Petri Matikainen teki sen, mitä Pelicans pyysi – toi vaatimustason ja urheilun keskiöön

Kolmen vuoden pestinsä Pelicansin päävalmentajana päättänyt Petri Matikainen sanoo avoimessa erikoishaastattelussa olevansa kaikkiaan tyytyväinen kokonaisprosessiin. Matikainen sai valmennustiiminsä kanssa luotua seuraan jatkuvuutta, ja luotsi on varma, että nuorten pelaajien laittaminen kovaan paikkaan tulee tuottamaan paljon hyvää jo ensi kaudella.
<p>Kuva: Tomi Natri<br></p>

Kuva: Tomi Natri

Morjes, Petu! Edessä olisi viimeinen juttutuokio näissä merkeissä. Onko lauantain kitkerästä kauden päätöksestä jo toivuttu?

- Kyllä mä olen siitä toipunut. Totta kai se aina harmittaa siinä hetkessä ja miettii, että miten se oltaisiin voitu välttää ja mennä jatkoon. Asiat täytyy analysoida, mutta ei mulle hirveästi jossiteltavaa jäänyt. Se oli pienestä kiinni, ja niin se urheilussa menee. Olen hyvillä mielin tällä hetkellä.

Kolmevuotinen taipaleesi Pelicansin peräsimessä on tullut päätökseen. Mikä on päällimmäinen fiilis?

- Olen tyytyväinen isoon kokonaisuuteen. Omalta puoleltani olen valmennustiimin kanssa tehnyt sen, mitä on pyydetty: tuonut urheilun keskiöön Lahteen. Sen lisäksi siihen oheen vaatimustason ja tietyllä tavalla myös huumorin. Yksilöt ovat kehittyneet aivan valtavasti tässä matkalla, ja siinä samassa pystyttiin joukkueena olemaan kolmesti tärkeimmissä peleissä mukana. Se tuo sellaista stabiilisuutta koko toimintaan, ettei jatkuvasti mennä ylös ja alas. Tyylillä, että yhtenä vuotena ostetaan pelaajia ulkopuolelta, tulee loistava onnistuminen, ja sitten kun ne lähtevät, ei jää kuin tuhkat pesään. Sillä lailla kun mietitään, niin seurassa on nyt jatkuvuutta.

- Samalla olen tyytyväinen siihen, miten Pelicansin fanipohja on kasvanut. Siitä mitä aloitettiin, niin katsojakeskiarvot ovat nousseet sadoittain lähelle neljää tuhatta. Koko organisaation toimintaan, ylipäätään lahtelaiseen jääkiekkoon, on saatu lisää luotettavuutta

Oliko ensimmäisen kauden joukkue eniten sinun näköisesi ryhmä? Haastoitte tosissanne HIFK:n neljännesfinaalisarjassa.

- Siinä oli tietyllä tavalla mukana paljon aikuisia, kokeneita miehiä. Aina kun lähdetään kevään peleihin, joissa oikeasti mitataan ihmistä, tarvitaan kokemusta ja sellaisia ihmisiä, jotka ovat olleet isoimmissakin paikoissa ja liigoissa mukana.

Odotukset toisella kaudella olivat isot, mutta tie nousi playoffseissa pystyyn niin ikään neljännesfinaaleissa KalPaa vastaan.

- Ainahan jää tietenkin jossiteltavaa, että mitali olisi pitänyt saada, mutta sekin jäi pienestä kiinni. Varsinkin ensimmäisenä vuonna se oli hyvinkin lähellä. Viime keväänä meillä tuli tietynlaisia ongelmia ulkopuolelta siihen kevään loppumetreille, joita me jouduttiin käsittelemään. Kaikki ihmettelivät, että miten me viimeisessä pelissä hävitään 0-6. Ongelmia en nyt sen enempää avaa, mutta ne veivät vähän meidän terää. Tämä juttu liittyy siihen, että mun ainut tehtävä isossa kuvassa oli saada urheilu keskiöön. Ne toimenpiteet mitä silloin tehtiin, liittyivät siihen, että urheilu on keskiössä.

Miten niputtaisit päättyneen kauden? Muihin maisemiin siirtyneen ykköskentän paikkaaminen ei ollut helppo rasti.

- Tämän prosessin viimeinen vuosihan ei mennyt ihan kuten suunniteltiin, eikä siinä mitään. Näkisin, että tästä viimeisestä vuodesta tuli enemmänkin tällainen kasvattamisvuosi. Liigan trendihän on se - minkä mukana Pelicanskin vähän meni - että nuorennetaan ja nuorennetaan. Ajettiin oikeasti niitä paikallisia poikia isoihin rooleihin.

- Sen takia mä tässä tätä avaan, että täytyy ymmärtää iso kuva. Jos oltaisiin saatu pidettyä erittäin tärkeät runkopelaajat, kuten Juhani Tyrväinen ja Vili Sopanen, niin kuka tietää, mihin tämä projekti olisi kasvanut. Mutta ei mulle minkäänlaisia harmaita hiuksia tullut tästä kaudesta, enkä rupea dissaamaan ketään. Minä ymmärsin tilanteen ja vallitsevat olosuhteet. Olen kaiken kaikkiaan tyytyväinen kokonaisprosessiin. Pystyttiin myöskin tänä keväänä kaikkien vaikeuksien jälkeen pudotuspeleihin ja pelaamaan uskottavasti niissä.

Mihin asioihin jätit Pasi Nurmisen kanssa suurimmat jäljet verrattuna siihen, missä Pelicans meni kolme vuotta sitten?

