa SaiPassa.

- Tässä on jo pari päivää odotettu ensimmäistä Lappeenrannan-peliä. Vastassa on tuttuja vanhoja pelikavereita ja katsomossakin on tietysti tuttuja naamoja. Siistiä päästä pelaamaan SaiPaa vastaan. Ei voi kuitenkaan sanoa, että tämä olisi enemmän kuin sarja muiden joukossa. Asetelmasta pitää vain osata löytää virtaa.

Pelicans haki runkosarjassa Lappeenrannan Kisapuistosta yhden voiton kolmesta vierailustaan. Tällä viikolla olisi tultava vähintään yksi lisää, jotta lahtelaisten pelit jatkuisivat neljännesfinaaleihin.

- SaiPa on aktiivinen joukkue, kuten mekin. Pitää lähteä pelaamaan puolustuksen kautta ja olla kärsivällinen. Luulen, että pelit ovat vauhdikkaita, kun pelataan pienissä kaukaloissa. Molemmat ovat lisäksi jalkavia joukkueita, Mankinen pohjusti.

- Kaikki pienetkin asiat merkitsevät. Koko ajan on oltava huolellinen. Jätetään silti turha miettiminen pois, annetaan mennä ja nautitaan. Nämä ovat hienoja hetkiä.

Playoff-avaus SaiPa – Pelicans tiistaina 13.3. Kisapuistossa klo 18.30.

Aleksi Salonen