Pisteputki jatkui mutta voittoputki tuli tiensä päähän Kisapuistossa

Kaikki oli Pelicansin omissa käsissä myös Lappeenrannan perjantai-illassa, mutta SaiPa poistui silti ottelusta voittajana lukemin 3-2 jatkoajan jälkeen.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

SaiPan alku oli vahva. Se tuli kamppailuun isännän ottein, eikä Pelicans saanut pelinrakenteluaan käyntiin. Ensimmäinen erikoistilanne koitti nopeasti, kun molemmilta passitettiin pelaaja samanaikaisesti rangaistusboksiin. Lahtelaiset pääsivät tasavajaalla peliin kiinni, ja tulikuuma puolustaja Oliwer Kaski tinttasi siniviivalta vieraat 1-0-johtoon ajassa 03:35. Kasken kauden 11. maaliin syöttöpisteen saivat kultakypärä Hynek Zohorna ja Jesse Mankinen.

Erän vanhetessakin SaiPa oli edelleen hienoisesti niskan päällä, mutta pitkän tauon jälkeen Pelicansin maalille palannut Jakub Skarek oli tolppien välissä hyvällä pelipäällä. Lähempänä täysosumaa oli kuitenkin jälleen vierasjoukkue ja Mikko Kousa, joka kilautti limpun kertaalleen yläputkeen.

Toisessa erässä komento siirtyi Pelicansille. Vieraat voittivat kaksinkamppailut kovalla prosentilla ja pakotti SaiPan hyökkäämään alivoimaisena. Pitkään ilmassa roikkunut turkoosipaitojen toinen täysosuma syntyi ajassa 30:54. Vastustajan verkkoa heilutti jälleen Kaski, joka laukoi kaksi osumaa myös keskiviikkona Vaasassa. Puolustajien pistepörssiä johtavan Kasken 0-2-maaliin esityön tekivät Zohorna ja Jarkko Pynnönen.

Kaikki oli Pelicansin omissa käsissä päätöserässäkin, mutta maalinteosta vastasi SaiPa. Tomi Iso-Mustajärven ajassa 45:07 laukoma 1-2-kavennus syntyi lahtelaisten huolimattoman oman alueen pelin seurauksena. Pisteet näyttivät jo matkaavan Lahteen, kunnes Elmeri Kaksosen kaaliperhonen painui Pelicans-reppuun ohi vailla mahdollisuuksia olleen Skarekin.

Ratkaisu syntyi jatkoajan ensimmäisessä vaihdoissa. Voitto-osuman laukoi Mustajärvi SaiPan ylivoimahyökkäyksen päätteeksi.

Pelicans ja SaiPa jatkavat taistelua sarja-pisteistä lauantaina Virossa ja Tallinnassa. Ottelu pääsee vauhtiin Tondiraba Areenalla klo 20.