- Toimme Lahteen päivittäistä voitontahtoa ja kulttuuria. Emme halua vain osallistua sarjaan ja katsoa miten käy. Tavoitteiden ja vaadittujen asioiden eteen yritetään oikeasti tehdä töitä, eikä vain puhuta niistä. Tänne on pesiytynyt sellainen tekosyyt pois -meininki. Ollaan saatu aikaiseksi rakenteellisia muutoksia urheilutoimintaan. Olen ihan varma, että ensi vuonna kun Pelicans pelaa, niin tämä nuorten kanssa tehty työ tulee tuottamaan erittäin paljon hyvää. Nuoria on härskisti laitettu kovimpiin paikkoihin kantamaan vastuuta, joten pelaajat ovat paljon tottuneempia isoon rooliin.

Pelitapakysymys on noussut tapetille etenkin nyt menneinä viikkoina. Lähditte syksyllä viemään pelaamista aktiivisempaan suuntaan. Miten tässä onnistuttiin?

- Mehän saatiin erittäin hyvä lähtö. Pyrkimys oli, että pelitapaa ei hirveästi kesken kauden muovattaisi. Sitten kun tuli pahat viikot ja yhtäkkiä tippuu viisi peruspakkia pois, niin kyllä siinä ukko kuin ukko joutuu vähän viilaamaan pelaamista. Samoin kun puhutaan nuorten ajamisesta sisään, niin en edes kuvitellut, että meidän nuoret jaksavat sellaista pumppaavaa pelaamista pelata koko 60 peliä. Enkä välttämättä usko, että mikään suomalainen joukkue siihen pystyisi, että joka päivä painetaan ihan hulluna etuperin kiinni. Veikkaan, että myös Kärpät on joutunut sitä miettimään.

- Kaikki vaikuttaa kaikkeen. Marraskuussa ei pystytty harjoittelemaan flunssa-aallon vuoksi, vaan tultiin suoraan peleihin. Pelaajistoon vaikuttaa aina myös se, että valmennus on viimeistä vuotta. Sitten tullaan tähän kysymykseen, että kun tulee loukkaantumisia, joudun ajamaan tietyt pelaajat ihan loppuun. Ihmiset katsovat, että mikä ihme Antti Tyrväisellä on kun jalka ei käy kuin alkukaudesta. No, hän on pelannut 24 minuuttia ensimmäistä kertaa elämässään isossa roolissa. Tai joku muu pelaaja. Kun joudut näin tekemään, niin jossain vaiheessa joudut maksamaan siitä hinnan. Pelaajamateriaalia kun ei ole niin paljon kuin TsSKA Moskovalla, joilla on laittaa tuoreita jätkiä koko ajan uuniin.

- Meillä oli keväällä juuri ennen playoffseja valtava pudotuspelipaikan menettämisen pelko. Siitä tuli sellainen pakonomainen kierre, jota yritettiin katkaista keinolla sun toisella. Ja saatiinkin se katki. Arvasin, että peli tulee ihan eri tasolle sen jälkeen. Sekin on sitä tulen läpi menemistä, että vaikka jännittää ja on painetta, niin silloin pitää nimenomaan pystyä suorittamaan.

Playoffsien 1. kierroksen pelit SaiPaa vastaan jäivät sinun viimeisiksi Pelicans-luotsina. Olitte SaiPaa taktisesti jopa selvästi edellä, mutta tulos jäi jälleen puuttumaan.

- Kahdessa ensimmäisessä pelissä olimme SaiPaa parempia. Meillä oli karvaus enemmän kaksivaiheista kuin runkosarjassa. Kotipelikin oli välillä passiivista, koska playoffseissa se tunnelma on ihan erilainen, kun pelataan isoista asioista. Ei me silti viimeiseen peliin noin passiivista peliä lähdetty etukäteen pelaamaan.

Niin, mitä siinä ratkaisupelin lopussa tapahtui?

- Voitto oli hyvinkin lähellä. Kun saatiin pari maalia eteen, niin me mentiin vähän kuin José Mourinhon bussimuodostelmaan. Valmennus rohkaisi pelaajia, että pelataan vaan. Taas palataan siihen, onko yksilöllä kokemusta näistä peleistä, onko hän ollut aiemmin tällaisessa tilanteessa? Vaikka miten sanoo, että antakaa mennä, niin meno on silti kankeata.

- Nautin vielä kolmannessa erässä aitiossa siitä, että jätkillähän on loistavalla tavalla tämä hanskassa. Okei, ei tuotettu hirveästi hyökkäyspäähän. Vähän jännitti hyökätä. Ilman sitä luistimesta syntynyttä kavennusta meillä ei olisi ollut mitään hätää.

Millaisia terveisiä lähettäisit lahtelaisille kiekon ystäville?

- Haluan ensinnäkin kiittää faneja ja lahtelaista yleisöä. On ollut mieluisa kolmevuotinen. Sen sanon, että helpolla ei ole minuakaan laskettu. Kaikenlaista on tullut, mutta on ollut paljon ilonpäiviäkin. Joukkuetta täytyy tietysti kiittää ja valmennusta huollosta lähtien. Kiitos koko organisaatiolle. Sen verran tulevaisuuteen, että tästä on erittäin hyvä ponnistaa, kunhan koko organisaatio pysyy oikeissa arvoissa kiinni.

Kiitokset ovat paikallaan myös toiseen suuntaan. Kiitos arvokkaasta työstäsi Pelicansin ja lahtelaisen kiekkoilun hyväksi, Petri Matikainen.

Pelicans

Teksti: Aleksi Salonen