Piste-ennätys ja leijonadebyytti kasvattivat Mustosen nälkää - ”Haluan olla pelaaja, joka laitetaan jäälle, kun pelejä ratkotaan”

Tasaisuus on avainsana, jolla Pelicansin luottohyökkääjä Aleksi Mustonen lähestyy myös alkavaa kautta. ”Hyvän ja huonon päivän ero saisi olla vieläkin pienempi."
<p>Kuva: Mikko Pylkkö<br></p>

Kuva: Mikko Pylkkö

Aleksi Mustonen alkoi toisella Pelicans-kaudellaan toden teolla lunastaa odotuksia ykkössentterin ruudussa. Hyökkääjä ylsi ensimmäistä kertaa urallaan yli 30 pisteen sesonkiin (8+28=36) ja paransi edellistä piste-ennätystään kahdeksalla pojolla.

- Olihan se jo ihan tilastoja katsomalla ilman muuta tähän asti urani paras kausi. Mulla oli koko ajan hyvät ketjukaverit, ja palaset vain loksahtelivat paikoilleen. Taustalla oli jo omaa kokemusta siitä, mitä tasainen pisteiden teko vaatii. Vielä kun pääsin maajoukkueenkin mukaan käymään, niin se oli hieno juttu, 24-vuotias Mustonen mehustelee.

Mustonen on aiemmin urallaan painiskellut tasaisuuden puutteen kanssa. Viime kaudella kaksi pisintä pisteetöntä jaksoa olivat vain kolmen ottelun mittaisia.

- Vaikka se oli toistaiseksi tasaisin kauteni, niin oli siinä silti sellaisiakin vaiheita, ettei saanut parasta irti. Kai se tasaisuus löytyy sieltä koko ajan enemmän kokemuksen mukana.

Ei ole sattumaa, että toista kymmentä pelaajaa teki Pelicansissa viime kaudella uuden piste-ennätyksensä. Fysiikkavalmennukseen tehdyt satsaukset näkyvät – ja tulevat näkymään pidemmällä aikavälillä enemmän ja enemmän.

- Se korkealaatuisen tekemisen kulttuuri on nyt täällä voimissaan, minkä Petu (Petri Matikainen) tänne tullessaan toi. Nostan hattua myös Pärmälle (Tommi Pärmäkoski). Hän on saanut ohjeillaan äijät parempaan kuntoon ja tuonut pelaajille enemmän ymmärrystä treenaamiseen.

- Villenkin (Nieminen) läsnäolo on ollut tärkeää. Kokonaispaketti on täällä hyvä, sen päälle on ollut hyvä lähteä tekemään. Tietotaito on täällä kovalla tasolla, ylistää Mustonen, joka on pelannut Liigaa myös Ilveksessä ja Jokereissa.

Pidemmälle kevääseen

Maajoukkue on kuulunut Mustosen suunnitelmiin jo monta kautta. Odotettu mahdollisuus Leijonissa koitti viimein keväällä. Ruotsin Euro Hockey Tourin jälkeen Mustonen sai kutsun myös MM-leirille. Leijonapaita on hyökkääjälle entistä isompi tavoite alkavalle kaudelle.

- Viime kaudella kutsu tuli vielä vähän puskista. Oli mukava päästä pelaamaan niitä pelejä. Nyt kun pääsi jo vähän haistelemaan touhua, niin nyt haluaa olla aina mukana ja näyttää enemmän osaamistaan.

Ketjukaverit vaihtuvat Mustosellakin taas alkavalle kaudelle, mutta se kuuluu jutun juoneen. Kaudet eivät ole veljiä keskenään, sanotaan.

- On siinä totta kai eroa pelata eri jätkien kanssa. Mankin (Jesse Mankinen) kanssa olen tosin pelannut pidemmänkin aikaa. Aina kun uusia äijiä tulee rinnalle, tulee uusia juttuja, joita pitää käydä läpi. Ketjun peli on aina vähän erilaista riippuen siitä, keiden kanssa pelaa.

Kauden suurin tähtäin on Mustosella kevään koitoksissa, joissa hyökkääjä ei halua enää nähdä viime kevään hiipumista niin omankaan kuin joukkueen kohdalla. Hyökkääjä mainitsee yhden osa-alueen, jossa hän haluaa ennen kaikkea parantaa. Ne ovat aloitukset.

- Kyllähän niitä on treenattu. Linjatuomari tulee aina välillä pudottamaan treeneissä kiekkoa, Mustonen kertoo.

Mustonen haluaa olla valmennuksen luottamuksen arvoinen ja laittaa parasta pöytään illasta toiseen.

- Ja jos tulee huonompi päivä, niin hyvän ja huonon päivän ero ei saisi olla niin iso. Haluan olla kaukalossa ratkaiseva pelaaja, joka laitetaan jäälle, kun pelejä ratkaistaan.

Taistelu Euroopan mestaruudesta käynnistyy Isku Areenalla huomenna perjantaina. Lahtelaismiehistöä ei tarvitse erikseen CHL-peleihin motivoida.

- Mageeta päästä pelaamaan! Pääsee kesken kauden ulkomaanreissuille, ja saadaan kovia pelejä. Se on kiva lisä Liiga-pelien oheen, että päästään pelaamaan muiden maiden parhaita vastaan. Näkee, missä taso menee verrattuna muualle.

CHL-avaus Pelicans – HC Ocelari Trinec (CZE) pe 30.8. Isku Areenalla klo 19! Liput ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen